La “terquedad” de la vacuna alimenta la propagación de la modificación Delta en los Estados Unidos.

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La variante Delta se infiltró en la conciencia estadounidense a través de una neblina distante de piras funerarias. Pero ahora que la cepa de coronavirus detectada por primera vez en la India se ha disparado en las comunidades de EE. UU., Ha adquirido un aspecto y una sensación claramente estadounidenses.

En Giddings, Texas, 147 infecciones rugieron entre los participantes en un campamento de ministerio de la iglesia.

En el condado de Clark, Nevada, una serie de casi 7,000 casos apartó tres peluquerías en una tienda Fade ‘Em All en Las Vegas durante el fin de semana del 4 de julio, a pesar de que una tienda afiliada albergaba una clínica para vacunas COVID-19.

En Grand Junction, Colorado, es la fuerza invisible detrás de las epidemias de un festival de música country, servicios religiosos y un carnaval en el estacionamiento de un centro comercial. La variante Delta mató a una niña de 15 años en mayo y se quedó sin capacidad en los dos hospitales del condado.

Los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que Delta representa el 58% de todos los casos nuevos en los Estados Unidos. En algunos lugares, particularmente en el Medio Oeste y los estados de alta montaña, ha superado casi por completo a otras cepas de coronavirus en solo dos meses.

Es una gran hazaña para un virus que llegó aquí a mediados de marzo. Armada con algunas mutaciones clave en la proteína de pico que usa para adherirse a las células, se descubrió que la variante Delta es un 50% más transmisible que la variante Alpha detectada por primera vez en el Reino Unido, una cepa que ya se ha transmitido de persona a persona. % más fácilmente que el virus original que desencadenó la pandemia.

Las primeras investigaciones han sugerido que podría aumentar las hospitalizaciones, aunque los CDC no han encontrado evidencia que respalde esto. Sin embargo, el Dr. Mike Ryan, quien dirige el Programa de Emergencias de Salud de la Organización Mundial de la Salud, lo calificó como “más rápido” y “más en forma” que cualquier cepa anterior, y ahora está alimentando epidemias y muertes en al menos 111 países.

La variante Delta ha crecido con una velocidad y una fuerza aterradoras en el condado de Greene, Missouri, desde que se detectó allí por primera vez en mayo.

Antes de Delta, las hospitalizaciones por COVID-19 eran 34. Al 21 de junio, 155 pacientes estaban en hospitales del condado, un número que no se había visto desde la avalancha de casos de COVID-19 en todo el país en enero. Para el 8 de julio, el censo había aumentado a 192, con 70 en la unidad de cuidados intensivos.

El condado de Greene informó de 19 muertes por COVID-19 en junio, prácticamente todas causadas por la variante Delta. Se espera que las muertes se dupliquen o tripliquen en julio.

“Estamos inundados de casos de COVID”, dijo. Kendra Findley, el administrador del condado para la salud comunitaria y la epidemiología. Todos son causados ​​por la variante Delta, agregó.

Estamos inundados de casos de COVID.

Kendra Findley, administradora de salud comunitaria y epidemiología del condado de Greene, Missouri

Los lugares invadidos por el Delta comparten algo exclusivamente estadounidense: a pesar del suministro desbordante de vacunas y la fuerte evidencia que protege contra la nueva variante, un gran número de residentes se han negado a vacunarse a sí mismos oa sus hijos adolescentes.

De hecho, el 93% de los condados de EE. UU. Con las tasas más altas de nuevas infecciones tienen tasas de vacunación de menos del 40%, según la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky. Muchos de estos condados son bastiones de la variante Delta, agregó.

Kim Jefferson programa una segunda cita para la vacuna COVID-19 para su hijo Phillip, quien estaba encantado de recibir su primera vacuna el 7 de julio. La clínica de El Camino College en Torrance tenía muchos asientos vacíos.

(Christina House / Los Angeles Times)

Las bajas tasas de vacunación, una alta tasa de transmisión comunitaria y la reapertura de espacios públicos con medidas de protección deficientes “seguramente y tristemente conducirán a más sufrimiento, hospitalización y potencialmente muerte”, advirtió Walensky.

Lamentablemente, algunos condados están por detrás de la marca nacional del 48,3% de vacunas completas, y algunos están un poco por detrás. Pero todos se detuvieron en sus esfuerzos por vacunar a muchos más residentes y, en algunos casos, para inducir a los que recibieron una primera dosis a regresar por una segunda.

En el condado de Greene, por ejemplo, solo el 45% están al menos parcialmente vacunados y solo el 40% están completamente vacunados. En el condado de Mesa, Colorado, hogar de Grand Junction, el 46% está parcialmente vacunado y el 42% tiene protección total. En Las Vegas y el resto del condado de Clark, el 51% está parcialmente vacunado y el 41% está completamente vacunado.

Y en el condado de Galveston, Texas, hogar de Giddings, alrededor del 45 por ciento de los residentes están completamente vacunados, un número que apenas se ha movido en los últimos meses, según el jefe de salud local.

“Yo diría que hay vacilación y usaría otra palabra: obstinación”, dijo el Dr. Philip Keizer, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Texas que ha sido la autoridad de salud local del condado de Galveston desde 2016. “Existe esta actitud, ‘¡Tú puedes’ hacerlo conmigo! ‘

Los hechos no siempre ayudan, agregó Keizer. Los escépticos residentes del condado de Galveston se opusieron cuando el panel de datos de su condado comenzó a informar el estado de vacunación de aquellos que fueron hospitalizados o murieron de COVID-19. (Con raras excepciones, prácticamente todos no están vacunados).

“‘¡Solo estás tratando de asustarnos!’ ellos dijeron. Dije: ‘No, solo estoy informando los hechos’ ”, dijo Keizer.

Un coche pasa a un grupo con banderas y carteles en la mano. "Detén el odio en la vacuna" es "Esta no es una vacuna normal."

Un conductor pasa a un grupo de manifestantes en contra de las vacunas frente a un sitio de vacunación COVID-19 en el Dodger Stadium.

(Damian Dovarganes / Associated Press)

Es un sentimiento del que se hacen eco los profesionales de la salud pública en muchos de los rincones de Estados Unidos, rurales y urbanos, étnicamente diversos y predominantemente blancos, donde la demanda de la vacuna COVID-19 se ha desplomado después de un largo período de meses por los deseosos y ansiosos.

A fines de mayo, el condado de Greene había administrado al menos una vacuna a aproximadamente el 35 por ciento de su población, lo suficiente para anular los mandatos de las máscaras y las reglas de distanciamiento social, dijo Findley. Pero la tasa de vacunación simplemente se estabilizó en ese momento cuando las dudas sobre la vacuna comenzaron a endurecerse.

“También existe esta sensación de, ‘Es una elección personal, no puedes decirme qué hacer’. Ese es un mantra que siempre escucha “, dijo Findley.” Es difícil convencer a la gente de que la vacuna es una elección que usted toma no solo para usted y su familia, sino también para su comunidad “.

Incluso en ciudades con altas tasas generales de vacunación como Los Ángeles (con el 52% de la población completamente vacunada) y Nueva York (con el 64%), los focos de vacilación por las vacunas han abierto la puerta a epidemias alimentadas por Delta. Este riesgo se multiplicará a medida que las escuelas reanuden la educación en persona en las próximas semanas, dijo Wan Yang, epidemiólogo de la Universidad de Columbia que ha estudiado el impacto de Delta para el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York.

Algunas de las comunidades donde la variante Delta está provocando grandes epidemias se han salvado en gran medida durante oleadas anteriores. Esto facilitó que los residentes descartaran la pandemia como una amenaza lejana. También ha resultado en poblaciones con muy poca inmunidad natural, haciéndolas particularmente vulnerables al asalto del Delta.

Excepto por algunos brotes dispersos, el coronavirus pasó por alto en su mayoría el condado de Mesa hasta el otoño de 2020, cuando experimentó su primera ola de casos, dijo Jeff Kuhr, director ejecutivo de la oficina de salud pública. Cuando llegaron las vacunas COVID-19 y la gente pudo obtenerlas, Kuhr y sus colegas se sintieron optimistas de que podrían vacunar a suficientes residentes para declarar la victoria antes de que se hiciera demasiado daño.

Pero la gente ha desconfiado de la vacuna y la amenaza que representa la variante Delta no ha cambiado de opinión.

“En este punto es un hilo”, dijo Kuhr. “Simplemente no hay sentido de urgencia”.

Con los hospitales locales llenos y sin señales de que Delta se rinda, teme que la suerte del condado de Mesa haya terminado.

“Siempre hemos estado por delante. Pero, lamentablemente, aquí estamos “, dijo.

En Las Vegas, oleadas pasadas de COVID-19 no han sido suficientes para que Darrius Bouyer supere sus sospechas sobre la seguridad de las vacunas y las intenciones de sus fabricantes. Luego, el peluquero de 33 años dio positivo por coronavirus en junio.

Recién está saliendo de un funk de agotamiento, dolores musculares y mareos, y está empezando a ver las vacunas desde una nueva perspectiva.

“Después de ser golpeado así, definitivamente estoy interesado en hacer más investigaciones”, dijo. “Nunca le desearía eso a nadie. Y no quisiera dárselo a nadie “.

Un hombre desenmascarado recibe una inyección de vacuna en una barbería

Jonathan Krogman, un peluquero de perros, permanece tranquilo mientras recibe una inyección de vacuna COVID-19 en una mini clínica en una peluquería de Las Vegas.

(Amineh Harvey)

Dos de los colegas peluqueros de Bouyer dieron positivo por infecciones por coronavirus casi al mismo tiempo. Ninguno de ellos había sido vacunado.

“Esos barberos nunca lo han tomado en todo el año desde que reabrimos”, dijo Robert “Twixx” Taylor, propietario de tres locales de Fade ‘Em All. No es una coincidencia. “

Mientras los tres se recuperaban, Taylor tomó su primera dosis en una mini clínica de vacunas que tenía en uno de sus salones. Fue una de las 12 personas que se arremangaron.

“Siendo un líder de la comunidad negra, tenía que conseguirlo”, dijo Taylor. También está decidido a proteger a su madre de 71 años, que también está vacunada.

En el condado de Galveston, muchos conversos a las vacunas deberían dar un paso adelante, y rápido, para mantener a raya la variante Delta. Keizer todavía tiene confianza, pero no está tan seguro de poder persuadir a suficientes personas a tiempo.

“Este virus ha tenido una forma de humillarnos”, dijo. “Ahora mismo estoy sentado en el borde de mi asiento y veo qué pasa después”.



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