La Tierra tiene pulso: un ciclo de actividad geológica de 27,5 millones de abriles

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La actividad geológica en la Tierra parece seguir un ciclo de 27,5 millones de años, lo que le da al planeta un “impulso”, según un nuevo estudio publicado en la revista. Fronteras de las geociencias.

“Muchos geólogos creen que los eventos geológicos son aleatorios a lo largo del tiempo. Pero nuestro estudio proporciona evidencia estadística para un ciclo común, lo que sugiere que estos eventos geológicos están relacionados y no son aleatorios”, dijo Michael Rampino, geólogo y profesor del Departamento de Biología de New Universidad de York. , así como el autor principal del estudio.

Durante los últimos cincuenta años, los investigadores han propuesto ciclos de eventos geológicos importantes, incluida la actividad volcánica y las extinciones masivas en tierra y mar, que van desde aproximadamente 26 a 36 millones de años. Pero el trabajo inicial sobre estas correlaciones en el registro geológico se vio obstaculizado por las limitaciones de edad de los eventos geológicos, lo que impidió a los científicos realizar investigaciones cuantitativas.

Sin embargo, ha habido mejoras significativas en las técnicas de datación por radioisótopos y cambios en la escala de tiempo geológico, lo que ha dado lugar a nuevos datos sobre la sincronización de eventos pasados. Utilizando los últimos datos de datación disponibles, Rampino y sus colegas recopilaron registros actualizados de los principales eventos geológicos durante los últimos 260 millones de años y realizaron nuevos análisis.

El equipo analizó las edades de 89 eventos geológicos importantes bien fechados de los últimos 260 millones de años. Estos eventos incluyen extinciones marinas y terrestres, grandes erupciones volcánicas de lava llamadas erupciones de inundación de basalto, eventos en los que los océanos se han agotado de oxígeno, fluctuaciones del nivel del mar y cambios o reorganización en las placas tectónicas de la Tierra.

Descubrieron que estos eventos geológicos globales generalmente se agrupan en 10 momentos diferentes en el transcurso de 260 millones de años, agrupados en picos o pulsos que tienen aproximadamente 27,5 millones de años de diferencia. El grupo más reciente de eventos geológicos se remonta a hace unos 7 millones de años, lo que sugiere que el próximo pulso de actividad geológica importante es de más de 20 millones de años en el futuro.

Los investigadores especulan que estos impulsos pueden ser una función de los ciclos de actividad dentro de la Tierra, procesos geofísicos vinculados a la dinámica de la tectónica de placas y el clima. Sin embargo, ciclos similares en la órbita de la Tierra en el espacio también podrían seguir estos eventos.

“Cualquiera sea el origen de estos episodios cíclicos, nuestros resultados apoyan la tesis de un registro geológico en gran parte periódico, coordinado e intermitentemente catastrófico que se desvía de las opiniones de muchos geólogos”, explicó Rampino.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Nueva York. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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