La última zona helada del Ártico registró en 2020 las concentraciones más bajas de hielo marino desde 1979 | Ciencia

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El cambio climático está afectando a todas las especies y todos los ecosistemas del planeta, aunque no siempre en la misma proporción. En el Ártico, los investigadores habían demarcado un área que llamaron la “última zona de hielo”, ya que, debido a su condición, los expertos creían que sería el territorio que mejor resistiría el cambio climático. Sin embargo, un estudio publicado este jueves en la revista Comunicaciones de la naturaleza, la tierra y el medio ambiente advierte que grandes áreas de agua se formaron el verano pasado debido a las condiciones climáticas, y este territorio tenía la concentración más baja de hielo marino: solo el 52% el 14 de agosto de 2020.

Esta zona del mar de Wandel, al norte de Groenlandia, suele estar cubierta de gruesos y compactos mantos de hielo, que persisten de año en año incluso cuando la temperatura sube en verano. Es por eso que los expertos confiaban en que duraría años a pesar del cambio climático. Sin embargo, las predicciones fueron incorrectas y el verano pasado la capa superior de hielo se derritió, lo que resultó en grandes extensiones de agua líquida en la región.

Para determinar qué motivó este triste récord, un grupo de investigadores de la Universidad de Washington utilizó imágenes de satélite y recreaciones del hielo marino para estudiar la figura en su contexto histórico. Los investigadores se centraron en la parte oriental de esta área, aunque creen que las implicaciones del estudio pueden ser relevantes para toda la región. Al analizar los datos, los científicos observaron una importante acumulación de hielo, principalmente en febrero de 2020. Esto significó que el espesor del hielo el 1 de junio estaba en los niveles habituales de lo registrado entre 1979 y 2020 para esa fecha. Fue incluso más frecuente que en los últimos años. A pesar de esta acumulación, 2020 fue el año peor catalogado desde que se dispuso de imágenes satelitales.

Los expertos confiaban en que debido a su estado, el hielo de esta zona duraría años a pesar del cambio climático.

Mediante simulaciones por computadora, el equipo liderado por Axel Schweiger aplicó las condiciones atmosféricas del año 2020 a las condiciones del mar de cada año desde 1979 hasta 2020. También recrearon las condiciones marítimas de 2020 con las condiciones atmosféricas de cada año del mismo intervalo. . La conclusión a la que llegan los expertos es que, con las condiciones atmosféricas de 2020, la mayoría de los años anteriores habrían tenido mucho menos hielo que ellos. “De hecho, 2018 y 2019 habrían producido menos concentraciones de hielo [que el año 2020] si el tiempo hubiera sido como 2020 ”, explica Schweiger. Es decir, las condiciones atmosféricas de temperatura y viento fueron el principal impulsor de los cambios que sufrió la zona el año pasado, mientras que la cantidad de hielo presente jugó un papel secundario.

Si bien no hay grandes diferencias entre las temperaturas de este año y las anteriores, la reducción gradual de las capas de hielo ha dejado esta zona más desprotegida y vulnerable a las condiciones climáticas. La primavera de 2020, que desplazó algunos fragmentos de hielo marino y permitió que el océano acumulara más radiación solar, acondicionó la capa de hielo para el verano. “Si el calentamiento continúa, es probable que las condiciones meteorológicas de 2020 se repitan con más frecuencia”, explica el investigador.

“Si el calentamiento continúa, es probable que las condiciones climáticas de 2020 se repitan con más frecuencia.

Axel Schweiger, autor del estudio

Tanto el mar de Wandel como la llamada “última zona helada” son el hábitat natural de la mayoría de los animales que habitan el Ártico y una parte importante de ellos necesita superficies heladas para vivir. Este es el caso de mamíferos como osos polares, morsas y focas anilladas y barbudas. Los investigadores consideraron esta zona como un refugio al que podrían acudir estos mamíferos cuando el verano derrite el resto del hielo cada año. “Apenas tenemos datos históricos o actuales y la realidad es que hay más preguntas que respuestas sobre el futuro de estas poblaciones”, dice Kristin Laidre, una de las autoras del estudio. Las estimaciones más optimistas apuntaban a que los veranos sin hielo en el Ártico no llegarían hasta finales de siglo, aunque después de este trabajo deberían revisarse. “Este estudio indica que se necesita investigación para comprender mejor lo que está sucediendo allí”, dice Schweiger.

“Los cambios en el hielo marino del Ártico tienen consecuencias inmediatas para los climas mucho más allá de este mar. Estos cambios afectan la circulación del aire en la atmósfera, lo que favorece las temperaturas más extremas en las latitudes medias ”, explica sobre el trabajo Marcel Nicolaus, del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina de Bremerhaven (Alemania). Nicolaus cree que este tipo de publicaciones deberían llegar a la población en general para crear conciencia sobre los cambios en el Ártico. “Esto nos permitirá comunicar mejor el impacto que tiene en nuestro medio ambiente y la vida en general”, dice.

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