La vacuna de Pfizer contra el coronavirus logra un 100% de capacidad en adolescentes | Ciencia

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Melanie, de dieciséis años, es una de las vacunadas en el ensayo de la vacuna Pfizer con adolescentes estadounidenses.Cincinnati para niños

La vacuna contra el coronavirus de Pfizer parece muy eficaz en los adolescentes. En un ensayo en curso con jóvenes de entre 12 y 15 años, el inóculo de la compañía farmacéutica estadounidense y la alemana BioNTech está alcanzando el 100% de efectividad. Aunque el ensayo aún no se ha revisado y solo ha pasado un mes desde la segunda dosis, los niños vacunados muestran una alta generación de anticuerpos neutralizantes contra el virus. Además, casi no experimentaron reacciones adversas aparte de hinchazón y enrojecimiento, y nada menos que las ya observadas en estudios con adultos. Como Moderna, Janssen o AstraZeneca (también con pruebas en niños), Pfizer sueña con tenerlo listo para el inicio del próximo año escolar.

Pfizer fue el primero en probar su vacuna en niños menores de 18 años. Durante los estudios para adultos del año pasado, incluyeron a unos 200 jóvenes de entre 16 y 18 años. En ese momento ninguno de ellos estaba infectado, pero el número era pequeño, especialmente considerando que los jóvenes parecen estar menos infectados. Sin embargo, la compañía farmacéutica estadounidense lanzó un estudio mucho más amplio a mediados de enero, esta vez con 2.260 adolescentes de entre 12 y 15 años. La mitad recibió la vacuna BNT162b2 y el resto una solución salina. Después del régimen de doble dosis de 21 días, esperaron un mes para ver cómo respondía el sistema inmunológico de los niños.

Los resultados son realmente buenos. Aunque las empresas no proporcionaron detalles, el comunicado de prensa conjunto de Pfizer y BioNTech ofrece un resultado abrumador: de los 1.129 tratados con placebo, 18 se infectaron con SARS-CoV-2 en los 30 días posteriores a la picadura. Mientras tanto, de los 1.131 que recibieron la vacuna, 0 estaban infectados. Hay que tener en cuenta que, según los responsables de otras pruebas, un mes no es mucho, pero los datos, al ser provisionales, son buenos.

De los 1.129 tratados con placebo, 18 se infectaron en el mes siguiente a la picadura. Mientras tanto, de los 1.131 que recibieron la vacuna, 0 estaban infectados.

Ugur Sahin, director ejecutivo de BioNTech, escribió en el comunicado de prensa: “En todo el mundo, queremos una vida normal. Y es especialmente cierto en el caso de nuestros hijos. Los primeros resultados que hemos visto en estudios de adolescentes sugieren que los niños están particularmente bien protegidos de la vacunación, lo cual es muy alentador dadas las tendencias que hemos visto en las últimas semanas con respecto a la propagación de la variante B.1.1.7 en el Reino Unido ”. El cofundador de la empresa alemana de biotecnología añadió que es fundamental “permitirles volver a la vida escolar diaria y encontrarse con amigos y familiares mientras están protegidos y protegen a sus seres queridos”.

La segunda gran noticia incluida en la nota de las dos empresas es la alta generación de anticuerpos neutralizantes, que se unen específicamente al pico del virus, evitando que ataque las células humanas. Observaron que la vacuna activa el sistema inmunológico de los adolescentes de 12 a 15 años mucho más que de los de 16 a 18 años.

El Dr. Alberto Borobia, coordinador de la unidad de ensayos clínicos del hospital La Paz de Madrid, comenta que “también son muy buenos datos, generan niveles muy altos de anticuerpos neutralizantes”. Pero recuerde que la inmunogenicidad y la eficacia tienden a disminuir con el tiempo. Por tanto, se necesita un “seguimiento a largo plazo”, añade.

En el Children’s Hospital de Cincinnati (EE. UU.) Vacunaron a 300 de estos adolescentes y ahora están reclutando hasta 11 años o menos. Sobre la necesidad de vacunar a los menores, el director del Gamble Center for Vaccine Research de este hospital, Robert Frenck, comenta: “Hay dos razones. Uno es el efecto directo. Si bien es poco probable que el virus degenere en una enfermedad grave en los niños, el riesgo no es cero. Aproximadamente 300 niños han muerto de covid en los Estados Unidos. “Otros 12.000 han sido hospitalizados y tres millones han enfermado.” El problema es que no podemos predecir qué niño desarrollará una infección grave, por lo que tenemos que inmunizarlos “, dijo. agrega.

“Aproximadamente 300 niños han muerto de covid en los Estados Unidos. Otros 12,000 han sido hospitalizados y tres millones se han enfermado. El problema es que no podemos predecir qué niño desarrollará una infección grave, así que tenemos que inmunizarlos”.

Robert Frenck, director del Gamble Center for Vaccine Research del Cincinnati Children’s Hospital

En cuanto al efecto indirecto, Frenck recuerda que “si el niño no es contagioso, no podrá contagiar a nadie más”. Y recordemos el caso de la gripe: en el que “al inmunizar a los niños, obtenemos un impacto significativo en la reducción de la enfermedad en los ancianos”. Para el médico estadounidense, “si vacunamos a los niños contra el covid, habrá menos posibilidades de que infecten a las personas más vulnerables, como abuelos o profesores”.

El regreso seguro a la escuela es una de las claves de la carrera que están tomando todas las empresas farmacéuticas que ya tienen vacunas para adultos y versiones de prueba para niños. En un comunicado, Albert Bourla, presidente y director ejecutivo de Pfizer, dijo: “Planeamos enviar estos datos a la FDA. [la agencia del medicamento de EE UU] como una propuesta para enmendar nuestra autorización de uso de emergencia en las próximas semanas y para otros reguladores de todo el mundo, con la esperanza de comenzar a vacunar a este grupo de edad antes del inicio del próximo año escolar “.

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