La veterano parte del ázoe en el Caleta de México proviene de las aguas costeras

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Casi todo el nitrógeno que fertiliza la vida en el océano abierto del Golfo de México se transporta al golfo desde áreas costeras menos profundas, según encontraron investigadores de la Universidad Estatal de Florida.

El trabajo, publicado en Comunicaciones de la naturaleza, es fundamental para comprender la red alimentaria de ese ecosistema, que es un caldo de cultivo para varias especies de peces de valor comercial, incluido el atún rojo del Atlántico, que ha estado en el centro de la investigación.

“La costa del Golfo de México es importante por muchas razones”, dijo Michael Stukel, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera y coautor del artículo. “Es una especie de desierto oceánico, con muy pocos depredadores que amenacen a las larvas, lo cual es parte de lo que lo convierte en un buen caldo de cultivo para diferentes especies de atún y mahi-mahi. Hay todo tipo de otros organismos viviendo allí. océano al aire libre “.

La red alimentaria en el Golfo de México que sustenta a las larvas recién nacidas y otros organismos comienza con el fitoplancton. Al igual que las plantas terrestres, el fitoplancton necesita luz solar y nutrientes, incluido el nitrógeno, para crecer. Los investigadores querían comprender cómo entraba en el golfo el nitrógeno que necesitaban.

Consideraron algunas hipótesis. Su primera idea fue que el nitrógeno podría provenir de las profundidades del océano. Otro fue que un tipo de fitoplancton conocido como fijador de nitrógeno proporcionaba el nutriente a las larvas. Finalmente, creían que el nitrógeno podría entrar al océano abierto desde las partes menos profundas de la costa.

Al combinar mediciones realizadas en el mar durante cruceros de investigación en 2017 y 2018 con información de observaciones y modelos satelitales, encontraron que la materia orgánica de las costas es responsable de más del 90% del nitrógeno que llega al mar abierto en el golfo.

Los científicos ya sabían que los grandes remolinos actúan como tormentas lentas en el océano y mueven el agua desde áreas menos profundas cerca de la costa hacia el interior del golfo. Los investigadores creen que es probable que el nitrógeno se esté desplazando en esos remolinos, aunque no respondieron esa pregunta en este estudio.

El cambio climático está afectando la forma en que el agua cercana a la superficie del océano y el agua más profunda se mezclan. Comprender cómo un clima cambiante afectará estas corrientes laterales es una pregunta más difícil de responder.

Es una parte importante del ecosistema comprender por qué la supervivencia de las larvas de atún y otras especies que se reproducen en el Golfo de México en alta mar está ligada a las corrientes que unen las regiones costeras con el océano abierto pobre en nutrientes.

“Si queremos entender cómo responderá este ecosistema al cambio climático futuro, necesitamos entender cómo funcionan todos estos transportes oceánicos laterales”, dijo Stukel. “Los científicos que estudian los equilibrios biogeoquímicos, especialmente en las cuencas encerradas por costas productivas, que es la situación en el Golfo de México, deberían considerar de cerca cómo el transporte lateral afecta esos ecosistemas”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Florida. Original escrito por Bill Wellock. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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