La vida del hombre financiero racional

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La naturaleza evolutiva de la humanidad la ha empujado a lo largo de la cadena alimentaria, desde la presa hasta el depredador planetario. Hace apenas 60.000 años, el homo sapiens deambulaba por la tierra, insignificante e inseguro, su existencia de poca importancia. La vida, como dijo Thomas Hobbes, era «fea, brutal y breve». Avance rápido hasta el presente y el signo del hombre es inconfundible, el amanecer del «antropoceno», testimonio de fascinantes avances tecnológicos y un desprecio masoquista por nuestros ecosistemas.

Sin embargo, a pesar del saqueo del planeta y el peligro de nuestra existencia, todavía encontramos tiempo para la solidaridad y la caridad, traicionando una naturaleza tan generosa como destructiva. Los acontecimientos recientes llaman la atención sobre esta paradoja, Coronavirus desencadenando oleadas de calentamiento del corazón espíritu comunitario así como la acumulación de papel higiénico. Lo que lleva a la pregunta: dado tal conflicto, ¿qué significa, si es que significa algo, ser humano?

Los filósofos parecen incapaces de obtener una respuesta unificada. De hecho, ha surgido poco consenso en cualquier lugar, excepto, es decir, entre un grupo de economistas, cuya influencia ha seguido definiendo su disciplina. Lo que sigue es la historia de cómo esta camarilla se convirtió en la guardiana del mayor secreto del hombre: la historia del hombre económico racional.

Comienza cuando «El padre de la economía», Adam Smith, escribió sobre la importancia del «interés propio del hombre» en hacer que los mercados funcionen. No es, explicó en La riqueza de las naciones, la benevolencia del carnicero, el cervecero o el panadero lo que nos mantiene alimentados y refrescados; más bien, es su egoísmo, su búsqueda de riqueza personal. Si bien reconoce «la generosidad, la justicia y el espíritu público» como otros motores más nobles de la conducta humana, es su concepción del egoísmo la que mejor se recuerda, convirtiéndose en la primera pieza de la concepción económica del hombre.

Sin embargo, a pesar de su egoísmo, el hombre, según Smith, seguía siendo algo impredecible. economistas por lo tanto, se les negó a una unidad de análisis discreta y no pudieron modelar el comportamiento humano con mucha precisión, reduciendo su trabajo a una predicción aproximada. Lo que los economistas necesitaban era una constante, su versión del gen científico, algo simple y predecible. Así fue, con la mirada puesta en sus colegas científicos, que comenzaron a definir la naturaleza humana (y la realidad) para adecuarse a sus necesidades teóricas. Para acceder al método científico, primero deben revertirlo.

La vida del hombre económico racionalSu evolución

La clave del éxito de esta empresa fue el economista político, John Stuart Mill, quien, a mediados del siglo XIX, desarrolló el «homo economicus»: una representación del hombre que añadió timidez al trabajo y amor por el lujo al deseo de Smith. por la riqueza. . Reconociendo que esta formulación descuidaba «toda la naturaleza del hombre» y, por lo tanto, hacía que los hallazgos de la economía política «sólo fueran verdaderos … en abstracto», Mill argumentó que fue solo a través de tal simplificación: el colapso del comportamiento humano en un puñado de accionamientos uniformes, que se materializaría el verdadero potencial de la industria emergente. Por tanto, era un compromiso necesario.

Sin embargo, todavía faltaba una previsibilidad fiable y, por tanto, su concepción de la naturaleza humana necesitaba un mayor refinamiento. Al esbozar su «hombre calculador» a finales del siglo XIX, el economista William Jevons, debidamente obligado, otorga al hombre un cálculo implacable e infalible de satisfacción personal. Veía al individuo como un insaciable buscador de utilidad. Aunque la satisfacción de una sola actividad podría agotarse, debido a la ley de los rendimientos decrecientes, Jevons argumentó que la saciedad general nunca podría lograrse, ya que a medida que el hombre «progresa», se enriquece, se amplía el espectro de sus deseos. El individuo, en esta interpretación, era infinitamente codicioso, desprovisto de afinidad social y esclavo de su necesidad de consumir constantemente.

Durante el período de entreguerras, el economista de la Escuela de Chicago Frank Knight añadió «conocimiento perfecto» a este ya improbable conjunto de rasgos, y el cálculo constante se volvió cada vez más consciente, el individuo ahora capaz de comparar todos los bienes y precios en todo momento. Con este alejamiento de la ficción, se completó la contemplación de la economía sobre la naturaleza humana y se dieron los toques finales a una unidad de análisis, ahora preparada para la teoría matemática. El hombre económico racional nació, como aparece en nuestros libros de texto de economía.

Desde la concepción, su vida fue, en general, fascinante, resistiendo la crítica ética y reforzada por la opinión popular del siglo XX de que los recursos eran esencialmente inagotables. Y en cualquier caso, como comentó Milton Friedman en la década de 1960, poco importaba que la abstracción del hombre por la economía fuera precisa. La economía funcionó y la gente actuó como lo hizo, entonces, ¿cuál fue el problema?

su caída

Esto pronto quedaría claro. A lo largo de los años, el hombre económico racional ha llegado a enmarcar cada vez más tanto los fines del proceso de toma de decisiones como los medios. El éxito fue cuando gastó más dinero, satisfaciendo sus antojos, y el fracaso fue cuando gastó menos. Asimismo, el comportamiento responsable podría ser persuadido por incentivos financieros, conocidos como «políticas de mercado», y un mal comportamiento que es desincentivado por la regulación financiera. Era una mentalidad omnipresente, seductora por su sencillez y que se reflejaba, como el siglo XX, en la lógica de gobierno de los partidos de izquierda y derecha.

Pero los humanos responden a algo más que zanahorias y palos. Simplemente no es posible crear un soborno fiscal por cada cosa buena que deba suceder, ni un látigo regulatorio para erradicar todo lo que es malo. Gran parte de nuestro mundo moderno se basa en estos incentivos, y mire a su alrededor: es un mundo caracterizado por una emergencia climática, un consumo excesivo y desigualdades globales. En un momento en el que necesitamos compasión, colaboración y moderación, la economía se basa con demasiada frecuencia en una concepción del hombre definida por el egoísmo, el desprecio y la codicia. Ya no es adecuado para su propósito.

Y nunca lo fue. Como concluyó sumariamente el escritor Johnathon Rowe: «El hombre económico racional no es el resultado de una investigación desapasionada de la naturaleza humana … es el resultado de un impulso de influencia …[and was] diseñado en una época pasada. ‘ Dada la enormidad de los desafíos que enfrentamos, es hora de un reinicio, un nuevo enfoque para canalizar las energías humanas hacia las necesidades humanas, que reconozca la complejidad de la humanidad, por indefinible que sea, y valore nuestra dependencia del mundo natural, desde la reciprocidad y de la comunidad.

Los movimientos hacia la economía del comportamiento son positivos, pero el hombre económico racional sigue siendo, especialmente en los Estados Unidos, una piedra angular de libro de texto y una base de la política, revelando la estima persistente que aún disfruta. Mirando hacia un futuro posterior a COVID, si la economía va a lograr la credibilidad que tanto anhela, esa estimación debe desactivarse.

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