La violencia sexual puede tener enseres compuestos en la vitalidad cardiovascular de las mujeres – ScienceDaily

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De acuerdo con los resultados de un gran estudio longitudinal de mujeres, las mujeres que alguna vez han experimentado violencia sexual en su vida, incluyendo agresión sexual y acoso sexual en el lugar de trabajo, tenían más probabilidades de desarrollar presión arterial alta durante un período de seguimiento de siete años. . en los Estados Unidos. La investigación, financiada por los Institutos Nacionales de Salud y publicada en Diario de la Asociación Americana del Corazónindicó que la violencia sexual es una experiencia común, afectando a más del 20% de las mujeres de la muestra.

«Nuestros resultados mostraron que las mujeres que informaron haber sufrido agresión y acoso sexual en el lugar de trabajo tenían el mayor riesgo de hipertensión, lo que sugiere los posibles efectos combinados de múltiples exposiciones a la violencia sexual en la salud cardiovascular de las mujeres», dijo Rebecca B. Lawn, Ph.D. ., de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, Boston, autor principal del estudio.

Lawn y sus colegas analizaron las asociaciones entre la exposición de por vida a la violencia sexual y la presión arterial, teniendo en cuenta los posibles impactos de la exposición a otros tipos de trauma. Para los datos, los investigadores utilizaron el Estudio de Salud de Enfermeras II (NHS II), un estudio longitudinal de mujeres adultas en los Estados Unidos que comenzó en 1989 con 115,000 enfermeras inscritas.

Con el tiempo, NHS II ha recopilado datos sobre una amplia gama de variables sociodemográficas, médicas y de comportamiento. Como parte de un subestudio NHS II de 2008, un subconjunto de participantes informó que nunca había experimentado acoso sexual en el trabajo (físico o verbal) y que nunca había experimentado contacto sexual no deseado. También informaron haber estado expuestos a otros traumas, como un accidente, un desastre o la muerte inesperada de un ser querido.

Lawn y sus colegas analizaron los datos del subestudio NHS II y excluyeron de sus análisis a los participantes que ya habían sido diagnosticados con presión arterial alta o que tomaban medicamentos para la presión arterial alta. También se excluyeron las mujeres que tenían antecedentes de enfermedad cardiovascular o cerebrovascular. La muestra final estuvo compuesta por 33.127 mujeres de 43 a 64 años en 2008.

Los datos de NHS II indicaron que las experiencias de violencia sexual eran comunes: alrededor del 23 % de las mujeres había sufrido violencia sexual en algún momento de su vida y el 12 % había sufrido acoso sexual en el lugar de trabajo. Alrededor del 6% de las mujeres habían experimentado ambos.

Alrededor del 21 % de las mujeres informaron haber desarrollado hipertensión en el período de seguimiento, de 2008 a 2015.

En comparación con las mujeres que nunca habían experimentado ningún tipo de trauma, las mujeres que habían experimentado violencia sexual en algún momento de su vida tenían más probabilidades de desarrollar presión arterial alta, al igual que las mujeres que habían sufrido acoso sexual en el lugar de trabajo. Las mujeres que habían sufrido tanto agresiones como acoso sexual tenían el mayor riesgo de desarrollar presión arterial alta.

Estas asociaciones se mantuvieron incluso después de que los investigadores explicaran varios comportamientos y condiciones de salud. A través de los análisis, los investigadores encontraron que los vínculos entre las experiencias traumáticas no sexuales y la hipertensión eran inconsistentes.

Los investigadores señalan que el riesgo de hipertensión asociado con la violencia sexual a lo largo de la vida es similar en magnitud a las asociaciones con otros factores que han recibido mayor atención, como la exposición al abuso sexual infantil o adolescente, la duración del sueño y la exposición a contaminantes ambientales.

Investigaciones anteriores sugieren que las experiencias de vida estresantes o traumáticas, incluida la exposición a la violencia sexual, están asociadas tanto con problemas de salud mental como con problemas de salud física, como las enfermedades cardiovasculares. Investigaciones anteriores también han demostrado que tener presión arterial alta aumenta la probabilidad de que una persona padezca una enfermedad cardiovascular. Un examen más profundo de los vínculos entre la violencia sexual y la presión arterial podría arrojar luz sobre los impactos más amplios de la violencia sexual en la salud y revelar posibles vías para la intervención clínica.

Las fortalezas de este estudio incluyen el hecho de que los investigadores pudieron examinar múltiples tipos de violencia sexual y una serie de otras posibles variables, incluidos otros tipos de trauma. Sin embargo, los investigadores notaron algunas limitaciones de los datos del NHS II que deberían abordarse en investigaciones futuras, incluidas medidas de autoevaluación limitadas tanto para la agresión sexual como para la hipertensión que no captaron los detalles sobre la gravedad y el momento. También señalan que aunque la muestra del NHS II es relativamente grande, está compuesta principalmente por mujeres blancas no hispanas, que comparten la misma profesión. Por lo tanto, los resultados no pueden generalizarse a otras poblaciones.

«Este estudio destaca por qué es importante que la investigación en salud examine las experiencias de agresión sexual y acoso sexual de las mujeres en el lugar de trabajo. La investigación futura puede basarse en estos hallazgos para determinar si la agresión sexual y la hipertensión tienen una relación causal e identificar los posibles mecanismos subyacentes», dijo. Laura Rowland, Ph.D., líder del programa en la División de Investigación Traslacional del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH).

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