La voz materna reduce el dolor en los bebés prematuros

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Un bebé prematuro a menudo debe separarse de los padres y colocarse en una incubadora en la UCI. Durante varias semanas se someterá a procedimientos médicos de rutina que pueden ser dolorosos, sin que se alivien con demasiados analgésicos farmacéuticos, que son riesgosos para su desarrollo. Entonces, ¿cómo podemos actuar por el bien del niño? Un equipo de la Universidad de Ginebra (UNIGE), en colaboración con el Hospital Parini de Italia y la Universidad del Valle de Aosta, observó que cuando la madre hablaba con su bebé en el momento de la intervención médica, los signos del niño La expresión del dolor disminuyó y su nivel de oxitocina, la hormona involucrada en el apego y también relacionada con el estrés, aumentó significativamente, lo que podría dar fe de un mejor manejo del dolor. Estos resultados, para ser leídos en la revista Informes científicos, demuestran la importancia de la presencia de padres con bebés prematuros, quienes son sometidos a un estrés intenso desde el nacimiento, presencia que tiene un impacto real en su bienestar y desarrollo.

Tan pronto como nacen antes de las 37 semanas de gestación, los bebés prematuros son separados de sus padres y colocados en una incubadora, a menudo en cuidados intensivos. Tienen que someterse a intervenciones médicas diarias, necesarias para mantenerlos con vida (intubación, extracción de sangre, sonda de alimentación, etc.), que tienen impactos potenciales en su desarrollo y manejo del dolor. ¿La dificultad? No siempre es posible aliviarlos con analgésicos farmacéuticos, ya que los efectos secundarios a corto y largo plazo sobre su desarrollo neurológico pueden ser significativos. Hay otras formas de aliviar al bebé, como envolver, sostener, soluciones azucaradas o succionar no nutritivamente con una tetina.

Sin embargo, durante varios años, los estudios han demostrado que la presencia de una madre o un padre tiene un efecto calmante real en el bebé, en particular a través de las modulaciones emocionales de la voz. Por ello, el equipo de Didier Grandjean, catedrático de la Sección de Psicología de la Facultad de Psicología y Ciencias de la Educación (FPSE) y del Centro Suizo de Ciencias Afectivas (CISA) de UNIGE, se interesó por el primer contacto de voz entre los madre y el prematuro, en el impacto de la voz materna en el manejo del dolor derivado de las prácticas rutinarias necesarias para el seguimiento de los niños, y en los mecanismos psicológicos y cerebrales que estarían involucrados.

Incluida la madre en la punción del talón.

Para probar esta hipótesis, los científicos siguieron a 20 bebés prematuros al hospital Parini en Italia y pidieron a la madre que estuviera presente durante el análisis de sangre diario, que se realiza extrayendo unas gotas de sangre del talón. “Centramos este estudio en la voz materna, porque en los primeros días de vida es más difícil que el padre esté presente, debido a las condiciones laborales que no siempre permiten días de descanso”, dice la Dra. Manuela Filippa, investigadora. en el Grupo de Didier Grandjean y primer autor del estudio.

El estudio se realizó en tres fases durante tres días, lo que permitió una comparación: una primera inyección se administró en ausencia de la madre, una segunda con la madre hablando con el bebé y una tercera con la madre cantándole al bebé. El orden de estas condiciones cambió al azar. «Para el estudio, la madre empezó a hablar o cantar cinco minutos antes de la inyección, durante la inyección y después del procedimiento», dice la investigadora ginebrina. También medimos el volumen de la voz, de modo que cubriera el ruido circundante, ya que la UCI suele ser ruidosa debido a las ventilaciones y otros dispositivos médicos.

Signos significativamente reducidos de expresión del dolor.

Primero, el equipo de investigación analizó si el dolor del bebé disminuía en presencia de la madre. Para ello utilizaron el Pretérmino Infant Pain Profile (PIPP), que establece una cuadrícula de codificación entre 0 y 21 para las expresiones faciales y parámetros fisiológicos (frecuencia cardíaca, oxigenación) que dan fe de las sensaciones dolorosas del bebé. «Para codificar el comportamiento de los bebés prematuros, filmamos cada análisis de sangre y juzgamos los videos ‘a ciegas’, por personal capacitado, sin audio, por lo que no sabemos si la madre estaba presente o no», señala Didier Grandjean.

Los resultados son significativos: el PIPP es de 4,5 cuando la madre está ausente y desciende a 3 cuando la madre habla con su bebé. «Cuando la madre canta, el PIPP es 3,8. Esta diferencia con la voz hablada se puede explicar por el hecho de que la madre adapta menos sus entonaciones vocales a lo que percibe en su bebé cuando canta, porque de alguna manera se ve forzada a la melodía estructura, que no ocurre cuando se habla ”, subraya el profesor ginebrino.

La voz materna induce un aumento de la oxitocina

Luego, los científicos observaron los cambios en el bebé cuando escucha a su madre hablar. «Rápidamente recurrimos a la oxitocina, la llamada hormona del apego, que estudios previos ya habían relacionado con el estrés, la separación de las figuras de apego y el dolor», explica la Dra. Manuela Filippa. Usando una muestra de saliva indolora antes de que la madre hablara o cantara y después del pinchazo en el talón, el equipo de investigación encontró que los niveles de oxitocina aumentaron de 0,8 picogramos por mililitro a 1,4 cuando la madre habló. «En términos de oxitocina, eso es un aumento significativo», dice.

Estos hallazgos muestran el impacto positivo de la presencia de la madre cuando los bebés prematuros se someten a procedimientos médicos dolorosos. «Demostramos aquí la importancia de unir a padres e hijos, especialmente en el delicado contexto de los cuidados intensivos», subraya Manuela Filippa. «Además, los padres juegan un papel protector aquí y pueden actuar y sentirse involucrados para ayudar a su bebé a ser lo mejor que puede ser, lo que fortalece los lazos de apego esenciales que se dan por sentado en un parto a término», concluye Didier. Grandjean.

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