Las acciones de SPCE de Virgin Galactic suben mientras Richard Branson apunta al 11 de julio

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Las acciones de Virgin Galactic subieron el viernes después de que la firma de turismo espacial anunció que su próxima prueba de vuelo espacial llevará al fundador Sir Richard Branson.

La misión, con dos pilotos que conducen la nave espacial VSS Unity que transporta a Branson junto con tres empleados de Virgin Galactic, está programada para lanzarse el 11 de julio desde el centro operativo de la compañía en Spaceport America en Nuevo México.

El vuelo no solo representa el tan esperado viaje espacial de Branson, sino que también marca un intento de vencer al multimillonario Jeff Bezos. Este último anunció el mes pasado que lanzará el primer vuelo espacial de pasajeros de su aerolínea Blue Origin el 20 de julio.

Las acciones de Virgin Galactic subieron un 28% en las operaciones previas al mercado, desde el cierre anterior de 43,19 dólares por acción. La acción ha subido un 82% en lo que va de año, pero ha experimentado cambios bruscos, subiendo por encima de los 60 dólares por acción en febrero antes de caer a casi 15 dólares en mayo y luego repuntar.

Subieron un 22% en las primeras operaciones antes de la apertura.

Sir Richard Branson, en su traje espacial Under Armour.

Virgo galáctico

Este será el cuarto vuelo espacial de desarrollo de Virgin Galactic hasta la fecha, ya que los pasajeros están probando la cabina de VSS Unity para prepararse para cuando la compañía planea comenzar a volar turistas e investigadores a principios de 2022.

Virgin Galactic dijo que transmitirá vuelos espaciales por primera vez, un feed que estará disponible en Twitter, YouTube y Facebook.

La aerolínea tiene aproximadamente 600 reservas de boletos para vuelos futuros, vendidos a precios que oscilan entre $ 200,000 y $ 250,000 cada uno. Branson anunció en un video el jueves que «cuando regresemos del espacio, anunciaré algo muy emocionante para dar a más personas la oportunidad de convertirse en astronautas».

Invertir el programa

VSS Unity enciende su motor cohete poco después de su tercer vuelo espacial el 22 de mayo de 2021.

Virgo galáctico

Fundada en 2004, Virgin Galactic ha pasado años probando su sistema de naves espaciales, con varios contratiempos y un accidente fatal en 2014 que retrasó los planes de la compañía de comenzar a volar con clientes de pago.

VSS Unity se lanza desde un avión de transporte propulsado a chorro, antes de acelerar a más de tres veces la velocidad del sonido. Luego, la nave espacial pasa unos minutos en microgravedad por encima de los 80 kilómetros de altitud, la frontera que Estados Unidos reconoce oficialmente como espacio, antes de girar lentamente y regresar a la Tierra para aterrizar en la pista de Spaceport America.

Branson levanta el vuelo

Después de completar su tercera prueba de vuelo espacial hasta la fecha, el 22 de mayo, el liderazgo de Virgin Galactic dijo que quedaban tres pruebas de vuelo espacial más. La primera era llevar a cuatro pasajeros para probar la cabina, la segunda era llevar a Branson, y la tercera y última prueba volaría a miembros de la Fuerza Aérea Italiana para el entrenamiento de astronautas profesionales.

Pero el anuncio de Branson el jueves representa una reorganización de ese horario, haciendo su próximo vuelo sobre el puente. La reprogramación también se produjo después de que Virgin Galactic recibió una licencia clave de la FAA que autorizó a la compañía a transportar pasajeros en futuros vuelos espaciales.

El director ejecutivo de Virgin Galactic, Michael Colglazier, señaló en una entrevista con CNBC la semana pasada que la seguridad es «la primera consideración». Colglazier señaló que la aerolínea hará un anuncio sobre su próximo vuelo «cuando tengamos todas esas casillas marcadas y todos los pasos en su lugar».

El lanzamiento antes del 11 de julio requiere que Virgin Galactic prepare su nave espacial más rápido que nunca, ya que marcará 50 días desde su vuelo del 22 de mayo. La unidad más rápida de Virgin Galactic ha dado vueltas a VSS Unity entre vuelos espaciales es de 71 días.

Jeff Bezos echa un vistazo al cohete New Shepard en la plataforma de aterrizaje después de un exitoso vuelo NS-15 y aterrizaje en abril de 2021.

Origen azul

La compañía de Bezos también pasó años preparándose para lanzar sus primeros pasajeros. El cohete New Shepard de Blue Origin ha llevado a cabo con éxito más de una docena de vuelos espaciales no tripulados, con su lanzamiento más reciente en abril. Junto a Bezos estará su hermano Mark, un ganador aún no anunciado de una subasta pública de $ 28 millones, y el legendario pionero aeroespacial Wally Funk.

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