Las casas prehistóricas habrían fallado las pruebas modernas de calidad del donaire

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La quema doméstica de madera y estiércol en hogares neolíticos habría superado los estándares modernos acordados internacionalmente para la calidad del aire interior, exponiendo a los residentes a niveles peligrosos de material particulado.

Trabajando con ingenieros ambientales, los arqueólogos de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido utilizaron métodos modernos de monitoreo de la calidad del aire para evaluar el impacto de la quema de combustible doméstico dentro de los edificios en Çatalhöyük, Turquía, uno de los primeros asentamientos del mundo.

Una casa típica en Çatalhöyük, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, tenía un horno abovedado colocado contra la pared sur, ubicado debajo de una abertura en el techo. En la década de 1990, se construyó una réplica de una de estas casas en Çatalhöyük para mostrar a los visitantes cómo podrían haber sido durante la ocupación.

Aunque estudios anteriores han demostrado que la quema de biocombustibles tiene importantes consecuencias negativas para la salud, especialmente en espacios cerrados con poca ventilación, nunca se ha explorado la relación entre el uso de combustible y la salud en tiempos prehistóricos.

El equipo de investigación, que incluyó a expertos de las universidades de Northumbria, Durham y Copenhague, quemó diferentes tipos de combustible en el hogar de la réplica de la casa y midió los niveles de contaminación para probar cómo la vida en estos edificios pudo haber expuesto a los habitantes a partículas finas e impactos. su salud respiratoria.

La investigación, financiada por Wellcome Trust, encontró que los niveles promedio de partículas finas (PM2.5) durante un período de dos horas eran extremadamente altos y que las concentraciones continuaron siendo altas hasta 40 minutos después de que se extinguieron los incendios. después.

Los resultados indicaron una mayor exposición directamente frente al horno, aunque también se detectaron niveles similares en el costado del hogar, lo que sugiere que la posición de una persona en relación con el fuego tendría un impacto mínimo en la exposición.

La Dra. Lisa-Marie Shillito, profesora de arqueología del paisaje, explicó: «En Çatalhöyük, la falta de una chimenea real y el hecho de que los edificios constan de una única habitación pequeña que combina el espacio habitable y el hogar, significa que cualquier persona dentro del edificio estarían expuestos a niveles peligrosos de material particulado como resultado de las actividades diarias del hogar. Esto casi con certeza tendría un impacto negativo en la salud de estas comunidades, debido a una combinación de fuego abierto y falta de ventilación «.

Estudiar la contaminación del aire y la salud respiratoria en el pasado puede ser difícil porque los restos humanos no siempre dan señales claras debido a un almacenamiento inadecuado. Las pequeñas partículas de PM2.5 pueden viajar profundamente a los pulmones donde se incorporan al tejido e incluso pueden ingresar al torrente sanguíneo, desencadenando una respuesta inflamatoria fuera de los pulmones. Los restos de muchos habitantes de Çatalhöyük muestran signos de osteoperiostitis, o lesiones óseas, que pueden ser una respuesta a la infección, y el equipo de investigación sugiere que esto podría explicarse por la exposición crónica a PM2.5 que tendría esta comunidad.

El profesor Anil Namdeo, profesor de gestión de la calidad del aire de la Universidad de Northumbria, dijo: «Este trabajo tiene implicaciones importantes para la era actual. Muchas comunidades de todo el mundo todavía usan biomasa para cocinar y calentar, y en los hogares. cuatro millones de muertes anuales asociadas con la contaminación del aire interior. Nuestro estudio destaca este problema y podría allanar el camino para el desarrollo de medidas de mitigación para minimizarlo «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Newcastle. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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