Las células mamá pueden usar el mismo método que las plantas y los insectos para guarecerse de los virus

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Los investigadores del Instituto Francis Crick han descubierto un mecanismo vital, que antes se pensaba que había desaparecido con la evolución de los mamíferos, que ayuda a proteger las células madre de los mamíferos de los virus de ARN como el SARS-CoV-2 y el virus Zika. Los científicos sugieren que esto algún día podría aprovecharse en el desarrollo de nuevos tratamientos antivirales.

Al infectar a un huésped, un virus ingresa a las células para replicarse. Para la mayoría de las células de mamíferos, la primera línea de protección son las proteínas, llamadas interferones. Sin embargo, las células madre carecen de la capacidad de desencadenar una respuesta de interferón y ha habido incertidumbre sobre cómo se protegen a sí mismas.

En su estudio, publicado en Ciencias Hoy (8 de julio) los científicos analizaron el material genético de las células madre de ratón y encontraron que contiene instrucciones para construir una proteína, llamada Dicer antiviral (aviD), que corta el ARN viral y por lo tanto evita que los virus ARN se repliquen. Esta forma de protección se denomina interferencia de ARN, que es el método que también utilizan las células de plantas e invertebrados.

Caetano Reis y Sousa, autor y líder de grupo del Laboratorio de Inmunobiología Crick, dice: “Es fascinante descubrir cómo se protegen las células madre de los virus de ARN. El hecho de que esta protección sea también la que usan las plantas e invertebrados sugiere que podría ser algo que se remonta a la historia de los mamíferos, hasta que el árbol evolutivo se puso patas arriba. Por alguna razón, si bien todas las células de los mamíferos poseen la capacidad innata de desencadenar este proceso, parece que solo las células de resistencia.

“Al aprender más sobre este proceso y descubrir los secretos de nuestro sistema inmunológico, esperamos abrir nuevas posibilidades para el desarrollo de fármacos a medida que nos esforzamos por aprovechar la capacidad natural de nuestro cuerpo para combatir las infecciones”.

En experimentos de laboratorio que expusieron células humanas modificadas genéticamente al SARS-CoV-2, el virus infectó tres veces menos células madre cuando aviD estaba presente en las células que cuando los investigadores eliminaron esta proteína.

Los científicos también cultivaron mini organoides cerebrales a partir de células madre embrionarias de ratón y descubrieron que cuando se infectaban con el virus del Zika, los organoides con aviD crecían más rápido y se producía menos material viral que los organoides sin esta proteína. De manera similar, cuando los organoides se infectaron con SARS-CoV-2, hubo menos células madre infectadas en los organoides con aviD.

Enzo Poirier, autor y postdoctorado en el Laboratorio de Inmunobiología de Crick, dice: “Por qué las células madre usan este mecanismo de defensa diferente sigue siendo un misterio. Podría ser que el proceso del interferón pueda causar demasiado daño a las células madre. evolucionó para proteger estas células preciosas de este daño. Todavía hay mucha incertidumbre sobre cómo estas células están protegidas de los virus, que estamos emocionados de explorar más a fondo “.

Los investigadores continuarán este trabajo, creando un modelo de ratón que les permita estudiar más a fondo los efectos y la importancia de aviD en las células madre de mamíferos.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por El Francis Crick Instituterick. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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