Las células no neuronales determinan las diferencias sexuales en el incremento temprano del cerebro

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Durante el desarrollo, las células cerebrales pueden encontrar diferentes formas de conectarse entre sí según el sexo, según investigadores de la Facultad de Medicina Joan C. Edwards de la Universidad Marshall.

El estudio, publicado recientemente en eNeuro, una revista de acceso abierto para la Sociedad de Neurociencia, mostró una respuesta sinaptogénica significativamente más robusta en las células derivadas de los machos que en las células de las hembras cuando se exponen a factores secretados por los astrocitos, que son células no neuronales que se encuentran en todo el sistema nervioso central. Esta diferencia estuvo determinada en gran medida por la respuesta de las neuronas a la trombospondina-2 (TSP2), una proteína con propiedades de adhesión celular que normalmente secretan los astrocitos. En el estudio, TSP2 provocó un gran aumento de las sinapsis en las neuronas masculinas sin mostrar ningún efecto sobre las neuronas femeninas.

Este trabajo proporciona una fuerte evidencia de que las sinapsis, que sirven como bloques de construcción para la conectividad cerebral, pueden formarse mediante mecanismos muy diferentes durante el desarrollo temprano.

«Nuestro objetivo es comprender mejor a nivel celular básico si existen diferencias sexuales en cómo se forman las redes celulares en el cerebro», dijo W. Christopher Risher, Ph.D., profesor asistente de ciencias biomédicas en el Joan C. Edwards . Facultad de Medicina y autor correspondiente del estudio. «En este estudio, por primera vez, vemos evidencia de que los eventos que se supone que siempre suceden de la misma manera, independientemente del género, en realidad pueden ser completamente diferentes en hombres que en mujeres. El hecho de que estas diferencias involucran astrocitos, que han tradicionalmente han sido ignorados en neurociencia, pero recientemente se han convertido en un tema candente de estudio, lo que los hace aún más intrigantes «.

El equipo de Risher, dirigido por la autora principal Anna Mazur, Ph.D., aisló células cerebrales (neuronas y astrocitos) de ratas machos y hembras lactantes para este estudio. Una vez que se aislaron las células, se cultivaron durante hasta dos semanas en varias combinaciones y luego se tomaron imágenes en un microscopio de fluorescencia para determinar cuántas sinapsis se formaron al final del experimento. Además, las células se trataron con TSP2 y numerosos reguladores de señales de estrógeno, con el fin de determinar el efecto de cada uno de estos factores sobre la formación de sinapsis en cultivos derivados de machos y hembras.

«El hecho de que hayamos identificado vías moleculares presentes en los machos que están ausentes o son menos evidentes en las hembras indica que puede haber muchas cosas que los investigadores han pasado por alto en el área del desarrollo sináptico, simplemente porque no estábamos mirando a los machos y hembras por separado «, dijo Risher.

Risher y su equipo continúan investigando la presencia y el impacto de las diferencias en las redes celulares. En última instancia, los resultados de su trabajo podrían ayudar a allanar el camino para terapias sexuales específicas para los trastornos del neurodesarrollo, como el trastorno del espectro autista y la esquizofrenia, que se presentan con un fuerte sesgo sexual en los seres humanos.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Escuela de Medicina Joan C. Edwards de la Universidad Marshall. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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