Las ciudades porífero: la propuesta china para adaptarse al cambio climático | Clima y Medio Entorno

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Antes de ser arquitecto paisajista, Yu Kongjian era agricultor. De niño, todos los años esperaba con ansias la llegada del monzón a su aldea en la provincia de Zhejiang, en el este de China: los ríos crecientes fertilizaban los campos y llenaban los estanques de peces para comer y vender. El joven Yu estaba observando las técnicas de sus parientes y vecinos para extraer el máximo rendimiento de esas lluvias. Ahora, este profesor de 59 años se inspira en estas tradiciones agrícolas para su propuesta ciudad esponja contra inundaciones y como forma de adaptación al cambio climático. Una propuesta que se está aplicando en más de 30 ciudades chinas y que ya se ha exportado a otra decena de países.

Las inundaciones y las sequías siempre han existido. Pero el cambio climático ha aumentado en tamaño y frecuencia. Apenas el año pasado se produjeron inundaciones mortales en Estados Unidos, Alemania, India o China, donde las autoridades hablaron de las «peores lluvias del milenio». Las pérdidas globales por inundaciones alcanzaron los 76.000 millones de dólares (67.000 millones de euros) en todo el mundo en 2020. Más de 2.000 millones de personas viven bajo la amenaza de la sequía. Y como estos fenómenos van en aumento, la necesidad de encontrar soluciones es urgente.

Hasta ahora, las respuestas convencionales a las fuertes lluvias, importadas de Occidente, han implicado el transporte de agua infraestructura gris: tuberías, carreteras revestidas de hormigón, presas, presas. Con ellos “luchamos contra el agua, en lugar de adaptarnos a ella”, dice el profesor Yu, formado en Harvard y fundador de la Escuela de Arquitectura y Paisajismo de la Universidad de Pekín, la más prestigiosa de China. “Esos canales rígidos no pueden absorber el exceso de agua. En cambio, se desbordan sin control y aceleran la velocidad con la que viaja la corriente, lo que se vuelve peligroso. Es como el sistema de venas del cuerpo: tienen que ser flexibles para transportar mejor el líquido que contienen”, añade en conversación telefónica con este diario. Solo el 20% del agua de lluvia en ciudades densamente construidas se filtra en el suelo.

La apuesta de Yu propone en cambio ciudades versátiles que absorban agua en lugar de rechazarla, que la acumulen y puedan reciclarla en épocas secas o para usos como el riego. En lugar de canales rectos y muros de hormigón, intente recuperar y ensanchar los lechos naturales de los ríos: solo el Yangtze y sus principales afluentes han perdido 333 afluentes debido a la urbanización. La idea es que los meandros naturales ayuden a disminuir el flujo de agua, que luego se puede controlar más fácilmente. Sus orillas están sembradas de vegetación, lo que ayuda a absorber y limpiar las aguas. los ciudad esponja de este arquitecto también están dotados de numerosos parques y estanques, capaces de retener el agua en periodos de lluvia intensa.

El arquitecto Yu Kongjian, en una foto cedida por su estudiowan quan

El asfalto se sustituye por materiales permeables, capaces de penetrar el agua en el subsuelo y eliminarla de la superficie en pocas horas. Los edificios, a su juicio, pueden absorber agua sobre cubiertas cubiertas de vegetación, jardines verticales o sobre muros permeables. “El agua es productiva, es un tesoro, el sustento de la vida. Proteger la biodiversidad. Con ella podemos producir alimentos y biomasa”, recuerda.

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Asegura que su propuesta no es una simple fórmula, sino toda una “filosofía”: “basada en la naturaleza”. «Es el arte de la supervivencia», explica Yu. “Cómo nos adaptamos al cambio climático”. Como se especifica, el ciudad esponja “No solo son una solución al problema de las inundaciones, sino también a la sequía urbana. Ayudan a gestionar mejor el agua, aumentan los recursos hídricos, limpian el agua”. Un problema particularmente grave en China, donde -recuerda Yu- el 70% de los recursos hídricos superficiales están contaminados.

Aunque Yu ya había defendido este modelo desde el estudio de arquitectura que fundó en 1998, Turenscape, su momento llegó en 2012. Ese verano, Pekín sufrió su mayor inundación en décadas, que se cobró una decena de vidas y daños por valor de 2.000 millones de dólares. . Cuatro meses después, el presidente chino, Xi Jinping, llegaba al poder, haciendo de la lucha contra la contaminación y el cambio climático uno de sus principales lemas. En 2013, el gobierno chino adoptó el desarrollo de una «civilización ecológica», que incluía la ciudad esponja.

Entre 2015 y 2016, una treintena de ciudades iniciaron sus primeros proyectos piloto, incluida la costera de Shanghái o Qingdao, con problemas perpetuos de gestión del agua. Con un área mínima de cinco kilómetros cuadrados por proyecto, la meta era recuperar al menos el 70% del agua de lluvia para el 2020 en cada uno de ellos.

A día de hoy, se han llevado a cabo más de 40.000 de estos proyectos en varias ciudades de China, según datos del Ministerio de Vivienda del país. La oficina del profesor Yu, que emplea a unas 600 personas en tres oficinas, ha gestionado personalmente casi 600 proyectos en 200 ciudades. El objetivo del gobierno es que para 2030, cuando China se haya comprometido a alcanzar el pico de emisiones, las ciudades con más de un millón de habitantes capten el 80% de su agua de lluvia. Sus ideas han inspirado a otras ciudades, desde Slough en Gran Bretaña hasta Kazan en Rusia, así como la Ciudad de México, que sufre problemas de gestión del agua similares a los de las megalópolis chinas.

Las ideas de Yu conectan con otros movimientos similares en diferentes áreas del mundo, desde infraestructura verde europeo un soluciones naturales en Canadá. El profesor chino asegura que su filosofía tiene la ventaja de explotar las técnicas que la agricultura china ha utilizado durante siglos.

«Hace 2000 años, los agricultores chinos ya sabían que si cultivas cuatro hectáreas de tierra, debes dejar una hectárea de tierra para regar», cita Yu como ejemplo. «Los ciudad de esponjas es una solución que se basa e inspira en la sabiduría de la civilización agrícola china, una especie de sabiduría que había sido olvidada durante décadas porque seguíamos el modelo occidental de construcción de ciudades y olvidamos nuestra tradición de adaptación a la naturaleza”, insiste.

Según apunta, sus ideas se pueden aplicar en cualquier ciudad del mundo: la clave está en adaptarse a las circunstancias y al terreno de cada lugar. «Se puede hacer muy barato», dice, «lo que usamos ya está ahí, en la naturaleza». Según él, las ciudades existentes se pueden adaptar para crear esponjas. “Siempre hay lugar. Puedes crear zanjas en los canalones, jardines en los techos de los edificios, poner zanjas, estanques en los patios…”. Esto, entre otras cosas, aumenta la capacidad de la ciudad para absorber agua y reduce el impacto de la lluvia en el sistema de drenaje y otras infraestructuras públicas.

Pero no todos son tan optimistas. Otros arquitectos creen que, por sí solo, el ciudad esponja no son suficientes para paliar los efectos de las lluvias torrenciales. Las inundaciones en la ciudad de Zhengzhou, Henan, en el verano de 2021 resultaron en casi 400 muertes, a pesar de los planes esponja adoptado.

«Esta es una excelente perspectiva sostenible para cierto tipo de gestión del agua, pero sigue siendo cuestionable si se puede considerar una solución completa para la gestión del riesgo de inundaciones en un contexto de cambio climático como el que en ese momento afectó a Zhengzhou», dice el arquitecto. Chen Long, profesor adjunto de la Universidad Tecnológica de Pekín, hablando en la televisión estatal china CCTV.

Pero los defensores de la propuesta, encabezados por Yu, insisten en que lo es. Cuando se producen fracasos, dicen, es porque no se ha dedicado suficiente espacio a crear ese efecto esponja -el tamaño mínimo de 5 kilómetros cuadrados es pequeño en una metrópolis cuya superficie total puede ser 500 veces mayor- o porque los proyectos no se han llevado a cabo. emprendido en el lugar correcto o de la manera correcta: las casas no deben construirse, por ejemplo, en áreas naturales donde desagüen los cursos de agua. “En el caso de Zhengzhou, no fue real ciudad de las esponjas: Una encuesta oficial indicó que el 20% de los fondos disponibles para proyectos esponja ¡se utilizaron en otros proyectos que no tenían nada que ver!”, matiza este paisajista.

El concepto de ciudad de esponjas No se limita a la planificación urbana y los ciudadanos individuales también pueden implementarlo en sus comunidades y hogares. El mismo Yu lo aplica a los suyos, donde instaló en el exterior paredes porosas que permiten el crecimiento de las plantas y en cuyo techo recoge el agua de lluvia que, filtrándolas, las riega. “Recojo 50 depósitos de agua y he conseguido recoger 32 kilos de verdura”, presume orgulloso.

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