Las convenciones regresan a California con los cambios de la era COVID

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Antes de ingresar a una convención de neurocientíficos, cirujanos y técnicos médicos en el Centro de Convenciones de Los Ángeles el viernes, Amy Pruszenski tuvo que registrarse con el personal que estaba detrás del plexiglás, mostrar pruebas de que había sido vacunada contra COVID-19 y pasar junto a una cámara térmica. que midió la temperatura de su cuerpo.

La reunión fue anunciada como la primera convención médica en persona de California desde que estalló la pandemia. Pruszenski, un optometrista de New Hampshire, se sintió cómodo al reunirse en una gran sala, en sillas físicamente distantes, con cientos de extraños de todo el país.

“Me siento completamente seguro aquí”, dijo. “Estos son los principales neurocientíficos del mundo. Si hay alguien que está en él, es “.

En el otro extremo del espectro estaba Deborah Zelinsky, una optometrista que se quedó en su casa en Illinois y alquiló una tableta electrónica montada en un robot de control remoto para que pudiera caminar virtualmente por el salón de convenciones, mirar exhibiciones y hablar con otros. Participantes.

Cuando el robot chocó contra los stands y las paredes de la exposición, dijo que quería estar allí, pero que todavía no se sentía cómodo socializando con otros.

Las precauciones tomadas en el Centro de Convenciones de Los Ángeles, con la posible excepción del robot, podrían reflejar el futuro de las convenciones, ferias comerciales y conferencias en California, al menos hasta que la pandemia esté bajo control.

Alrededor de 1.000 personas suelen asistir al Congreso Mundial Anual de la Sociedad de Mapeo Cerebral y Terapéutica; este año, alrededor de 200 lo han hecho, con cientos más de melodías remotas. La reunión contó con alrededor de 900 oradores, casi el 80% de los cuales hablaron en video.

Se requiere que los participantes en persona demuestren que han sido vacunados contra COVID-19 o que recientemente dieron negativo para el virus. Las máscaras son opcionales y muchos participantes las usaron. (Los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles también alientan a las personas vacunadas a usar máscaras en el interior a medida que se propaga la variante Delta del virus).

Una cámara termográfica escanea la temperatura corporal de cada persona que ingresa a las salas de reuniones o sala de exposiciones. Si las cámaras detectan a alguien con una temperatura superior a los 100 grados, se alerta a los guardias.

Cada asistente a la convención recibe una credencial con un código QR que, cuando se escanea, muestra que la persona ha sido autorizada para asistir.

Los organizadores esperan que otras grandes reuniones tomen precauciones similares.

“Es muy importante para nosotros ser cautelosos pero no tener miedo”, dijo Babak Kateb, neurocientífico y presidente fundador de la Society for Brain Mapping and Therapeutics.

Babak Kateb es el presidente fundador de la Society for Brain Mapping and Therapeutics.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

A partir de marzo de 2020, los centros de convenciones de todo el estado cancelaron o pospusieron todos los principales eventos y reuniones presenciales. California levantó la mayoría de las restricciones sobre la pandemia el 15 de junio, pero hasta ahora solo un puñado de centros de convenciones en el estado han organizado eventos en persona, y estos mítines han sido pequeños.

El Centro de Convenciones de Ontario organizó una pequeña convención en junio a la que asistieron alrededor de 200 personas, y muchas más la vieron en línea.

El Centro de Convenciones de Anaheim ha organizado varios eventos deportivos para jóvenes y concursos de baile y planea organizar un concurso de belleza este mes.

Estos dos lugares, junto con el Centro de Convenciones de Long Beach y el Centro de Convenciones de San Diego, tienen eventos más grandes programados a partir de agosto. El mega mitin en San Diego conocido como Comic-Con está programado para noviembre.

Antes de que llegara la pandemia, las convenciones, ferias comerciales y reuniones de negocios generaban 66.100 millones de dólares en gastos directos en California y respaldaban alrededor de 457.000 puestos de trabajo, según Oxford Economics, una firma de pronósticos con sede en el Reino Unido. Según Oxford Economics, la pandemia ha costado a los centros de convenciones y las ciudades anfitrionas al menos 49.700 millones de dólares y 344.000 puestos de trabajo.

Aunque la mayoría de los otros protocolos pandémicos se han levantado, el estado aún impone restricciones a los “megaeventos” en interiores: reuniones de 5.000 personas o más. Los participantes deben mostrar prueba de vacunación o un resultado reciente de prueba de coronavirus negativo.

Una persona en traje interactúa con una mujer cuyo rostro se muestra en una tableta conectada a un robot

Emin Eralp, director de operaciones de Neurociencia Aplicada, habla con la optometrista Deborah Zelinsky en la conferencia. En lugar de hacer el viaje desde Illinois, Zelinsky envió un robot con ruedas a control remoto con una tableta que mostraba su rostro y transmitía su voz.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

El Centro de Convenciones de Los Ángeles ha albergado algunos eventos deportivos hasta ahora, pero la reunión de la Sociedad para el Mapeo del Cerebro y la Terapéutica es su primera convención importante en persona. El evento fue patrocinado por la Facultad de Medicina de la Universidad de St. Louis y la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Sus oradores incluyeron al representante Ro Khanna (D-Fremont) y al autor Deepak Chopra.

Los expositores incluyeron empresas que desarrollan tecnologías de mapeo cerebral e implantes de médula espinal.

Los asistentes y expositores dijeron que se sienten cómodos al reunirse en persona nuevamente, a pesar del reciente aumento de nuevos casos de coronavirus en el condado de Los Ángeles.

Cheryl Keel, gerente de la unidad de cuidados intensivos del Hospital del Sur de California en Culver City, dijo que asistió a la convención porque no se reunió con colegas para ampliar sus conocimientos médicos.

“Estamos en un momento en el que podemos ser cautelosos y cómodos cuando salimos”, dijo.

Mike Chen, cirujano e investigador de City of Hope, dijo que creía que los organizadores de la convención tomaron suficientes precauciones para proteger a los asistentes.

“No podemos simplemente detener todo”, dijo. “Estar aquí es más seguro que quedarse en un restaurante”.



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