Las diferencias en las etapas de la vida protegen a las comunidades ecológicas del colapso

0 19


Un nuevo estudio del ecólogo André de Roos * muestra que las diferencias entre los juveniles y los adultos de la misma especie son cruciales para la estabilidad de comunidades ecológicas complejas. La investigación, publicada en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, representa un gran avance en la modelización ecológica en un momento en que la biodiversidad está disminuyendo y las especies de todo el mundo están desapareciendo rápidamente.

Hasta ahora, los modelos ecológicos se han centrado únicamente en las interacciones entre especies, ignorando las variaciones dentro de ellas. Libélulas, ranas, truchas y fitoplancton en un estanque de agua dulce, por ejemplo, se representarían como nodos en una red, conectados por bordes que representan cómo cada especie se alimenta de las demás.

Mediante simulaciones por computadora, de Roos pudo modelar tanto el número total de especies en una comunidad como las variaciones clave dentro de la misma especie, teniendo en cuenta las diferencias entre juveniles y adultos. Él dice que estas diferencias surgen no solo porque los adultos se reproducen, mientras que los juveniles crecen y maduran, sino también porque los juveniles, al ser más pequeños en tamaño corporal, generalmente tienen una disponibilidad de alimento más limitada que los adultos y corren un riesgo mucho mayor de ser capturados por depredadores. Estas diferencias llevan a variaciones a lo largo del tiempo en la relación entre jóvenes y adultos, lo que lleva a toda la comunidad de la inestabilidad a la estabilidad.

“Basándose únicamente en la red de interacciones entre especies, se predice que las comunidades simuladas serán extremadamente inestables”, escribe, “pero estas fuerzas desestabilizadoras están sumergidas y completamente atenuadas por los efectos estabilizadores de la dinámica de densidad juvenil y adulta”.

El estudio lleva a cabo un prolongado debate en ecología sobre la relación entre la diversidad de especies y la estabilidad del ecosistema. (Un debate que, señala de Roos, fue alimentado por un artículo de 1972 del difunto ecologista Robert May).

“Los ecologistas han entendido desde hace mucho tiempo que la diversidad puede estabilizar los ecosistemas e incluso protegerlos del colapso”, dice de Roos. “En teoría, sin embargo, hemos luchado con una buena explicación para esa idea. Lo que estamos descubriendo ahora a través de la computación y el análisis cuantitativo es que nuestras teorías existentes se quedan cortas, porque la diversidad es más que un simple número de especies conectadas por una red de interacciones. La interacción entre los diferentes tipos de complejidad es lo que determina la función del sistema “.

* De Roos es profesor de ecología teórica en el Instituto de Biodiversidad y Dinámica de Ecosistemas de la Universidad de Amsterdam; el Profesor Rey Carl XVI Gustaf de Ciencias Ambientales para 2021-22 en la Universidad de Umeå; y Profesor Externo del Instituto Santa Fe (SFI). Hizo gran parte del análisis para este artículo durante su visita de tres meses a SFI en 2019.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto Santa Fe. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More