Las dos mujeres “normales” detrás de la vacuna de Oxford | Ciencia

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Un fin de semana de verano hace un año, una de las madres de la vacuna de Oxford, la científica británica Catherine Green, se fue de campamento con su hija de nueve años. Allí, en las montañas del noroeste de Gales, comenzó a hablar con una mujer que paseaba a un perro. La desconocida caminante empezó a quejarse de la red de telefonía móvil 5G y acabó dando su opinión sobre la vacunación del covid: «No digo que esté comprobado que haya una conspiración, pero me preocupa que no sepamos lo que metieron. las vacunas: mercurio y otros compuestos tóxicos. No confío en ellos. No nos dicen la verdad «. Green, descalzo y vestido para el domingo, era literalmente el jefe de producción de vacunas en Oxford.» Yo soy ellos «. respondió.

La investigadora y su colega Sarah Gilbert han publicado un libro, Vaxxer (algo así como «Vaccine Makers» de Hodder & Stoughton), en el que relatan su frenética prisa por obtener una vacuna y desmantelar la imagen malvada creada por las imaginaciones febriles de los amantes de la conspiración. Green dice que se divorció recientemente y estaba a cargo de su hija cuando se produjo la pandemia. Ese día de campamento, le explicó a su interlocutor los verdaderos ingredientes de la vacuna. “No soy lo que les preocupa: una élite global que busca poder y control. No tengo el número de teléfono de Bill Gates. No sé cómo poner un detector de nanorobot en una vacuna. Soy simplemente Cath, la hija de un trabajador portuario, haciendo todo lo posible con mis conexiones y colegas, y extraño abrazar a mis padres, como a todos los demás ”, explica la investigadora en el libro.

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Catherine Green dirige la Fábrica Experimental de Drogas de la Universidad de Oxford. Y Sarah Gilbert es una de las principales vacunólogas del instituto. «No somos la industria farmacéutica ni somos un ellos. Somos dos personas comunes y corrientes que, junto con un equipo de otras personas trabajadoras, hemos hecho algo extraordinario «, reflexiona Gilbert.» No tenemos sirvientes ni choferes ni niñeras y, como otros, tenemos otras tareas en nuestra vida «, señala. afuera.

Gilbert y la inmunóloga Teresa Lambe diseñaron la vacuna tan pronto como se publicó el genoma del nuevo coronavirus, el 10 de enero de 2020, cuando la mayoría de la humanidad ni siquiera había oído hablar de esta amenaza. Gilbert recuerda aquel 1 de enero, cuando, en su casa, leyó que había cuatro casos de neumonía desconocida en la ciudad china de Wuhan. Tomó nota mentalmente y fue a la cocina a hacer un rompecabezas con su esposo y sus tres hijos. A medida que pasaban los días, Gilbert decidió diseñar una vacuna «por si acaso» lo antes posible.

“No vengo de una élite global, en busca de poder y control. No tengo el número de teléfono de Bill Gates «, dice Catherine Green.

La vacuna de Oxford estaba en realidad a mitad de camino. El equipo de Sarah Gilbert ha estado usando adenovirus del resfriado de chimpancé desde 2012 como un vehículo para introducir material genético de otros virus en el cuerpo humano y construir defensas. Los investigadores ya habían desarrollado vacunas experimentales contra la influenza y otro coronavirus, el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Estaban preparados para la llegada de la enfermedad X. Todo lo que tenían que hacer era agregar la información genética del nuevo virus a la fórmula, que llegó a su bandeja de entrada el 11 de enero, un sábado por la mañana. Todavía en pijama, Teresa Lambe se fue a trabajar a casa. En 48 horas, Gilbert y Lambe habían elegido el fragmento de secuencia viral ideal para ser el ingrediente principal de una vacuna. El 22 de enero, Gilbert reclutó a Green para producir la droga y probarla en humanos.

Los investigadores hablan sobre su lucha por la financiación. «Somos los únicos que podemos hacerlo, así que tendremos que hacerlo y luego solucionar el problema del dinero», dijo Gilbert en una reunión. En la mesa de su oficina hay una taza con el lema: «Mantenga la calma y vacúnese» (Mantenga la calma y vacune). El equipo decidió ir de compras que no podían pagar, confiando en que el dinero llegaría en algún momento. «Pediríamos perdón, no permiso», resume Gilbert en el libro. Cuando la humanidad se dio cuenta de lo que estaba por venir, comenzaron a llegar los fondos. La Coalición para las Innovaciones en la Preparación para Epidemias – CEPI, fundada por los gobiernos de Noruega e India, la Fundación Bill & Melinda Gates, Wellcome Trust y el Foro Económico Mundial – ha puesto a disposición los primeros 300.000 euros. En marzo, la Agencia de Investigación e Innovación del Reino Unido puso a disposición 2,35 millones de euros adicionales. El 21 de abril, el gobierno del Reino Unido añadió 23,5 millones de euros. Y Estados Unidos acabó invirtiendo más de 1.000 millones de euros para agilizar los procesos.

Catherine Green recuerda que, por lo general, se necesitan varios meses para tener suficientes voluntarios para probar una vacuna experimental. En el caso de covid, miles de personas dieron un paso adelante en horas, a pesar de tener que someterse a incómodas pruebas cada semana durante meses. “Esto refuerza mi creencia de que las personas son generalmente buenas, generosas y desinteresadas. Siempre vale la pena recordar que la vacuna no hubiera sido posible sin ellos «, escribe Green.

La científica de vacunas Sarah Gilbert tenía trillizos y su salario mantenía a la familia. «Fue la presión», recuerda.

Vaxxer describe una odisea científica. Sarah Gilbert dice que, habiendo sido madre de trillizos 20 años antes, estaba acostumbrada a los grandes desafíos. “De repente me convertí en el principal sostén de una familia de cinco, durmiendo un par de horas cada noche. Esa era la presión «, dice. Para lo que no estaban preparados era para que los búfalos comenzaran a brotar por todas partes. El 23 de abril, la microbióloga de la Universidad de Oxford Elisa Granato se ofreció como voluntaria para ser una de las primeras personas en recibir la vacuna. Inmediatamente, la mentira difundió en las redes sociales que estaba muerto. «¿Quién usa su tiempo para inventar algo como esto?» Green exclama.

Al calor de los búfalos surgieron movimientos antivacunas, que también se manifestaron frente a los laboratorios Gilbert y Green. “No entiendo las anti-vacunas. ¿Por qué alguien se opondría ideológicamente a una medida de salud pública que es segura, rentable, salva millones de vidas y evita que las personas tengan que vivir con una discapacidad causada por enfermedades como la polio, la viruela y la covid? ”, Pregunta Gilbert.

Los científicos también se han encontrado con una resistencia inesperada: algunas religiones. La vacuna Oxford contiene 50 mil millones de partículas virales en una dosis de medio mililitro, con pequeñas cantidades de otros compuestos inofensivos que sirven para estabilizar el producto, como la sal común y la sacarosa. También hay 0,002 miligramos de etanol en cada dosis. La Asociación Británica de Medicina Islámica dictaminó que el alcohol no era suficiente para prohibirlo a los musulmanes.

“La desinformación cuesta vidas. Las personas que podrían haber sido vacunadas no fueron vacunadas «, se queja Catherine Green.

En el proceso de producción de la vacuna, la Universidad de Oxford y su socio industrial AstraZeneca utilizan células HEK-293, derivadas de otras obtenidas originalmente del riñón de un feto abortado por motivos terapéuticos en 1972. Son células que se multiplican sin límites y se utilizan para décadas para producir vacunas, por ejemplo contra la varicela y la rubéola. Todas estas células provienen de ese único feto donado después de un aborto legal. El Vaticano mostró su rechazo a la técnica, pero el 21 de diciembre decretó que era moralmente aceptable vacunarse, celebra Gilbert.

Vaxxer También habla del choque de científicos con la prensa internacional, en un momento en que, como dice Green, la vacuna se estaba convirtiendo en «el único problema del mundo». Los paparazzi aparecieron en el campus. Si los investigadores comentaban sus resultados, se les acusaba de falta de rigor por no comunicarlos a través de los canales científicos habituales. Si guardaban silencio, se identificaba por su falta de transparencia. A finales de enero de 2021, el periódico alemán Handelsblatt publicó, sin ninguna evidencia, que la vacuna de Oxford tenía solo un 8% de efectividad en personas mayores. Era mentira, pero el presidente francés, Emmanuel Macron, también repitió el engaño. «Este tipo de desinformación […] cuesta vidas. Las personas que podrían haber sido vacunadas no fueron vacunadas. Y algunos de ellos morirían «, se queja Green. La realidad es que la vacuna Oxford tiene una eficacia superior al 90% contra el covid grave.

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