Las especies invasoras que hacen autostop en barcos turísticos y de investigación amenazan los ecosistemas únicos de la Antártida – ScienceDaily

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La vida marina haciendo autostop en los barcos que cruzan el océano representa una amenaza para los ecosistemas vírgenes de la Antártida, con el potencial de que las especies invasoras lleguen desde casi cualquier parte del mundo, dicen los autores de un nuevo estudio.

Una nueva investigación de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey ha rastreado los movimientos globales de todos los barcos que ingresan a las aguas antárticas. Revela que la Antártida está conectada con todas las regiones del mundo a través de una vasta red de actividades navales. Los barcos de pesca, turismo, investigación y suministro están exponiendo a la Antártida a especies invasoras y no autóctonas que amenazan la estabilidad de su entorno prístino.

El estudio se publica hoy en la revista PNAS.

Los investigadores han identificado 1.581 puertos con conexiones a la Antártida y dicen que todos ellos podrían ser una fuente potencial de especies no autóctonas. Las especies, incluidos los mejillones, los percebes, los cangrejos y las algas, se adhieren a los cascos de los barcos, en un proceso llamado «bioincrustación». El descubrimiento sugiere que podrían llegar a aguas antárticas desde casi cualquier parte del mundo.

«Las especies invasoras y no nativas son una de las mayores amenazas para la biodiversidad de la Antártida: sus especies nativas han estado aisladas durante los últimos 15 a 30 millones de años. También pueden tener un impacto económico, a través de la interrupción de la pesca», dijo. dijo el profesor David Aldridge del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge, autor principal del informe.

Los científicos dicen que están particularmente preocupados por el movimiento de las especies de un polo a otro. Estas especies ya están adaptadas al frío y pueden hacer el viaje en embarcaciones turísticas o de investigación que pasan el verano en el Ártico antes de cruzar el Atlántico para la temporada de verano antártica.

«Las especies que crecen en el casco de un barco están determinadas por el lugar donde ha estado. Hemos descubierto que los barcos pesqueros que operan en aguas antárticas visitan una red de puertos bastante pequeña, pero los barcos turísticos y de suministro viajan por todo el mundo», dijo. dijo Arlie McCarthy, investigadora del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge y del British Antarctic Survey, y primera autora del informe.

Se ha descubierto que los barcos de investigación permanecen en los puertos antárticos durante períodos más largos que los barcos de turismo. Los barcos de pesca y suministro permanecen en promedio incluso más tiempo. Investigaciones anteriores han demostrado que las estadías más largas aumentan la probabilidad de que se introduzcan especies no nativas.

Debido a su ubicación remota y aislada, existen muchos grupos de especies que la fauna antártica no ha desarrollado la capacidad de tolerar. Los mejillones, por ejemplo, pueden crecer en los cascos de los barcos y actualmente no tienen competidores en la Antártida si se introducen accidentalmente. Los cangrejos de aguas poco profundas introducirían una nueva forma de depredación que los animales antárticos nunca antes habían encontrado.

“Nos sorprendió descubrir que la Antártida está mucho más conectada globalmente de lo que se pensaba. Nuestros resultados muestran que las medidas de bioseguridad deben implementarse en una gama más amplia de lugares de lo que son actualmente”, dijo McCarthy.

Agregó: «Existen regulaciones estrictas para evitar que especies no nativas ingresen a la Antártida, pero el éxito de estas depende de la disponibilidad de información para informar las decisiones de gestión. Esperamos que nuestros resultados mejoren la capacidad de detectar especies invasoras antes de que lo hagan». convertirse en un problema».

El estudio combinó datos verificados de la escala del puerto con observaciones satelitales sin procesar de la actividad del barco al sur de -60° de latitud, de 2014 a 2018. Se encontró que los barcos navegaban con mayor frecuencia entre la Antártida y los puertos del sur de América del Sur, el norte de Europa. y el Océano Pacífico Occidental.

El Océano Austral alrededor de la Antártida es el entorno marino más aislado de la Tierra. Es compatible con una combinación única de vida vegetal y animal y es la única región marina del mundo sin especies invasoras conocidas. El aumento de la actividad naval en esta región está aumentando la amenaza de introducción accidental de especies no autóctonas.

La gran pesquería de krill en los océanos del sur también podría verse afectada por la llegada de especies invasoras en los barcos. El krill es un componente importante de los alimentos para peces utilizados en la industria acuícola mundial, y el aceite de krill se vende ampliamente como complemento alimenticio.

«Las medidas de bioseguridad para proteger la Antártida, como la limpieza de los cascos de los barcos, se centran actualmente en un pequeño grupo de» puertos de entrada reconocidos «. Con estos nuevos hallazgos, pedimos mejores protocolos de bioseguridad y medidas de protección ambiental para proteger las aguas antárticas de especies autóctonas, particularmente a medida que las temperaturas del océano continúan aumentando debido al cambio climático «, dijo el profesor Lloyd Peck, investigador del British Antarctic Survey, también involucrado en el estudio.

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