Las focas de Guadalupe continúan recuperándose cuando se descubre una nueva colonia

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Leones marinos de GuadalupeArctocephalus townsendi) estableció una gran colonia de reposo en el Golfo de California, lo que eleva el número total de sitios donde esta especie en peligro de extinción se encuentra ahora a solo cuatro. Este nuevo transporte fue descubierto en la isla El Farallón de San Ignacio, a lo largo de la costa continental de México, según investigadores de México y la Universidad de Columbia Británica.

Las focas de Guadalupe fueron cazadas por su piel y declaradas extintas a fines de 1800. Sin embargo, 14 individuos fueron descubiertos en la isla de Guadalupe en 1950 y la población ha crecido desde entonces. Aunque todavía está designado como vulnerable a la extinción, según la UICN, se cree que la población total de 41,000 está creciendo a una tasa anual del 10-11 por ciento anual.

Si bien el único sitio de reproducción de esta especie sigue estando en la isla de Guadalupe, a fines de la década de 1990 se estableció una gran colonia de descanso o «transporte» en las cercanas islas San Benito en el Océano Pacífico, frente a la costa de Baja California. .

Ahora ha comenzado a formarse una segunda colonia de transporte bien poblada, esta vez frente a la costa mexicana en el Golfo de California.

“Observamos una sola foca Guadalupe macho adulta en tierra en la isla de El Farallón de San Ignacio en 2008, y posteriormente avistamos varios jóvenes lobos marinos en 2014 y 2016. Esto nos llevó a incrementar nuestros esfuerzos de observación en 2019, con maravillosos resultados, «él dijo. Claudia Hernández-Camacho, autora correspondiente y profesora del Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas, Instituto Politécnico Nacional. «Durante nuestras visitas a El Farallón en 2020, contamos 492 individuos en enero y 771 en noviembre. La mayoría de los animales que vimos eran jóvenes y todos parecían en buenas condiciones físicas».

«Al principio pensamos que el animal avistado en 2008 era una anomalía», dijo Andrew Trites, profesor de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos, con sede en el Instituto de Océanos y Pesca de la UBC y coautor de los resultados de la investigación. «El Farallón es una isla pequeña, cálida y árida, y no un lugar donde nadie hubiera esperado encontrar leones marinos. Sin embargo, los últimos seis años de observación han demostrado que a los jóvenes lobos marinos de Guadalupe les gusta claramente. La pregunta es por qué .? «

Trites y Hernández-Camacho sospechan que este nuevo transporte está centrado en una nueva área de alimentación estacional utilizada por las jóvenes focas de Guadalupe. Se sabe que las focas de Guadalupe se alimentan principalmente de calamar opalescente, calamar de Humboldt y calamar morado.

Además de la nueva colonia descubierta en la isla de El Farallón de San Ignacio, también está creciendo un pequeño transporte en el Golfo del Sur de California en la vecina isla de Las Ánimas desde 2019.

Ambos transportes en el Golfo de California se ubican en áreas protegidas, conocidas como Áreas de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo de California. Sin embargo, esas áreas protegidas no abordan las necesidades de las focas de Guadalupe porque anteriormente las focas se consideraban solo visitantes ocasionales.

Con la confirmación del asentamiento de El Farallón, es importante que México desarrolle una política de conservación que aborde la importancia del sur del Golfo de California como lugar de alimentación para las vulnerables focas de Guadalupe.

En general, las focas de Guadalupe están aumentando lentamente en el Golfo del Sur de California y se sabe que se extienden a las costas de Washington y Columbia Británica. Sin embargo, solo ocurren en solo cuatro lugares en México.

«Las focas de Guadalupe solo tienen una colonia reproductora, por lo que los nuevos transportes en el Golfo del Sur de California brindan buenas noticias. Sin embargo, los nuevos sitios necesitarán un monitoreo regular para documentar su crecimiento y posibles cambios en la condición corporal, la edad y la composición sexual. y potencial de reproducción «, dijo Trites.

«Esta especie escapó de la extinción una vez y sigue siendo vulnerable».

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