Las fugas aproximadamente de los bordes de las máscaras aumentan el aventura de infección

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Incluso las mejores mascarillas faciales solo funcionan cuando se ajustan.

Y las mascarillas faciales mal ajustadas aumentan en gran medida el riesgo de infección por patógenos transmitidos por el aire en comparación con las mascarillas hechas a medida, según un nuevo estudio de la Universidad de Cincinnati.

Investigadores de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la UC utilizaron tomografía computarizada o tomografías computarizadas de tres máscaras faciales de diferentes tamaños unidas a tres cabezas simuladas de diferentes tamaños para medir los espacios entre la cara y el tejido. Luego calcularon las pérdidas de estas brechas para determinar el riesgo de infección.

Descubrieron que si bien las máscaras N95 son barreras efectivas contra enfermedades transmitidas por el aire como COVID-19, las máscaras que no se ajustan bien pueden tener fugas sustanciales alrededor de la cara que reducen su efectividad y aumentan el riesgo de infección.

“Mucha gente no se da cuenta de que el ajuste de las mascarillas puede variar. Hay diferentes formas de cara y diferentes tamaños de mascarilla”, dijo Rupak Banerjee, profesor del Departamento de Ingeniería Mecánica y de Materiales de la UC.

“Si no los combina bien, puede provocar más pérdidas y un mayor riesgo de infección”, dijo.

El estudio fue publicado en la revista Nature. Informes científicos.

Banerjee colaboró ​​en la firma con sus alumnos, incluidos los graduados de la UC Prasanna Hariharan, Neha Sharma y Gavin D’Souza. Hariharan, el autor principal del estudio, trabaja para la división de mecánica aplicada de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

El uso de tomografías computarizadas por parte de UC mejoró la precisión del modelado de contactos en comparación con estudios anteriores que se basaron en la geometría de brechas y los modelos computacionales para las estimaciones.

UC usó tres máscaras faciales N95 de diferentes tamaños del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional junto con tres cabezas de maniquí estándar identificadas como pequeñas, medianas y grandes. A partir de las tomografías computarizadas, fue posible crear un modelo de diseño asistido por computadora en 3D que mostraba los espacios entre las máscaras y la cara de cada sujeto.

Calcularon las tasas de flujo de aire a través de los espacios en blanco para identificar el riesgo relativo de infección para cada máscara en cada cara.

El transporte de aerosoles atribuido a las fugas de los lados de las máscaras varió desde un 30% hasta un 95% para las peores máscaras. Los investigadores encontraron que lo más probable es que las fugas se produjeran alrededor de la nariz. Curiosamente, los espacios en blanco eran a menudo asimétricos en las caras simétricas del maniquí.

Los investigadores han descubierto que las mascarillas faciales mal ajustadas pueden duplicar el riesgo de infección para el usuario y las personas que las rodean.

“Muchas personas no usan máscaras correctamente. Mantienen la nariz expuesta, lo cual no es útil”, dijo Banerjee.

Pero comprender que las máscaras a menudo pueden salir por la nariz podría ayudar a las personas a prestar más atención al ajuste al comprar y usar máscaras.

Banerjee, director de la Revista de Dispositivos Médicos de la Sociedad Estadounidense de Ingeniería Mecánica, dijo que las innovaciones en el control de infecciones han sido temas candentes este año.

“Pronto tendremos un número especial sobre dispositivos médicos de respuesta a una pandemia, incluidas máscaras y protectores faciales”, dijo.

Mientras tanto, la investigación de la UC podría educar a los consumidores y ayudar a los fabricantes a diseñar gafas más ajustadas, dijo.

Si bien muchos países están relajando sus mandatos de distanciamiento social, Banerjee dijo que todavía no se está quitando las máscaras.

“Seguiré usando una mascarilla debido al riesgo de variantes de COVID-19”, dijo. “Todavía no estamos seguros de la eficacia de la vacuna en las variantes. Por lo tanto, por ahora es una buena idea seguir usando máscaras en las reuniones”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Cincinnati. Original escrito por Michael Miller. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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