Las hembras de delfín tienen un clítoris “amplio y utilitario” que les permite percatar placer | Ciencia

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En este punto del siglo XXI, uno esperaría que la anatomía de los mamíferos se describiera en detalle, en particular de los animales estudiados y admirados como los delfines. Pero la verdad es que los vacíos en la anatomía todavía se están llenando hoy. De las hembras, en particular. Hasta ahora, el sexo de las hembras de delfín no había sido analizado adecuadamente. Y es por eso que hoy se publica este descubrimiento: los delfines tienen un clítoris funcional, similar al de los humanos, por lo que pueden experimentar placer con el sexo.

«Nuestras observaciones anatómicas sugieren que el clítoris de nariz de botella tiene espacios eréctiles bien desarrollados, es muy sensible a la estimulación táctil y probablemente sea funcional», concluye el estudio. El clítoris es grande, bien desarrollado y está ubicado en la entrada de la abertura vaginal, como se describe, por lo que la estimulación es inevitable durante la penetración. «Es probable que las hembras experimenten placer cuando se les estimula el clítoris durante las relaciones sexuales, el comportamiento homosexual y la masturbación», señala el trabajo científico, publicado en biología actual.

“Sabemos muy poco sobre la sexualidad de las mujeres en la naturaleza, en comparación con los hombres. Había más investigadores varones y se preguntaban qué estaban haciendo diferente”

Patricia Brennan, autora del estudio

El equipo científico que ha presentado estos resultados ha podido hacerlo tras estudiar detenidamente la anatomía sexual de una decena de delfines mulares hembras, habiendo analizado previamente medio centenar de datos diferentes de cada vagina. Estos especímenes disecados, cadáveres preservados por el Servicio Nacional de Pesca Marina, presentan ejemplares de todas las edades, lo que ayuda a asegurar que sea un desarrollo común para todas las hembras.

Examinaron la anatomía del clítoris en su conjunto y luego realizaron otros experimentos para identificar cada tipo de tejido presente en la estructura. En todas las edades, el clítoris tiene tejido que le permite erguirse, vasos sanguíneos, músculos y más grupos de nervios. «Nuestro examen anatómico del clítoris del delfín nariz de botella revela un órgano complejo con muchas similitudes con el clítoris de otros sistemas modelo que se sabe que tienen una respuesta de placer, incluidos los humanos», dicen.

La principal diferencia con el clítoris humano es que los delfines no tienen cuerpos nerviosos que abracen la vagina, como las mujeres, según Patricia Brennan, una de las autoras del estudio. “La verdad es que son muy similares en la forma del tejido eréctil, la presencia de un tejido que mantiene la forma del tejido eréctil cuando se llena de sangre, la inervación con muchas terminaciones nerviosas libres que llegan justo debajo de la piel y la presencia de estructuras sensoriales asociadas al placer”, desarrolla este investigador, del Mount Holyoke College de Massachusetts (EE.UU.).

Delfines que aman el sexo homosexual

Brennan y la coautora Dara Orbach han desarrollado una lista de estructuras y detalles que ayudan a estudiar la evolución del placer en otros animales, no solo en primates, donde «ya se sabe que las hembras experimentan placer y lo manifiestan durante las interacciones sexuales». Comprender las raíces del placer sexual, explican, «puede aclarar el papel del orgasmo femenino».

Un par de delfines nariz de botella a punto de aparearse.Dara Orbach

En cierto sentido, la imagen de los delfines es víctima de su propio éxito. Están encasillados en ese estereotipo infantil de animal vitalista y juguetón, malabarista brillante, actuando en sueños de infancia. Pero bajo el agua es un animal con una sexualidad muy rica, entregado al placer y al disfrute social, en el que las relaciones homosexuales entre machos y hembras se dan tanto o más que las heterosexuales. «La estimulación directa del clítoris parece ser importante durante las interacciones sexuales de hembra a hembra en los delfines nariz de botella, que se frotan el clítoris con el hocico, las aletas o las aletas caudales», describe el estudio. En ese sentido, serían como los bonobos del mundo submarino: disfrutan teniendo sexo con otros miembros del grupo para establecer y mantener lazos sociales.

Se sabe que las relaciones sexuales son agradables para las hembras de algunas especies que se aparean en cualquier momento, no solo durante los períodos de celo o destinadas a procrear, como los humanos y los bonobos. Y los delfines también se aparean durante todo el año. Pero como explica Brennan, no solo las hembras de estas especies tienen clítoris. “Otros que están siendo estudiados en el laboratorio, como ratas, ratones y conejillos de Indias, también tienen clítoris que parecen tener todos los atributos funcionales. Es posible que en especies más sociales el clítoris se desarrolle más, pero no tenemos suficientes datos para comparar”, resume.

Brechas en la sexualidad femenina

Hasta ahora ha habido descripciones generales del clítoris del delfín, pero no estudios detallados, explica Brennan, quien anunció estos hallazgos en una conferencia hace unos meses. “En general sabemos muy poco sobre la sexualidad de las hembras en la naturaleza, en comparación con los machos”, se queja. En parte, se debe a que los científicos estaban preocupados por su reputación si estudiaban temas directamente relacionados con el sexo, cree el investigador. “Pero también se debe a que, en general, había más investigadores hombres y las preguntas que se hacían eran diferentes. Ahora, con una mayor representación de mujeres en la ciencia, pueden empezar a cambiar las preguntas, a entender mejor la biología”, resume.

Durante mucho tiempo, al estudiar la anatomía sexual de estos mamíferos, se limitaron a describir el pene masculino y especular que la vagina es un simple guante que se adapta a su forma. Brenan y Orbach fueron pioneros en la descripción de las vaginas de animales, lo que generó innumerables sorpresas. Y algunos desafíos también: estos dos científicos inventaron una herramienta hecha con un mini barril de cerveza para inyectar agua salada a presión en el pene de los cetáceos, para simular su erección.

Estudios como el suyo nos ayudan a comprender el papel y la motivación del comportamiento sexual femenino. «Si hay placer en el sexo en toda la naturaleza, las mujeres deberían desarrollar un mayor interés en tener más sexo, lo que se vería favorecido evolutivamente», dice Brennan. También serviría para seleccionar los espermatozoides de los machos que puedan estimularlos de forma más eficaz o establecer vínculos sociales con otras hembras que favorezcan la crianza de los hijos del grupo, como ocurre entre los bonoba. “Desde un punto de vista médico, comprender las características funcionales del clítoris en diferentes animales puede ayudar a solucionar problemas relacionados con el dolor durante el sexo y la incapacidad para sentir placer que se presenta en algunas mujeres”, agrega la investigadora.

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