Las imágenes del fotógrafo ayudan a investigar la rara ola de los Grandes Lagos

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En la tarde del 13 de abril de 2018, una gran ola de agua se elevó a través del lago Michigan e inundó las costas de la pintoresca ciudad costera de Ludington, Michigan, dañando casas y muelles de botes e inundando las tuberías de succión. Gracias a fotos de un ciudadano local y otros datos, los científicos de la NOAA reconstruyeron el evento en modelos y determinaron que este fue el primer meteotsunami documentado en los Grandes Lagos causado por una onda de inercia-gravedad atmosférica.

Una onda de inercia-gravedad atmosférica es una onda de aire que puede fluir de 6 a 60 millas de longitud que se crea cuando una masa de aire estable es desplazada por una masa de aire con una presión significativamente diferente. Esto pone en movimiento una onda de aire con presión creciente y decreciente que puede afectar el agua debajo, ya que se sincroniza con el movimiento del agua en la superficie del lago como dos cantantes armonizando.

“Ese meteotsunami estaba indudablemente fuera del mapa fantástico”, dijo Debbie Maglothin de Ludington, quien tomó las fotos del evento. “El agua entre los rompeolas no descendió como el agua fuera de ellos, por lo que creó cascadas que se derramaron sobre los rompeolas. Si este evento hubiera ocurrido durante el verano, podría haber acabado con la gente de los rompeolas”.

Los meteorosunamis generados por este tipo de condiciones atmosféricas son comunes en todo el mundo, pero en los Grandes Lagos, los pocos meteotsunamis bien documentados han sido impulsados ​​por tormentas eléctricas repentinas y violentas en las que tanto los vientos como los cambios en la presión atmosférica han jugado un papel importante.

Combinación de modelos hídricos y meteorológicos

Si bien actualmente no hay modelos de pronóstico que predigan de manera efectiva los meteotsunamis en los Estados Unidos, una nueva investigación de la NOAA basada en la onda de Ludington muestra que los modelos de pronóstico numérico del clima y los modelos de pronóstico hidrodinámico existentes de la NOAA pueden permitir a los científicos predecir estas ondas atmosféricas. a horas para adelantar. La investigación se publica en una edición especial de la revista. Riesgos naturales en meteotsunami.

“La buena noticia con este tipo de meteotsunamis es que son más fáciles de predecir que los provocados por tormentas eléctricas”, dijo Eric Anderson, oceanógrafo del Laboratorio de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos de la NOAA y autor principal del estudio. “Nuestros modelos meteorológicos de corto alcance pueden detectar estas ondas de presión atmosférica, mientras que pronosticar tormentas eléctricas es más difícil”.

Los meteoritos son una categoría menos conocida de tsunamis. A diferencia del tsunami más conocido, como el catastrófico tsunami del Boxing Day de 2004 en Indonesia, causado por un terremoto en el fondo del mar, los meteotsunamis son causados ​​por el clima, particularmente una combinación de presión atmosférica variable, vientos fuertes y actividad de tormentas eléctricas.

“Debido a que los lagos son relativamente pequeños, los meteotsunamis normalmente necesitan más que un salto en la presión del aire para impulsarlos”, dijo Anderson. “Aquí es donde entran las tormentas y el viento para darles un empujón”.

Los Grandes Lagos tienen una historia de meteotsunami

Los meteorosunamis ocurren en todo el mundo y se sabe que ocurren principalmente en los Grandes Lagos y a lo largo de las costas del este y del Golfo de México en los Estados Unidos. Las olas de Meteotsunami en los Grandes Lagos pueden ser particularmente traicioneras, ya que pueden rebotar en la costa y regresar cuando el cielo está despejado. Son relativamente raras y típicamente pequeñas, las más grandes producen olas de tres a seis pies, que solo ocurren una vez cada 10 años.

Predecir estas oleadas de antemano les daría a las comunidades advertencias potenciales para salvar vidas y permitiría a los residentes y negocios tomar medidas para proteger mejor la propiedad. El meteotsunami de Ludington causó algunos daños a la propiedad, pero no lesiones graves. Si el meteotsunami golpeó en el verano, cuando los nadadores, pescadores y turistas acudían en masa a las playas, parques y aguas junto al lago, puede haber sido una historia diferente, como en el caso de un meteotsunami que mató a ocho personas en Chicago en junio de 1954.

“Es una brecha en nuestros pronósticos”, dijo Anderson. “Con este estudio y otras investigaciones nos estamos acercando a predecirlos por adelantado”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Sede de la NOAA. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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