Las infecciones virales alcanzan su punto mayor en enero y su nivel más bajo en junio, con peores temporadas cada dos abriles, un reflujo y un flujo que podría ayudar al sistema de vitalidad a planificar el futuro. – Ciencia diaria

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Los investigadores de la Universidad de Alberta han identificado un patrón estacional claro de virus respiratorios que podría ayudar a los hospitales a planificar con anticipación las oleadas de pacientes enfermos.

Según el investigador principal Michael Hawkes, profesor de pediatría en la Facultad de Medicina y Cirugía, los ataques de enfermedades respiratorias de seis virus que fueron analizados por el equipo de la U de A alcanzaron su punto máximo en enero y un mínimo en junio, y los picos empeoran. cada dos años. Medicina y odontología.

«Conocer estos patrones de antemano proporciona una advertencia que puede ayudar al sistema de salud», sugirió Hawkes, miembro del Instituto de Investigación de Salud de Mujeres y Niños y distinguido investigador del Laboratorio de Ciencias Stollery.

El estudio, publicado en Red JAMA, se lanzó para explorar una tendencia constante que los pediatras están notando para un virus en particular que afecta a los niños, dijo Hawkes.

«Es un hecho bien conocido (entre la comunidad médica) que en diciembre y enero las salas de hospital están llenas de recién nacidos con virus respiratorio sincitial (VSR)». El virus es responsable de enviar al hospital al 1% de los recién nacidos en todo el mundo. «Suena como un reloj en los meses de invierno, por lo que queríamos analizar este comportamiento con más profundidad».

El patrón estacional se descubrió en más de 10,000 niños de Alberta ingresados ​​en el hospital por VSR. Además, el estudio mostró que los bebés nacidos en enero tenían un mayor riesgo de hospitalización por el virus que los nacidos en junio y que los bebés nacidos en años pico severos tenían más probabilidades de ser infectados y hospitalizados.

Al mismo tiempo, Hawkes y su equipo exploraron otros virus respiratorios, incluidas algunas cepas de coronavirus humano, y también confirmaron patrones estacionales y bienales similares para ellos, según los datos de laboratorio clínico analizados de más de 37,000 pacientes en Alberta desde 2005 hasta 2017.

«De un año de alta infección, hay una gran cantidad de personas con inmunidad que ingresan a la próxima temporada, lo que significa bajos niveles de infección. Pero un año de baja infección sería seguido por una baja inmunidad y altos niveles de enfermedad. En el año siguiente, una alternativa modelo basado en inmunidad transitoria «.

En general, los hallazgos podrían usarse para ayudar al sistema de salud a predecir y prepararse para las temporadas altas de enfermedades que requieren atención hospitalaria.

“Comprender estos patrones nos permitiría, por ejemplo, aumentar nuestras vacunas contra el VSR y los mensajes de salud pública sobre medidas como lavarse las manos y también ayudar con la planificación: cuántas enfermeras y camas necesitaremos en un año determinado”.

Es probable que los casos de RSV sean altos este invierno, predijo, y señaló que la inmunidad es baja ya que las restricciones de COVID-19 mantuvieron a muchas personas en casa y fuera de la escuela el año pasado, lo que redujo los casos de la enfermedad.

«Con base en las implicaciones de nuestro trabajo, el sistema de salud debe prepararse para una ola».

Y aunque los coronavirus que estudiaron los investigadores son responsables de enfermedades menos graves como el resfriado común y la gripe, los hallazgos podrían ayudar a los hospitales a prepararse para futuras oleadas estacionales de COVID-19 u otros patógenos emergentes, agregó Hawkes.

«COVID-19, al igual que sus primos, es un virus respiratorio y es probable que siga patrones similares a estos otros seis virus, por lo que podemos esperar picos de invierno y mínimos de verano para COVID en el futuro, en condiciones naturales, sin la intervención del vacuna».

Hawkes señaló que, aunque los patrones cambiarían con la vacunación masiva, conocer los patrones estacionales permitiría a los hospitales prepararse para los picos de personas no vacunadas.

«Podríamos predecir los meses altos y bajos para la enfermedad y ajustar la capacidad de nuestra unidad de cuidados intensivos en consecuencia».

Hawkes ha recibido financiación para su investigación de la Fundación del Hospital de Niños Stollery a través del Instituto de Investigación de la Salud de la Mujer y el Niño.

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