Las interrupciones repentinas en el parto correcto a una pandemia no desaparecerán pronto

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A finales de 2020, estalló el caos en el sector del transporte después de que muchos países europeos, incluida Francia, decidieran prohibir todos los viajes desde el Reino Unido. La razón fue el rápido brote de un nuevo filamento COVID-19. Al final, la industria no estaba preparada para tal giro de los acontecimientos. Es increíblemente difícil prepararse para lo que sucedió: por la mañana todo comenzó como de costumbre, luego, unas horas más tarde, todo cambia y un giro de 180 grados.

A unos pasos del desastre humanitario y los incalculables daños al medio ambiente

A finales de año, alrededor de Navidad, hasta 10.000 camiones se dirigieron de Dover a Calais a través del Eurotúnel. Cuando Francia cerró repentinamente la frontera con el Reino Unido, todos los camiones y sus conductores que todavía estaban en Gran Bretaña quedaron varados en los puertos sin información sobre cuándo podrían continuar sus viajes y sin alimentos ni acceso a instalaciones sanitarias esenciales. La congestión de camiones cerca de los puertos de Kent ha sido tan severa que incluso ha causado disturbios en el tráfico local en algunas áreas. Se ha presentado a la policía para ayudar a organizar las colas de vehículos pesados.

Con el caos difícil de contener, un posible desastre humanitario en Kent parecía una posibilidad real. Una gran cantidad de personas que transportaban diversas cargas, desde alimentos hasta bienes y productos, fueron bloqueadas y algunos de los productos bloqueados requirieron condiciones especiales de almacenamiento solo disponibles en sus destinos.

No se ha interrumpido el movimiento de mercancías no acompañadas (contenedores, etc.). Sin embargo, no estaba clara la rapidez con la que los transportistas agrupados podían trasladar la mercancía atascada en los camiones a contenedores de carga marítima o aérea, ya que los obstáculos en su camino eran importantes. ¿También fue posible dado que los camiones estaban estacionados uno al lado del otro en un campo abierto inaccesible para otros vehículos o equipos de carga? En cualquier caso, el traslado de todas las mercancías por vía terrestre al transporte marítimo o aéreo es imposible en poco tiempo, ya que sus capacidades son limitadas.

Francia se mantuvo firme y dijo que solo se permitirían los conductores con una prueba COVID-19 negativa. Esto significó que el Reino Unido se vio obligado a organizar pruebas masivas muy rápidamente, involucrando al ejército y los bomberos para la tarea. Como resultado, varios miles de camiones pasaron por el Eurotúnel solo el 25 de diciembre. Esto creó una carga adicional tanto para el túnel como para las empresas de servicios, y sin duda fue una gran carga para el medio ambiente en ambos extremos, debido a la gran cantidad de camiones y la gran cantidad de gases de escape que se generan.

¿Qué tan preparados están los países para una parada de entrega repentina?

Desde un punto de vista europeo, la interrupción de las entregas desde Gran Bretaña no es un verdadero desastre, ya que hay otros proveedores disponibles. Sin embargo, desde el punto de vista británico, la ausencia de entregas que llegan del continente es un problema real. ¿De dónde vendrán los bienes necesarios en ausencia de existencias a largo plazo? ¿Y cómo va a obtener Gran Bretaña bienes que no se producen en cantidades suficientes a nivel nacional? La situación en el canal se ha visto obstaculizada aún más por los tiempos: es durante el período navideño cuando las empresas comerciales generan su mayor facturación.

Ian Wright, director ejecutivo de la Federación Británica de Alimentos y Bebidas (FDF)1, señaló que la decisión de Francia de bloquear el transporte de mercancías acompañadas desde el Reino Unido al continente «puede causar serias interrupciones en el suministro de alimentos frescos». Al mismo tiempo, el British Retail Consortium (BRC)2 dijo que la suspensión a corto plazo del transporte no detendría el comercio minorista, ya que los minoristas habían acumulado existencias. Parecía que nadie podía predecir cuánto duraría la prohibición.

El influyente periódico The Guardian ha estimado que alrededor de 3.000 camiones que transportan verduras, flores y plantas llegan al Reino Unido desde Europa todos los días. Según The Guardian, son las pequeñas tiendas, los mercados locales, los restaurantes y las empresas de catering, que en conjunto suministran hasta el 40% de las frutas y verduras de Gran Bretaña, las que tienen más probabilidades de experimentar escasez de tales productos alimenticios en caso de que surjan más problemas.

Analizando la situación, theconversation.com3 Los periodistas enfatizaron que el Brexit arriesgaba los sistemas de entrega justo a tiempo, que se interrumpían fácilmente, y que abandonar la UE, la fuente de un tercio de los alimentos de Gran Bretaña, abría nuevos riesgos. El Brexit aún no había ocurrido cuando los británicos experimentaron por primera vez lo que significaban las interrupciones en las entregas, aunque solo fuera por unos días. “No nos sorprendió que surgieran preocupaciones por la escasez de alimentos cuando Francia y más de 40 países impusieron prohibiciones de viaje o camiones en el Reino Unido”, señaló theconversation.com.

Esta situación puso de relieve un tema que no se ha discutido abiertamente ni con suficiente frecuencia: si estamos preparados para un posible cierre logístico, por COVID-19 o cualquier otra cosa (desastre natural o tecnológico, etc.) Creo que ha llegado el momento de que Gran Bretaña y otros países verifiquen las existencias de bienes esenciales y desarrollen planes B, C, etc. En caso de nuevas interrupciones inesperadas del suministro.

La evaluación de riesgos es más importante que nunca

COVID-19 todavía está destrozando el mundo. Aunque las campañas de vacunación activa ya han comenzado, está claro que este año no volveremos a la vida normal como la conocemos. Actualmente no se dispone de datos sobre las pérdidas sufridas por los transportistas y exportadores británicos debido al cierre de la frontera con Francia y otros países. En el apogeo de la crisis, los transportistas dijeron con cautela que «considerarían las filtraciones como medidas de precaución para detener la propagación del COVID-19». Pero esta no es una solución a largo plazo.

Representantes de Baxter Freight, con sede en Nottingham, dijeron que los retrasos le habían costado a la industria «millones de libras la hora», mientras que el director de distribución de Chiltern, Paul Jackson, con sede en Peterborough, estimó que los retrasos en el transporte le habían costado a la empresa «más de 5.000 libras esterlinas al día». Durante la crisis, la empresa también había estudiado la posibilidad de desviar mercancías a través de Bélgica, pero el primer corredor de suministro disponible fue el 4 de enero. La Scottish Seafood Association también dijo que buscará una compensación del gobierno por la pérdida de ganancias. , ya que sus mercancías no llegaron a los mercados de destino en Europa durante el período navideño. Jimmy Buchan, director ejecutivo de la SSA, dijo que «los medios de vida y el empleo de las personas están amenazados».

Claramente, los acontecimientos en el Reino Unido han demostrado que cada transportista debe centrarse más que nunca en los posibles análisis de riesgos y soluciones a crisis.

Rolands Petersons (Alemania) es un emprendedor, estudia la situación y rastrea las tendencias en la economía global, y como experto en economía, transporte y logística, tiene sus propios puntos de vista y opiniones sobre los problemas económicos globales.


1 Federación de Alimentos y Bebidas (FDF)

2 Consorcio minorista británico (BRC)

3 https://theconversation.com/food-shortages-brexit-and-covid-19-how-britains-problems-converged-at-christmas-152412

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