Las inundaciones llevan el clima al centro de la campaña electoral alemana

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Poco más de dos meses después del día de las elecciones, las devastadoras inundaciones que azotaron a Alemania Occidental esta semana catapultaron el cambio climático al corazón de la campaña electoral alemana.

La mayoría de los partidos políticos alemanes han coincidido en que el calentamiento global es la causa de una catástrofe que se ha cobrado la vida de al menos 130 personas y ha provocado la destrucción de ciudades y pueblos en dos de los estados más poblados del país.

Una presa en el río Roer explotó el sábado por la noche cuando los rescatistas se apresuraron a evacuar a unos 700 residentes de la ciudad de Wasserberg, cerca de la frontera holandesa.

Estas escenas dramáticas podrían resultar de enorme beneficio para los Verdes, que habrían logrado grandes avances en las elecciones de septiembre incluso antes de esta semana. Su fuerza, el enfoque en el cambio climático y la movilización de todos los recursos del estado para prevenirlo, ha adquirido repentinamente una nueva y masiva urgencia.

Hasta ahora, se han abstenido diligentemente de decir “te lo dije”. Robert Habeck, el colíder del partido, no visitó las zonas afectadas por las inundaciones y dijo a la revista alemana Spiegel que “los políticos torpes se interponen en este tipo de situaciones”.

“Está prohibido hacer campaña de verdad en un día como hoy”, dijo el jueves cuando se reveló el alcance total de los daños.

Inundaciones en Bad Neuenahr-Ahrweiler: la mayoría de los partidos políticos alemanes estuvieron de acuerdo en que el calentamiento global es el culpable © Wolfgang Rattay / Reuters

Pero está claro que el nuevo enfoque en los peligros de los fenómenos meteorológicos anómalos y sus vínculos con un planeta en calentamiento podría proporcionar un impulso importante a la candidata verde a canciller, Annalena Baerbock. También pueden distraer la atención de los errores que han plagado su campaña hasta ahora.

La legisladora de 40 años estuvo recientemente contra las cuerdas por inexactitudes en su CV, presunto plagio en un libro que publicó el mes pasado y demoras en reportar ingresos adicionales del partido al parlamento.

“Definitivamente podrá sumar puntos ahora con el [Greens’] competencia en cuestiones ambientales y climáticas “, dijo a la televisión alemana Karl-Rudolf Korte, politólogo de la Universidad de Duisburg-Essen.” Te brinda una forma completamente nueva de movilizar a los votantes “.

La portavoz del gobierno Martina Fietz dejó en claro que las autoridades consideran que el cambio climático es la principal causa de las inundaciones. “En principio, el calentamiento global conduce a un aumento de los llamados eventos climáticos extremos, como olas de calor, fuertes lluvias y tormentas”, dijo. En Alemania, la temperatura promedio ya había aumentado dos grados desde que comenzaron las grabaciones, dijo.

Por otro lado, la nueva atención al clima podría resultar delicada para Armin Laschet, candidato a canciller de la CDU / CSU de centro derecha. Como gobernador de Renania del Norte-Westfalia, sede de algunas de las empresas más grandes de Alemania, se opone firmemente a partes de la agenda de los Verdes, diciendo que podrían poner en peligro el estatus del país como potencia industrial.

Armin Laschet, candidato a canciller del centro-derecha CDU / CSU, se opone a algunas de las agendas de los Verdes © Ina Fassbender / AFP / Getty

El jueves lo tomó por sorpresa, perdiendo la paciencia con una entrevistadora de televisión cuando le preguntó si Alemania ahora necesitaba actuar de manera más agresiva para detener la crisis climática. Claramente irritado, respondió: “No cambias tus políticas solo por un día como hoy”.

Sin embargo, él también insistió en que Alemania debería acelerar el ritmo del clima. “Necesitamos avanzar más rápido en el camino hacia la neutralidad de carbono”, dijo el viernes.

Laschet también pudo sumar un punto importante a sus dos rivales, Baerbock y Olaf Scholz, el ministro de Finanzas y candidato socialdemócrata a canciller. Estaban de vacaciones cuando estalló la inundación: él no, y de inmediato fue a visitar algunas de las zonas más afectadas.

Laschet prometió indemnizar a los desamparados, se solidarizó con las víctimas y sus familias y agradeció a los servicios de emergencia, en discursos que parecían calculados para mostrarlo como un eficaz gestor de crisis y “Landesvater”, o padre de la nación.

Laschet podría beneficiarse políticamente de la nueva sensación de inseguridad introducida por las inundaciones, dijo Korte. “Tendremos que esperar nuevas crisis”, dijo, “y tendremos más confianza en las personas o partidos que tienen las mejores ideas para protegernos de lo que pueda venir”. Esto podría beneficiar a la CDU / CSU, que ha gobernado Alemania durante 50 de los últimos 70 años, y dañar a Baerbock, que no tiene experiencia en el gobierno.

Escombros tras fuertes lluvias en Schuld. © Wolfgang Rattay / Reuters

Si las inundaciones terminan teniendo un impacto en la campaña electoral alemana, no será la primera vez. Los expertos dicen que la severa inundación del río Elba en agosto de 2002 afectó el resultado de las elecciones de ese año y aseguró la victoria del canciller socialdemócrata Gerhard Schröder.

Se apresuró al lugar, con botas de goma, chapoteando en el barro y luego prometiendo grandes cantidades de ayuda para las zonas más afectadas. En cambio, su rival Edmund Stoiber, candidato de la CDU / CSU, no interrumpió sus vacaciones en la isla de Juist, en el mar del Norte, y acabó perdiendo.

“No quería hacer campaña con este desastre natural”, dijo Stoiber más tarde, a pesar de que terminó visitando las áreas inundadas de todos modos.

El tiempo también ha influido en la política en los últimos años. La larga sequía que experimentó Alemania en 2018, con poca lluvia y campos y bosques que se tornaron marrones bajo el sol abrasador, aumentó la popularidad de los Verdes y desencadenó su imparable ascenso en las encuestas: a noviembre de 2018 estaban en el 22%, por encima de 8,9 por ciento en las elecciones al Bundestag de 2017.

Luego, en mayo de 2019, obtuvieron un 20,5% en las elecciones al Parlamento Europeo, su mejor resultado nacional hasta la fecha.

Si bien nadie quiere beneficiarse de una crisis política, habrá algunos entre los Verdes que esperan en privado que el impacto de la ola de calor de 2018 encuentre un eco después de las inundaciones del verano de 2021.

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