Las inundaciones podrían ser casi tan importantes como la sequía para la contabilidad del carbono en el futuro – ScienceDaily

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Las plantas juegan un papel esencial en la reducción del cambio climático al absorber alrededor de un tercio del dióxido de carbono emitido por las actividades humanas y almacenarlo en el suelo para que no se convierta en un gas que atrape el calor. El clima extremo afecta este servicio del ecosistema, pero cuando se trata de comprender la absorción de carbono, las inundaciones están mucho menos estudiadas que las sequías y podrían ser tan importantes, según una nueva investigación.

En un análisis global de la vegetación durante más de tres décadas, los investigadores de la Universidad de Stanford encontraron que la fotosíntesis, el proceso por el cual las plantas absorben dióxido de carbono de la atmósfera, se vio principalmente afectado por inundaciones y lluvias torrenciales, tanto como la sequía en muchos lugares. El documento, publicado en Cartas de investigación ambiental el 29 de junio, destaca la importancia de incorporar las respuestas de las plantas a las fuertes lluvias en el modelado de la dinámica de la vegetación y el almacenamiento de carbono en el suelo en un mundo en calentamiento.

“ Estos extremos húmedos se han ignorado esencialmente en este campo y estamos demostrando que los investigadores deben repensar al diseñar esquemas para la contabilidad del carbono en el futuro ”, dijo la autora principal del estudio, Alexandra Konings, profesora asistente de ciencias del sistema terrestre en la Escuela de la Tierra de Stanford. , Energía y Ciencias Ambientales (Stanford Earth). “Las regiones específicas pueden ser mucho más importantes para los impactos de las inundaciones de lo que se pensaba”.

Según los investigadores, el aumento de la fotosíntesis en combinación con otros factores puede permitir que se almacene más carbono en el suelo a largo plazo. Para estimar la presencia de fotosíntesis, analizaron el verde de las plantas basándose en datos satelitales disponibles públicamente de 1981 a 2015.

Dado que el campo de la contabilidad del carbono está dominado por la investigación sobre los impactos de la sequía, los coautores se sorprendieron al descubrir que la fotosíntesis se vio afectada por inundaciones tan frecuentes en aproximadamente la mitad de las regiones analizadas. Si bien se sabe que la sequía reduce la fotosíntesis, los extremos húmedos pueden reducir o acelerar el proceso.

“Creo que el lado de la sequía es probablemente algo que muchos de nosotros entendemos claramente porque podemos ver que los suelos se secan; sabemos que las plantas necesitan agua para funcionar normalmente”, dijo la autora principal del estudio, Caroline Famiglietti, estudiante de doctorado en Ciencias del Sistema Terrestre .

Mediante análisis estadístico, los investigadores dividieron el mundo en regiones aisladas y períodos durante los cuales la actividad fotosintética de las plantas no habría resultado de otros factores, como la temperatura o los cambios en la luz solar. Luego utilizaron varios conjuntos de datos de humedad del suelo a largo plazo para determinar qué ubicaciones eran más sensibles a los eventos de humedad extrema que a los eventos de sequía extrema, y ​​encontraron que muchas regiones en el centro de México, África oriental y latitudes norteñas deberían ser investigadas más a fondo.

“Todo lo observado en este conjunto de datos maestro refleja el comportamiento del sistema climático más grande”, dijo Famiglietti. “Este documento ha identificado algo sorprendente, pero no ha respondido todas las preguntas que todavía tenemos”.

En un mundo más cálido, se espera que las condiciones climáticas extremas se vuelvan más intensas, extendidas y persistentes, pero los mecanismos que controlan las respuestas a la sequía en las plantas se comprenden mucho mejor que las respuestas extremas a la humedad. Los hallazgos sugieren una oportunidad para abordar “un gran componente de incertidumbre en el cambio climático futuro y sus vínculos con el almacenamiento de carbono en el ecosistema”, según Konings.

“Si podemos comprender mejor estos procesos, podemos mejorar el modelado y prepararnos mejor para el futuro”, dijo Famiglietti.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford. Original escrito por Danielle Torrent Tucker. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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