Las mariposas monarcas criadas en cautiverio pueden orientarse para la migración

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Según una nueva investigación de la Universidad de Guelph, las mariposas monarca criadas en casa todavía saben cómo volar hacia el sur si se les da el tiempo suficiente para orientarse.

El descubrimiento es una buena noticia para los muchos amantes de la naturaleza y estudiantes de la escuela que crían monarcas y luego las liberan para ayudar a aumentar las cifras problemáticas.

Las mariposas monarcas son las únicas mariposas conocidas por realizar una migración de larga distancia a zonas de invernada más cálidas. Mientras que los nacidos en la primavera y principios del verano solo viven de dos a seis semanas, los que emergen a fines del verano perciben las señales ambientales que les dicen que vuelen miles de millas al sur en el centro de México.

Estudios estadounidenses recientes han sugerido que las monarcas criadas en cautividad se desorientan cuando emergen de sus capullos y no pueden volar hacia el sur. Pero esta nueva investigación, dirigida por la estudiante de doctorado de la U of G, Alana Wilcox, y el profesor de biología integrativa, el Dr. Ryan Norris, encuentra que puede que no sea cierto.

Wilcox dijo que la investigación anterior solo se llevó a cabo en un “simulador de vuelo”, que incluía colocar las mariposas en un barco abierto y luego medir la dirección en la que intentan volar. El equipo de la U of G usó un simulador de vuelo, pero también rastrearon a un segundo grupo de monarcas que fueron liberadas en la naturaleza después de estar equipadas con diminutos transmisores de radio.

Esas mariposas mostraban una orientación adecuada hacia el sur, si se les daba el tiempo suficiente para orientarse.

“Creemos que la razón por la que las monarcas liberadas en la naturaleza volaron en la dirección correcta es probablemente porque tuvieron tiempo de calibrar sus brújulas internas después de ser liberadas, lo que aseguró que volaran hacia el sur”, dijo Norris.

El nuevo estudio aparece en la revista Fisiología de la conservación. La profesora de biología integrativa, la Dra. Amy Newman y la Dra. Nigel Raine, profesor de la Facultad de Ciencias Ambientales de la U of G.

El equipo llegó al hallazgo casi por accidente. Estaban investigando si las orugas monarca criadas en algodoncillo cultivado en el suelo con un pesticida neonicotinoide tendrían problemas para migrar una vez mutadas en mariposas.

Descubrieron que el pesticida no parecía afectar la migración de las mariposas. Pero notaron diferencias entre las monarcas probadas en el simulador de vuelo y las que habían sido criadas en las mismas condiciones y liberadas a la naturaleza con transmisores de radio.

Solo el 26% de las mariposas monarca probadas en el simulador de vuelo (10 de 39 mariposas) mostraron una orientación débil hacia el sur después de varios minutos de prueba; el resto voló en todas direcciones. Pero casi todas las mariposas rastreadas por radio (28 de 29, o el 97 por ciento) volaron hacia el sur-sureste desde el sitio de liberación y fueron detectadas a distancias de hasta 200 kilómetros de distancia.

“Nuestros hallazgos sugieren que aunque la cría en cautiverio de mariposas monarca puede causar desorientación temporal para las mariposas monarcas, una vez que las mariposas han estado expuestas a la luz solar y a las señales naturales de los tragaluces, pueden establecer la orientación adecuada utilizando su propio sentido de la dirección correcta de vuelo”, Wilcox. dicho.

Este proceso de orientación después de la liberación del cautiverio puede llevar de 24 a 48 horas, agregó Norris.

Los hallazgos son una buena noticia para miles de entusiastas de las mariposas y educadores preocupados de que criar monarcas en peligro de extinción en cautiverio podría obstaculizar su instinto de volar a sus zonas de invernada en México.

El equipo señala que los hallazgos solo se aplican a las mariposas monarca de finales de verano, que perciben señales ambientales como días más cortos como señales de que es hora de migrar a México.

“Aunque las condiciones ambientales en nuestro experimento pueden diferir para las monarcas criadas por aficionados, nuestros hallazgos sugieren que la cría en cautiverio sigue siendo una herramienta educativa valiosa para resaltar la historia natural y la biología de las mariposas”, dijo Norris.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Guelph. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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