Las mariposas y las polillas tienen dificultades para adaptarse a un clima que cambia rápidamente

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El cambio climático ejerce una gran presión sobre las especies y la biodiversidad para el cambio. Un estudio reciente de la Universidad de Helsinki y el Instituto de Medio Ambiente de Finlandia indica que las pocas especies de polillas y mariposas (lepidópteros) capaces de adaptarse a un clima cambiante anticipando su período de vuelo y moviéndose más al norte se desempeñaron mejor en Finlandia. Por el contrario, alrededor del 40% de las especies de Lepidoptera no han podido responder de ninguna manera, al ver disminuir su población.

El cambio climático está provocando un cambio rápido en la naturaleza finlandesa: ¿pueden las especies mantenerse al día? La adaptación al cambio climático puede manifestarse a través de una fenología previa, como los períodos de vuelo de polillas y mariposas, la anidación de aves o la floración de plantas que ocurre antes que antes. Las especies también pueden adaptarse moviendo su área de distribución más al norte a medida que los individuos se mudan a nuevas áreas donde las condiciones se han vuelto favorables.

Los investigadores destacan que, para preservar la biodiversidad a medida que se intensifica el cambio climático, es de suma importancia garantizar hábitats suficientemente amplios, interconectados y de alta calidad que permitan a las especies adaptarse a los desafíos generados por el cambio climático.

El estudio realizado por la Universidad de Helsinki y el Instituto de Medio Ambiente de Finlandia comparó los cambios temporales en el período de vuelo de 289 polillas y mariposas y los cambios espaciales en su límite norte, así como los cambios en la abundancia durante un período de aproximadamente 20 años.

“Alrededor del 45% de las especies que estudiamos se habían trasladado al norte o avanzado su período de vuelo”, dice la investigadora postdoctoral Maria Hällfors de la Universidad de Helsinki. “Les fue mucho mejor que el 40% de las especies que no respondieron de ninguna manera. En promedio, las poblaciones de estas especies que reaccionaban mal habían disminuido. El mayor aumento en abundancia se observó en el 15% de las especies que tenían ambas se movieron hacia el norte y avanzaron su vuelo. Esto muestra que la capacidad de responder a un entorno cambiante es vital para las especies “.

Pocas especies han avanzado su fenología

Otro hallazgo interesante fue el hecho de que, si bien casi la mitad de las especies se habían trasladado al norte, solo el 27% había avanzado el período de vuelo.

“Este descubrimiento difiere de las observaciones realizadas en otras partes de Europa, donde el avance del vuelo ha sido mucho más común entre las polillas”, dice el investigador principal Juha Pöyry del Instituto Ambiental de Finlandia.

En Finlandia, las especies que más han avanzado en vuelo son las que pasan el invierno en la edad adulta, incluida la mariposa pavo real europea. De hecho, parece que las especies de polillas que viven en Finlandia responden más fácilmente expandiendo sus áreas de distribución hacia el norte que su progreso de vuelo. Las especies que se encuentran más al norte que antes incluyen la polilla de los cuernos y el escaso cobre.

“Puede ser que el crecimiento de la luz en primavera sea una señal más importante para que las mariposas y las polillas comiencen su vuelo que la temperatura sola”, agrega Pöyry.

Los hábitats suficientes son vitales

Una posible explicación de la baja frecuencia de especies que responden de manera óptima, es decir, tanto avanzando su vuelo como moviéndose hacia el norte, podría ser la escasez de hábitats adecuados.

“Para que los organismos puedan responder al cambio climático moviendo su área de distribución más al norte, se necesitan cantidades suficientes de hábitats adecuados de alta calidad”, dice Mikko Kuussaari, investigador principal del Instituto Ambiental de Finlandia.

La cantidad de hábitat importante para muchas especies de polillas y mariposas ha disminuido, lo que ha provocado una disminución de la población de muchas de ellas. Por ejemplo, muchas especies de mariposas han sufrido una disminución en el césped.

“Las poblaciones en declive generalmente no pueden proporcionar una base suficiente para que la especie se propague a nuevas áreas. Las poblaciones pequeñas también contienen menos diversidad genética que podría ayudar a las poblaciones locales a adaptarse cambiando el momento de su vuelo”. Kuussaari agrega. De hecho, salvaguardar la biodiversidad requiere sobre todo el mantenimiento de hábitats de alta calidad suficientemente grandes e interconectados.

El seguimiento a largo plazo permite la investigación

El estudio utilizó datos sobre los períodos de vuelo de los lepidópteros recopilados en dos proyectos de seguimiento a largo plazo coordinados por el Instituto de Medio Ambiente de Finlandia. De los dos, el plan nacional finlandés para el seguimiento de las polillas se puso en marcha en 1993 y el plan de seguimiento de las mariposas en paisajes agrícolas en 1999. Se utilizó un conjunto de datos de observaciones de la especie para calcular los desplazamientos de los límites del área de distribución de la especie. Ciudadanos públicamente disponible a través del Fondo Finlandés de Información sobre Biodiversidad.

“Sin estos esquemas de monitoreo a largo plazo y la gran contribución de los entusiastas voluntarios de las mariposas y polillas en la recolección de observaciones, así como la colaboración entre diferentes organizaciones de investigación, sería imposible llevar a cabo este tipo de análisis que abarque cientos de especies”, dice Associate. Profesor Marjo Saastamoinen de la Universidad de Helsinki.

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