Las morenas de copo de cocaína pueden alimentarse en tierra, tragar presas sin agua

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La mayoría de los peces dependen del agua para alimentarse, utilizando succión para atrapar a sus presas. Sin embargo, un nuevo estudio muestra que las morenas de copo de nieve pueden agarrar y tragar presas en el suelo sin agua gracias a un conjunto adicional de mandíbulas en la garganta.

Después de que una morena captura a su presa con su primer conjunto de mandíbulas, un segundo conjunto de “mandíbulas faríngeas” se extiende para agarrar a la presa angustiada y tirar de ella por la garganta de la morena. Rita Mehta, profesora asociada de ecología y biología evolutiva en UC Santa Cruz, describió por primera vez este asombroso mecanismo de alimentación en 2007 Naturaleza papel.

El nuevo estudio, publicado el 7 de junio el Revista de biología experimental, muestra que estas mandíbulas faríngeas permiten que al menos una especie de anguila morena se alimente en tierra.

“La mayoría de los peces realmente necesitan agua para alimentarse”, dijo Mehta. “Este es el primer ejemplo de un pez que puede alimentarse en tierra sin depender del agua”.

Los informes de morenas de copo de nieve que salían del agua para agarrar cangrejos en la orilla la llevaron a mirar más de cerca, dijo. “Estas morenas en particular tienden a comer presas de caparazón duro como los cangrejos, y en la literatura vería informes en los que salen del agua y se lanzan en busca de cangrejos, pero no estaba claro qué sucedió después”.

Incluso los peces bien adaptados a un estilo de vida anfibio, como los saltadores de barro, necesitan agua para tragar su comida. “Los saltadores de lodo trepan por las marismas y agarran presas como pequeños cangrejos e insectos. Resuelven el desafío de tragar en el suelo succionando el agua y luego usando el agua que han reservado en la boca para tragar”, dijo Mehta.

Las morenas de copo de nieve pueden hacer esto sin agua debido a su mecánica de alimentación inusual.

“Tienen mandíbulas faríngeas muy móviles en la garganta”, dijo. “Una vez que la morena captura a su presa en sus mandíbulas orales, las mandíbulas faríngeas se aferran a la presa nuevamente y la mueven hacia el esófago. Este movimiento mecánico no se basa en el agua”.

Sin embargo, demostrar que las morenas de los copos de nieve pueden comer en el suelo no fue una tarea fácil. Mehta y un equipo de estudiantes universitarios tardaron más de cinco años en entrenar a siete morenas de copo de nieve para que treparan por una rampa hasta una plataforma, agarraran un trozo de pescado y se lo tragaran antes de regresar al agua.

“Se sienten más seguros en el agua, así que al principio simplemente tomaron el pez y regresaron al agua con él”, dijo. “Confié en un equipo de investigadores universitarios dedicados y entusiastas para trabajar en su formación”.

El coautor Kyle Donohoe fue particularmente útil, dijo, debido a su experiencia en el entrenamiento de animales trabajando con mamíferos marinos como asistente de investigación en el Laboratorio de Cognición Pinípeda y Sistemas Sensoriales cerca del laboratorio de Mehta en el Laboratorio Marino Long de la UCSC.

Una vez que las anguilas fueron entrenadas para alimentarse en la plataforma, Mehta documentó este comportamiento de alimentación inusual en un video. Dijo que el rendimiento de alimentación de las morenas de copo de nieve jóvenes es tan bueno en tierra como en el agua.

“Como resultado, estas morenas particulares pueden utilizar entornos muy diferentes para obtener recursos alimenticios”, dijo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California – Santa Cruz. Original escrito por Tim Stephens. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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