Las nuevas vías respiratorias son vitales para los trasplantes de órganos

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Casi 5.000 pacientes mueren cada año en espera de trasplantes de riñón, sin embargo, se estima que se descartan 3.500 riñones adquiridos.

En un estudio reciente publicado en línea el 9 de julio en la revista INFORMS Ciencias de la gestión, un investigador de la Universidad de Texas en Dallas estudió cómo la introducción de nuevas vías respiratorias afecta el intercambio de riñones cadavéricos.

«Esta discrepancia entre la oferta y la demanda de órganos de donantes y la naturaleza urgente del trasplante de riñón nos ha hecho preguntarnos si una mejor infraestructura logística de la aerolínea podría ayudar a igualar la oferta y la demanda», dijo. Guihua Wang, profesor asistente de gestión de operaciones en la Escuela de Gestión Naveen Jindal y autor principal del estudio.

Wang y los coautores, el Dr. Ronghuo Zheng de UT Austin y el Dr. Tinglong Dai de la Universidad Johns Hopkins crearon una muestra única que trazó tanto la evolución de las vías respiratorias que conectan todos los aeropuertos de EE. UU. Como los trasplantes de riñón de donantes y receptores conectados desde estos aeropuertos. .

Para hacer esto, los investigadores combinaron información de tráfico aéreo mensual de la Oficina de Estadísticas de Transporte de EE. UU. Y datos a nivel individual para todos los candidatos, donantes y receptores de trasplante de riñón de EE. UU. De United Network for Organ Sharing.

El estudio estima que cada nueva ruta aérea generó un aumento del 7.3% en la cantidad de riñones enviados a centros de trasplante en Estados Unidos. Los hallazgos también sugieren que la introducción de una nueva ruta aérea reduce la tasa de desechos renales al facilitar el intercambio de riñones.

«Un aumento en la tasa de trasplantes de órganos, junto con una disminución en la tasa de rechazo de órganos, significa una mejor utilización de los órganos que de otro modo serían descartados», dijo Wang. «Estos hallazgos sugieren que la introducción de nuevas rutas aéreas facilita el intercambio de órganos en diferentes regiones y, por lo tanto, ayuda a unir la oferta y la demanda».

Un aspecto de la política de asignación de órganos es que prioriza la proximidad del donante, debido a la naturaleza urgente del trasplante. La mayoría de los riñones de las personas fallecidas se asignan a destinatarios locales, y los vuelos directos son ideales para compartir a larga distancia.

El sistema de trasplante de órganos de EE. UU. Tiene 11 regiones geográficas y funciona como una colección de 58 áreas de servicio de donación. Cada área es administrada por una organización de obtención de órganos que evalúa, adquiere y coloca órganos.

Wang dijo que aunque numerosas iniciativas políticas apuntan a expandir la reserva de órganos, rara vez toman en cuenta el tema de la eficiencia del transporte aéreo. Sin vuelos directos, los centros de trasplantes pueden mostrarse reacios a aceptar ofertas de riñón de lugares más distantes.

Como las regiones difieren en la oferta y la demanda de órganos, el tiempo de espera para los trasplantes depende de la ubicación. Por ejemplo, el tiempo promedio de espera para un trasplante de riñón en San Antonio, Texas es de aproximadamente cinco años. En Memphis, Tennessee, han pasado unos seis meses.

Los investigadores también encontraron que el aumento de la cantidad de riñones enviados entre pares de aeropuertos no redujo la cantidad de riñones enviados a otros lugares. Los hallazgos también sugieren que la calidad general de los riñones no disminuyó con el aumento del número de vías, según las tasas de supervivencia postrasplante a los tres y cinco años.

«Un hallazgo importante de este estudio es que la infraestructura de transporte mejorada facilita un intercambio más amplio de órganos», dijo Wang. «Los responsables de la formulación de políticas deben considerar la conectividad de las aerolíneas entre diferentes regiones, no solo sus distancias, al diseñar nuevas políticas de intercambio de órganos».

Además de destacar los problemas logísticos y contribuir a una mejor comprensión del sistema de trasplante de órganos de EE. UU., El estudio ofrece posibles soluciones para mejorar el acceso al sistema. Por ejemplo, los investigadores sugieren establecer un sistema de transporte nacional que inicie y rastree los envíos de órganos a través de aerolíneas comerciales.

Wang dijo que el estudio también tiene implicaciones para futuras crisis de salud pública. Por ejemplo, la Ley federal de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus (CARES), un paquete económico de $ 2.2 billones aprobado en respuesta a la pandemia COVID-19, requiere que todas las aerolíneas que reciben fondos federales cumplan con los niveles mínimos de servicio en ruta requeridos.

«En una futura pandemia, nuestro documento proporciona una base empírica importante para que los responsables de la formulación de políticas justifiquen los mandatos de mantener los niveles mínimos de servicio en ruta necesarios a pesar de la baja demanda de pasajeros», dijo Wang. «Además, los formuladores de políticas pueden considerar los posibles impactos en la salud mientras deciden los niveles mínimos de servicio para los diferentes tipos de rutas de vuelo».

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