Las pistas del ADN del virus del Nilo de 2020 pueden ayudar a su erradicación | Ciencia

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La epidemia del virus del Nilo Occidental que el año pasado mató a ocho personas (todas en Andalucía) y afectó a otros 71 epidemiólogos sorprendidos por su inesperada y virulencia. El primer estudio genético de estas cepas, realizado por investigadores y científicos andaluces, puede ayudar a determinar no solo su origen, sino también su potencial agresividad y, sobre todo, si se puede considerar una variante endémica de la cuenca del Guadalquivir o si procede de el exterior, elemento imprescindible para actuar en su erradicación o anticipar su aparición.

Las conclusiones del trabajo, publicadas en la revista virus, señalan dos hipótesis sobre su origen: «Una presencia común y diversificada en el Mediterráneo y que se manifiesta en diferentes zonas o un reservorio viral endémico endémico de Italia que parece estar permanentemente activo y con continuos brotes desde 2008 y que ya ha introducido en otras ocasiones en España ”, indica el documento sobre análisis filogenético. «Si tuviéramos datos de ADN intermedios entre las secuencias de este brote y las muestras de los otros posibles orígenes, sería más fácil llegar a una conclusión, pero lo cierto es que hay grupos de virus relacionados que son endémicos en Italia y que tienen pasado por España ”, indica Joaquín Dopazo, director del Área de Bioinformática Clínica de la Fundación Progreso y Salud, dependiente de la Junta de Andalucía, que dirigió la investigación y que llama la atención sobre la escasa información genética sobre otros brotes y sobre la presencia previa del virus del Nilo Occidental en España.

La aparición de un nuevo brote infeccioso este año, en los mismos humedales en que apareció en 2020 -que ya ha provocado la muerte y provocado dos infecciones, que se han dado de alta- puede ayudar a aclarar las incógnitas. “Si pudiéramos hacer otra secuenciación de este brote y verificar que es idéntico al del año pasado, nos permitiría concluir si es endémico de Andalucía”, dice Dopazo. Esta evidencia, estima la investigadora, podría llevar a encontrar los brotes y erradicarlos, más allá de las actuales medidas de prevención que la Junta de Andalucía puso en marcha hace un año para contener la presencia del género mosquito. Culex que es lo que actúa como vector para la inoculación del virus en animales y personas. «Es importante haber obtenido una secuenciación genética de la cepa 2020 porque estos virus mutan y desaparecen», dice Dopazo.

La aparición de un nuevo brote infeccioso este año, en los mismos humedales donde apareció en 2020, puede ayudar a aclarar las incógnitas

El estudio se realizó en cuatro muestras identificadas del brote del año pasado que pertenecen al linaje 1, de las ocho en las que se clasifica filogenéticamente el virus del Nilo Occidental. Tres de ellos tienen mutaciones de proteínas. Dos en la proteína de la envoltura del virus y otro en el sitio de la división de la proteína, lo que «podría explicar el aumento de la transmisibilidad e incluso la muerte de la infección», explica el artículo. «Todo es muy especulativo, porque se sabe poco sobre este virus», advierte Dopazo.

«Aún no sabemos la importancia de estas mutaciones o si pueden indicar que son más peligrosas, porque no hay suficiente experimentación, pero es una llamada de atención», dice el investigador. «Los virus están mutando y las mutaciones preocupantes son las que los agravan, pero no podemos decir si la virulencia de la epidemia se debe al peligro de la mutación o porque la cepa está más extendida y afecta a más personas», agregó. él añade. . Las aves, recuerda Dopazo, son los principales transmisores del mosquito, que luego infecta a animales y humanos. “La expansión podría deberse a una mayor llegada de aves y no a la virulencia del virus”, abunda.

El mosquito Culex es común en las marismas del río Guadalquivir. Los municipios costeros -como Coria del Río o La Puebla del Río, en Sevilla- fueron los más afectados por la epidemia de 2020 (aunque también ha habido casos en la provincia de Badajoz), y aquí se muestran los últimos casos de infecciones graves en humanos. El virus del Nilo provoca el 0,1% de las muertes entre los infectados, el 20% de las fiebres controlables y el 80% de los casos asintomáticos, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Todos los resultados del estudio están disponibles en una plataforma vinculada al Sistema de Vigilancia Epidemiológica de Andalucía, que se ha convertido en una herramienta fundamental para la vigilancia epidemiológica en la región y en la que se insertarán más análisis genómicos de otras muestras ambientales. . Este servidor fue desarrollado por el Área de Bioinformática de la fundación Progreso y Salud como parte del proyecto de estudio del ADN del virus del Nilo y muestra, de manera interactiva, la filogenia completa de las cuatro secuencias analizadas de la epidemia 2020 en el contexto de los brotes en el resto del mundo que se han analizado previamente.

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