Las plantas carbonizadas contienen radicales libres dañinos

0 1


Las especies reactivas de oxígeno (ROS) provocan estrés oxidativo a nivel celular. Las investigaciones demuestran que de esta forma, entre otras cosas, inhiben la capacidad germinativa de las plantas, producen citotoxinas o ejercen efectos tóxicos sobre los invertebrados acuáticos. Los radicales libres persistentes en el medio ambiente (EPFR) son precursores potenciales de ROS porque pueden reaccionar con el agua para formar estas especies de radicales. “Por lo tanto, EPFR se asocia con efectos perjudiciales sobre el ecosistema y la salud humana”, explica Gabriel Sigmund, investigador principal del estudio.

“Nuestro estudio muestra que estos radicales libres persistentes en el medio ambiente se pueden encontrar en grandes cantidades y durante un largo período de tiempo en el carbón derivado del fuego”, dice Sigmund, geocientífico ambiental en el Centro de Microbiología y Ciencia de Sistemas Ambientales (CMESS) en la Universidad de Viena. En las 60 muestras de carbón de diez focos diferentes, los investigadores detectaron EPFR en concentraciones que excedían las que se encuentran típicamente en el suelo de diez a mil veces. Más allá de lo esperado, esta concentración se mantuvo estable durante al menos cinco años, ya que un análisis de las muestras de carbón mostró que fueron recolectadas en el mismo lugar y durante varios años después de un incendio forestal. “Cuanto más estables son los radicales libres persistentes en el medio ambiente, es más probable que afecten a los ecosistemas durante períodos de tiempo más prolongados”, explica Thilo Hofmann, coautor del estudio y líder del equipo de investigación.

Muestras de incendios en bosques, arbustos y prados en diferentes climas

Los investigadores recolectaron muestras de carbón de incendios de diversa intensidad en climas boreales, templados, subtropicales y tropicales. Consideraron incendios de bosques, arbustos y pastizales y, por lo tanto, también diversos materiales combustibles (maderas y pastos). El material original y las condiciones de carbonización determinan el grado de carbonización. Como resultado, ambos afectan indirectamente la medida en que se forman los EPFR y su persistencia. “Los análisis muestran que la concentración de radicales libres persistentes en el medio ambiente aumenta con el grado de carbonización”, informa Sigmund. Los combustibles leñosos favorecieron concentraciones más altas. Para estos, los investigadores también pudieron demostrar la estabilidad del EPFR durante varios años. “Suponemos que el carbón de los incendios forestales es una fuente de importancia mundial de estos radicales libres y, por lo tanto, potencialmente también de especies dañinas de oxígeno reactivo”, añade Hofmann.

Colaboración internacional entre disciplinas

“Es nuestra colaboración con colegas de la Universidad de Swansea en el Reino Unido lo que nos permite hacer estas afirmaciones altamente diferenciadas”, explica Sigmund. Los expertos en incendios de la Universidad de Swansea están llevando a cabo una investigación global sobre los efectos del fuego en los procesos ambientales como el ciclo del carbono y la erosión. Recogieron muestras de carbón de todo el mundo y las enviaron a Viena para su análisis, junto con información sobre el momento, la duración y la intensidad de los incendios. Los investigadores del CMESS analizaron las muestras en colaboración con Marc Pignitter de la Facultad de Química utilizando espectroscopia de resonancia de espín electrónico (espectroscopia ESR). La espectroscopia ESR permitió cuantificar los radicales libres persistentes en el ambiente en el material estudiado e identificar sus estructuras químicas adyacentes.

Preguntas sobre las consecuencias para el ecosistema

El estudio proporcionó información, pero también planteó más preguntas: el hecho de que los radicales libres persistentes en el medio ambiente se presenten en concentraciones tan altas y permanezcan estables durante varios años fue sorprendente. En futuros estudios, los investigadores tienen previsto evaluar también las consecuencias que esto podría tener para el medio ambiente. “¿Hasta qué punto es esto un factor de estrés para los microorganismos después de un incendio? ¿Cómo afecta a un ecosistema? El estudio es un estímulo para futuras investigaciones”, dice Sigmund.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Viena. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More