Las primeras predicciones de inundaciones podrían ayudar a evitar un desastre en Japón

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En Japón, miles de hogares y negocios y cientos de vidas se han perdido a causa de los tifones. Pero ahora, los investigadores han revelado que un nuevo sistema de pronóstico de inundaciones podría proporcionar alertas tempranas de inundaciones, dando a las personas más tiempo para prepararse o evacuar y potencialmente salvar vidas.

En un estudio publicado este mes en Informes científicos, investigadores del Instituto de Ciencias Industriales de la Universidad de Tokio han demostrado que un sistema de pronóstico de inundaciones recientemente desarrollado proporciona una alerta temprana de eventos de inundaciones extremas mucho antes que los sistemas actuales. Las inundaciones son uno de los desastres naturales más comunes y su frecuencia está aumentando. En 2019, el tifón Hagibis envolvió partes de Japón causando graves inundaciones que resultaron en 86 muertes y aproximadamente $ 400 mil millones en daños. La mayoría de las áreas urbanas de Japón están ubicadas dentro de una llanura aluvial y los tifones pueden causar inundaciones rápidas y peligrosas. Los sistemas de alerta temprana pueden ayudar a las personas a prepararse para las inundaciones inminentes, pero las personas necesitan tiempo suficiente para hacerlo.

“Los sistemas de alerta actuales pueden proporcionar predicciones precisas de inundaciones, pero con solo unas pocas horas de anticipación”, dice el autor principal del estudio, Wenchao Ma. predecir con precisión las ubicaciones de las inundaciones con tiempos de entrega más largos “.

Los pronósticos de inundaciones en Japón se basan actualmente en los niveles de agua medidos río arriba. El nuevo sistema se basa en modelos de la superficie terrestre y los caminos de los ríos que, utilizados en conjunto, pueden simular el movimiento del agua en las llanuras aluviales. Estos modelos se combinan con datos meteorológicos como precipitación, temperatura y velocidad del viento y análisis estadístico; el resultado es un pronóstico de inundaciones para todos los ríos de Japón.

Uno de los principales desafíos de la predicción de inundaciones es la falta de datos para validar las técnicas utilizadas. Durante un desastre, recopilar información sobre inundaciones es un desafío y puede ser peligroso. Para superar este problema, el equipo analizó la ubicación y el momento en que se rompieron los diques durante el tifón Hagibis. Las roturas de diques son un buen indicador de qué áreas se inundaron durante el tifón y permitieron a los investigadores probar la capacidad del sistema de pronóstico para predecir la ubicación de las inundaciones.

“El sistema fue muy eficaz”, explica Kei Yoshimura, autor principal. “De hecho, descubrimos que el modelo predijo con precisión las inundaciones en el 91% de las ubicaciones de terraplenes rotos”. Es importante destacar que el sistema también predice inundaciones con un tiempo de ejecución de 32 horas, una mejora significativa con respecto al sistema actual. Este tiempo adicional podría ser útil para la preparación para desastres y las decisiones de evacuación.

Dado que es probable que la frecuencia de las inundaciones aumente en el futuro, en Japón y el resto del mundo se necesitan con urgencia sistemas de predicción que produzcan alertas de inundaciones precisas y oportunas.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto de Ciencias Industriales, Universidad de Tokio. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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