Las pruebas de ADN muestran que la mayoría de los “perros salvajes” en Australia son dingos puros

0 0


Casi todos los caninos salvajes en Australia son genéticamente más de la mitad de los dingos, según un nuevo estudio de UNSW Sydney, que sugiere que las medidas letales para controlar las poblaciones de “perros salvajes” están dirigidas principalmente a los dingos.

El estudio, publicado hoy en Mammalogía australiana, recopila resultados de más de 5,000 muestras de ADN de perros salvajes en todo el país, lo que lo convierte en el conjunto de datos de dingos más grande y completo hasta la fecha.

El equipo descubrió que el 99% de los perros salvajes probados eran dingos puros o híbridos dingo dominantes (es decir, un perro híbrido con más del 50% de genes de dingo).

Del uno por ciento restante, aproximadamente la mitad eran híbridos dominados por perros y la otra mitad eran perros salvajes.

“No tenemos ningún problema con los perros salvajes en Australia”, dice la Dra. Kylie Cairns, bióloga conservacionista de UNSW Science y autora principal del estudio. “Simplemente no están establecidos en la naturaleza.

“Hay raras ocasiones en las que un perro puede convertirse en arbusto, pero no contribuye significativamente a la población de dingos”.

El estudio se basa en un artículo de 2019 del equipo que encontró que la mayoría de los caninos salvajes en Nueva Gales del Sur son dingos puros o híbridos dominantes de dingo. El artículo más reciente analizó muestras de ADN de estudios anteriores en Australia, incluidas más de 600 muestras de datos inéditas.

Los dingos puros (dingos sin ascendencia canina detectable) constituían el 64% de los caninos salvajes analizados, mientras que un 20% adicional eran al menos las tres cuartas partes de los dingos.

Los hallazgos desafían la opinión de que los dingos puros están prácticamente extintos en la naturaleza y ponen en duda el uso generalizado del término “perro salvaje”.

“‘Perro salvaje’ no es un término científico, es un eufemismo”, dice el Dr. Cairns.

“Los dingos son animales nativos de Australia y a muchas personas no les gusta la idea de usar un control letal en animales nativos.

“El término ‘perro salvaje’ se usa a menudo en la legislación gubernamental cuando se trata del control letal de poblaciones de dingos”.

La terminología utilizada para referirse a una especie puede influir en nuestras actitudes subyacentes hacia ella, especialmente cuando se trata de animales nativos y culturalmente significativos.

Este lenguaje puede contribuir a otros conceptos erróneos sobre los dingos, como poder juzgar la ascendencia de un dingo por el color de su pelaje, que puede ser naturalmente arenoso, negro, blanco, atigrado, tostado, irregular o negro y fuego.

“Existe una necesidad urgente de dejar de usar el término ‘perro salvaje’ y volver a llamarlos dingos”, dice Brad Nesbitt, investigador adjunto de la Universidad de Nueva Inglaterra y coautor del estudio.

“Sólo entonces podremos tener una discusión pública abierta sobre cómo encontrar un equilibrio entre el control y la conservación de los dingos en la sabana australiana”.

Identificar la causa de la hibridación.

Aunque el estudio encontró que la hibridación dingo-perro no está muy extendida en Australia, también identificó áreas en todo el país con rastros de ADN de perro más altos que el promedio nacional.

La mayor parte de la hibridación se produce en el sureste de Australia y, en particular, en áreas que utilizan un control letal a largo plazo, como el cebo aéreo. Esta forma de control letal a nivel de paisaje implica dejar caer cebos de carne llenos del pesticida fluoroacetato de sodio (comúnmente conocido como 1080) en los bosques a través de un helicóptero o avión.

“El patrón de hibridación es realmente nítido ahora que tenemos todo el país para mirar”, dice el Dr. Cairns.

“Las poblaciones de dingos son más estables e intactas en áreas que usan un control menos letal, como el oeste y el norte de Australia. De hecho, el 98% de los animales probados aquí son dingos puros.

“Pero las áreas del país que han utilizado un control letal a largo plazo, como Nueva Gales del Sur, Victoria y el sur de Queensland, tienen tasas más altas de ascendencia canina”.

Los investigadores sugieren que las densidades humanas más altas (y, a su vez, las poblaciones de perros domésticos más altas) en el sudeste de Australia probablemente desempeñen un papel clave en esta hibridación.

Pero el papel que contribuye al señuelo aéreo, que fractura la estructura de la manada de dingo y permite que los perros se integren en las manadas de cría, es algo que se puede abordar.

“Si queremos cebar desde el aire a la población de dingos, debemos pensar más detenidamente dónde y cuándo usamos este control letal”, dice.

“Evitar el cebo en los parques nacionales y durante la temporada de reproducción anual del dingo ayudará a proteger a la población de la hibridación futura”.

Protege el ecosistema

El profesor Mike Letnic, autor principal del estudio y profesor de biología de la conservación, ha estado investigando los dingos y su interacción con el ecosistema durante 25 años.

Él dice que juegan un papel importante en el mantenimiento de la biodiversidad y la salud de los ecosistemas.

“Como depredadores ápice, los dingos juegan un papel vital en la configuración de los ecosistemas al mantener bajo control el número de herbívoros y pequeños depredadores”, dice el prof. Letnic.

“Los efectos de los depredadores ápice pueden extenderse a través de los ecosistemas e incluso extenderse a las plantas y al suelo”.

Investigaciones anteriores del profesor Letnic han demostrado que la supresión de las poblaciones de dingos puede provocar un aumento en la cantidad de canguros, lo que afecta al resto del ecosistema.

Por ejemplo, las poblaciones altas de canguros pueden provocar un pastoreo excesivo, que a su vez daña el suelo, cambia la apariencia del paisaje y puede poner en peligro la conservación de la tierra.

Un estudio publicado el mes pasado encontró que los impactos a largo plazo de estos cambios son tan pronunciados que son visibles desde el espacio.

Pero a pesar del valioso papel que juegan en el ecosistema, los dingos no se conservan en toda Australia, a diferencia de muchas otras especies nativas.

“Los dingos son una especie en peligro de extinción en Victoria, por lo que están protegidos en los parques nacionales”, dice el Dr. Cairns. “No están protegidos en Nueva Gales del Sur y muchos otros estados”.

La necesidad de consulta

El Dr. Cairns, quien también es asesor científico de la Australian Dingo Foundation, dice que el momento de este artículo es importante.

“Actualmente se está destinando una gran cantidad de fondos a los señuelos aéreos dentro de los parques nacionales”, dice. “Esta financiación es para ayudar a la recuperación de incendios forestales, pero el cebo aéreo para perros salvajes no se dirige a animales invasores o” perros salvajes “, sino a los dingos.

“Necesitamos discutir si matar a un animal nativo, que ha demostrado tener beneficios para el ecosistema, es la mejor manera de proceder con la recuperación del ecosistema”.

Se sabe que los dingos tienen un impacto negativo en la agricultura al atacar al ganado, especialmente a las ovejas.

Los investigadores dicen que es importante que estos impactos se minimicen, pero la forma en que manejamos estos problemas merece una consulta más amplia, incluida la discusión de métodos no letales para proteger al ganado.

“Se necesita una consulta pública sobre cómo equilibrar el manejo y la conservación de los dingos”, dice el Dr. Cairns. “El primer paso para tener estas conversaciones claras y significativas es comenzar a llamar a los dingos por lo que son.

“Los animales son dingos o en su mayoría dingos, y prácticamente no hay perros salvajes, por lo que no tiene sentido usar el término“ perro salvaje ”. Es hora de llamar a una espada por su nombre y a un dingo por un dingo.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More