Las pruebas de COVID con muestras agrupadas mostraron incorporación precisión y bajo costo

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La prueba de muestras de saliva agrupadas dos veces por semana para el SARS-CoV-2 en un campus universitario residencial arrojó una concordancia superior al 95% con el estándar de oro para la precisión: muestras de diagnóstico nasofaríngeo probadas individualmente. Con un promedio de 665 pruebas por semana, el costo, solo $ 0.43 por muestra, sigue siendo posiblemente el método menos costoso hasta la fecha. La investigación se publica esta semana en Espectro microbiológico, una revista de la Sociedad Estadounidense de Microbiología.

«Nuestro estudio demuestra un importante paso adelante en el logro de resultados de pruebas rápidos y a gran escala al tiempo que se conservan los suministros y se reducen los costos», dijo el autor del estudio, Daniel R. Sharda, Ph.D.

Utilizando grupos de diez muestras, la prueba entrega resultados en menos de 8 horas y se encuentra entre las más sensibles disponibles, detectando virus de carga viral muy baja, según el informe. Este enfoque permitió la detección exitosa de 43,884 muestras, detectando el 83% de los casos de COVID-19 en el semestre.

«Las pandemias futuras deben utilizar estrategias compartidas desde el principio, cuando las pruebas son limitadas», dijo el Dr. Sharda, profesora asociada y presidenta del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Olivet Nazarene, Bourbonnais, IL.

En el estudio, los estudiantes enviaron muestras de saliva una o dos veces por semana durante el semestre de primavera de 2021. Las muestras de saliva se recolectaron todos los días de la semana antes de las 9:00 am y se entregaron al laboratorio de pruebas. «Primero combinamos la saliva acumulada de 5 y 10 muestras en el primer RT-qPCR [reverse transcription quantitative PCR] ejecutar y luego analizar los grupos positivos a nivel individual en una segunda ejecución de RT-qPCR ”, dijo el Dr. Sharda.

«Se notificó a las personas positivas que iniciaran el aislamiento inmediatamente después de ser marcadas como positivas, y a los contactos cercanos se les dijo que se pusieran en cuarentena poco después», dijo el Dr. Sharda.

Los investigadores observaron que la muestra de saliva no es invasiva, no requiere un medio de transporte y es estable a temperatura ambiente durante al menos 24 horas. La autocolección por parte de los estudiantes se manejó a través del sistema de honor y menos del 1% de las muestras fueron inválidas, con un 92% enviadas en la fecha asignada.

En el estudio, el 36,2% de los evaluados eran asintomáticos y el 48,3% de los participantes informaron haber experimentado síntomas «muy leves» en el momento de la prueba. Esto sugiere que sin las pruebas obligatorias, según el informe, es posible que el 84,5 por ciento de los estudiantes no hayan sido evaluados por su cuenta en el momento de la evaluación. Además, solo el 56% desarrolló síntomas similares a los de la gripe o graves durante la enfermedad. Estos hallazgos plantean la posibilidad de que el contagio de COVID-19 hubiera arrasado la universidad sin el programa de pruebas.

El fundamento de esta investigación fue «un semestre de otoño muy difícil e impredecible en 2020, cuando nos basamos únicamente en evaluar a individuos sintomáticos autoinformados», dijo el Dr. Sharda. Las grandes cargas de trabajo «fueron difíciles de manejar y la experiencia universitaria fue muy restrictiva. Ninguno de los dos quería volver a vivir».

«También reconocimos que nuestro campus es una parte integral de nuestra comunidad local, por lo que nuestros casos ciertamente se extenderían fuera del campus y quizás llegarían a personas más vulnerables. Sentimos la obligación con nuestra comunidad local de hacerlo mejor», dijo el Dr. Sharda. «Nuestro enfoque de saliva combinada pone las pruebas de rutina de COVID-19 al alcance de organizaciones más pequeñas y países donde los recursos son limitados».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Sociedad Americana de Microbiología. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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