Las técnicas emergentes podrían ayudar a detectar el virus que conduce al cáncer de cuello uterino de bajos ingresos y a los países en exposición

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Las tecnologías emergentes pueden detectar el cáncer de cuello uterino mejor que las pruebas de Papanicolaou y, si se usan ampliamente, podrían salvar vidas tanto en países en desarrollo como en partes de países, como Estados Unidos, donde el acceso a la atención médica puede ser limitado.

En Reseñas de biofísica, de AIP Publishing, los científicos del Hospital General de Massachusetts escriben que los avances en nanotecnología y aprendizaje informático se encuentran entre las tecnologías que ayudan a desarrollar la detección del VPH que elimina las conjeturas de las pruebas precancerosas. Esto podría significar una mejor detección en lugares donde faltan médicos altamente capacitados y laboratorios avanzados.

El cáncer de cuello uterino es el cuarto cáncer más común en el mundo, con más de 500.000 casos diagnosticados cada año. Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino son causados ​​por el VPH o virus del papiloma humano. La detección de cambios precancerosos en el cuerpo les da a los médicos la oportunidad de tratar lo que de otro modo podría convertirse en un cáncer mortal.

Las pruebas de Papanicolaou, introducidas en la década de 1940, son subjetivas y no siempre fiables. Las pruebas, que pueden detectar aproximadamente el 80% del desarrollo del cáncer de cuello uterino cuando se administran con regularidad, requieren laboratorios de alta calidad, médicos clínicos debidamente capacitados y exámenes de detección repetidos. Estas condiciones de prueba no están ampliamente disponibles en muchos países o incluso en las zonas remotas y de bajos ingresos de las naciones más ricas.

“La prueba de Papanicolaou ha funcionado de maravilla en términos de reducción de la mortalidad por un cáncer que es muy tratable cuando se diagnostica temprano y casi invariablemente fatal cuando se detecta tarde”, dijo el autor principal Cesar Castro, oncólogo del Hospital General de Massachusetts y profesor asociado en la Escuela de Medicina de Harvard. . “Y ni siquiera es una gran prueba. Parte de su imperfección es que tiene subjetividad. El ojo entrenado es la fase limitante del proceso. El ojo sin experiencia o relativamente inexperto puede perder tumores”.

La subjetividad de la prueba llevó a una tasa de mortalidad mucho más alta por cáncer de cuello uterino en los países de bajos ingresos. Los autores destacan una lista de tecnologías existentes y emergentes que se pueden utilizar para cerrar la brecha de pruebas en esas áreas. Van desde las pruebas de ADN existentes y otras alternativas a las pruebas de Papanicolaou hasta tecnologías de próxima generación que utilizan avances recientes en nanotecnología e inteligencia artificial.

Una técnica implica la detección con pequeñas perlas de material biológico que forman un diamante cuando entran en contacto con el VPH. Esas formas se pueden detectar con microscopios potentes. Cuando estos microscopios no están disponibles, puede usar una aplicación de teléfono móvil, construida a través del aprendizaje automático, para leerlos.

“De manera similar a la prueba COVID-19, tenemos una gran tecnología en lugares como Estados Unidos que no funciona lo suficientemente bien en otros países”, dijo el autor principal Hyungsoon Im, ingeniero biomédico en el Hospital General de Massachusetts y profesor asistente en Harvard. Escuela de Medicina. “Es por eso que existe una gran motivación para encontrar tecnología de próxima generación rentable para abordar este problema”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto Americano de Física. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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