Las temperaturas más cálidas reducen la propagación del COVID-19, pero aún se necesitan medidas de control, según un estudio – ScienceDaily

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Una nueva investigación muestra que la transmisión del virus subyacente a COVID-19 varía según la temporada, pero las condiciones más cálidas no son suficientes para prevenir la transmisión.

El estudio, realizado por investigadores del Imperial College de Londres y publicado hoy en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, es el primero en incorporar datos ambientales en modelos epidemiológicos de transmisión del SARS-CoV-2, el virus detrás del COVID-19.

El equipo muestra que la temperatura y la densidad de población son los factores más importantes que determinan la facilidad de propagación del virus, pero solo en ausencia de medidas que limiten la movilidad, como los bloqueos.

El primer autor del estudio, el Dr. Tom Smith, del Departamento de Ciencias de la Vida de Imperial, dijo: “Nuestros resultados muestran que los cambios de temperatura tienen un efecto mucho menor en la transmisión que las intervenciones políticas, por lo que mientras las personas permanecen sin vacunar, los gobiernos no tienen que hacerlo. distanciarse solo porque el cambio estacional significa que el clima se está calentando.

“Sin embargo, nuestro trabajo también sugiere que las temperaturas más bajas de otoño e invierno pueden conducir a la propagación del virus más fácilmente en ausencia de intervenciones políticas o cambios de comportamiento”.

Cuantificar la variación estacional

La variación estacional ha sido una fuente de incertidumbre en las predicciones de transmisión del SARS-CoV-2. Se sabe que otros virus, como los virus de la influenza y otros coronavirus, se ven afectados por factores ambientales. Por ejemplo, las altas temperaturas y la baja humedad reducen la transmisión de gotitas respiratorias, evitando la propagación de la influenza. También se sabe que las altas temperaturas inactivan otros coronavirus en el aire y en las superficies.

Sin embargo, cuantificar los efectos de los factores ambientales, incluida la temperatura, la humedad y la radiación ultravioleta (solar) en la transmisión del SARS-CoV-2, fue difícil durante la pandemia, ya que los factores humanos como la densidad y el comportamiento de la población fueron los principales factores de transmisión.

Las diferencias en las intervenciones y el recuento de casos entre países y regiones también dificultan la comparación de factores ambientales a escala mundial, especialmente porque algunos países, como Brasil, India e Irán, tienen una alta transmisión a pesar de tener climas más cálidos.

Como resultado, pocos modelos epidemiológicos han incluido datos ambientales y aquellos que asumen que la respuesta al SARS-CoV-2 es idéntica a la de otros coronavirus, ya que faltan datos específicos para el SARS-CoV-2.

Para llenar este vacío, el equipo, de los departamentos de ciencias biológicas y matemáticas de Imperial, así como del Centro MRC de Imperial para el Análisis Global de Enfermedades Infecciosas y la Universidad Estatal de Utah, comparó la transmisión en los Estados Unidos. El país tiene una amplia gama de climas con políticas y números de casos comparables, lo que permite evaluar el impacto de los factores ambientales.

Encontraron una fuerte evidencia de que las temperaturas más bajas y las densidades de población más altas están asociadas con una mayor transmisión del SARS-CoV-2.

El efecto de la temperatura, aunque significativo, fue limitado. En los modelos del equipo, cada grado Celsius de aumento de temperatura redujo el número R en aproximadamente 0.04. Esto significa que una diferencia de 20ºC, como la diferencia entre las temperaturas de invierno y verano, podría ser equivalente a una diferencia en R de aproximadamente 0,8.

Sin embargo, cualquier impacto del clima puede deshacerse mediante intervenciones como el bloqueo.

Política y comportamiento

El investigador principal, el Dr. Will Pearse, del Departamento de Ciencias de la Vida de Imperial, dijo: “Aunque la temperatura y la densidad de población afectan la transmisión del SARS-CoV-2, nuestros resultados confirman que los factores más importantes son la política pública y el comportamiento individual. Por ejemplo, durante los cierres patronales, hubo ninguna firma significativa de la transmisión que afectó la temperatura.

“Esto significa, por ejemplo, que las regiones más cálidas no deben esperar aflojar las restricciones de movilidad antes que las regiones más frías. Esto es especialmente cierto ya que las regiones más cálidas tienden a tener densidades de población más altas: por ejemplo, la población en Florida es más densa que en Minnesota”.

Los investigadores ahora están ampliando su estudio a nuevas variantes y dicen que sus hallazgos ambientales deberían incorporarse en futuras predicciones para mejorar las predicciones sobre la propagación de la enfermedad.

La coautora del estudio, la Dra. Ilaria Dorigatti, del Centro MRC de Imperial para el Análisis Global de Enfermedades Infecciosas, dijo: “Encontramos evidencia de que, en las primeras etapas de la pandemia, los lugares con temperaturas más frías se asociaron con una mayor transmisión del SARS-CoV -2 Sin embargo, el efecto de la estacionalidad climática en la transmisión del SARS-CoV-2 es más débil que el efecto de la densidad de población y, a su vez, de las intervenciones de política.

“Esto implica que a medida que nos acercamos al verano en el hemisferio norte, las decisiones de política de salud siguen siendo de suma importancia para el control de la epidemia y el cumplimiento de las recomendaciones seguirá desempeñando un papel clave contra la transmisión del SARS-CoV. -2”.

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