Las temporadas de rinitis alérgica empeoran en Europa | Ciencia

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El aumento de las emisiones de dióxido de carbono acelera el cambio climático. El cambio climático aumenta la temperatura del aire del planeta. El aumento de la temperatura del aire estimula el crecimiento de la hierba. El crecimiento de la hierba genera un aumento en la producción de polen. Cuanto mayor es la concentración de polen en el aire, más fuertes son los síntomas y más casos de rinitis alérgica estacional, una enfermedad respiratoria que actualmente afecta al 40% de la población europea.

Estas cinco ideas relacionadas son la base de un estudio científico, publicado recientemente en la revista Avances en la ciencia, que revela que el cambio climático está empeorando las temporadas de rinitis alérgica en Europa. Alexander Kurganskiy, investigador de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad de Worcester en el Reino Unido y primer autor del trabajo, dice que «el calentamiento global aumentará la gravedad de esta enfermedad, también conocida como fiebre del heno, hasta en un 60% si las concentraciones de dióxido de carbono se duplicará en el futuro ”.

La rinitis alérgica es una inflamación de la nariz causada por una reacción exagerada del sistema inmunológico a los alérgenos en el aire, que en la mayoría de los casos se manifiesta como secreción nasal, picazón en los ojos, congestión, estornudos y presión en los senos nasales. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS ). «El manejo de los síntomas de la rinitis alérgica es un desafío y requiere una intervención rápida», dice Kurganski. De hecho, una encuesta telefónica a 7.004 pacientes con enfermedad alérgica autoinformada de 10 países europeos mostró que un tercio de ellos estaban insatisfechos con su tratamiento y dos tercios experimentaron restricciones en sus actividades diarias.

La investigadora explica que el estudio forma parte del proyecto PollerGEN, una colaboración multidisciplinar en la que participa la Oficina Meteorológica de Inglaterra, que tiene como objetivo comprender cómo la salud humana se ve afectada por el polen de gramíneas, una familia de plantas que incluye muchas especies importantes. alimentos como caña de azúcar, trigo, arroz, maíz, sorgo, cebada, avena, centeno, pasto y bambú.

Kurganski cuenta por correo electrónico que su trabajo consistió en estudiar la severidad de la temporada de polen de gramíneas en diferentes lugares de la región noroeste de Europa durante el período de 1996 a 2018. Él y su equipo de al menos 26 científicas de diferentes regiones de el mundo combinó datos de 34 sitios de monitoreo de polen en Bélgica, Dinamarca, Francia, los Países Bajos y el Reino Unido, con información meteorológica recopilada en las mismas fechas y lugares.

Al analizar los resultados a través de dos modelos de proyección estadística, los investigadores encontraron que la gravedad anual de la enfermedad se rige en gran medida por las condiciones meteorológicas preestacionales. «La temperatura del aire y el nivel de precipitación presente antes del comienzo de la primavera son responsables de la cantidad de polen producido cada año», dice Kurganski. Continúa: “Las temperaturas cálidas y las fuertes lluvias estimulan el crecimiento de la hierba y aumentan la producción de polen. Por el contrario, las frías temperaturas del aire primaveral y el clima seco generan malas condiciones para el crecimiento de la hierba, lo que reduce la producción de polen ”.

La temperatura del aire y el nivel de precipitación presente antes del comienzo de la primavera son responsables de la cantidad de polen que se produce cada año.

Alexander Kurganskiy, investigador de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad de Worcester

En un artículo publicado recientemente en EL PAÍS, Ángel Moral, presidente del Comité de Aerobiología de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica, afirma que las consultas sobre rinitis polen en niños y adolescentes han aumentado del 50% en 2005 al 70% en la actualidad. La moraleja destaca el considerable aumento de la participación de los pólenes en la enfermedad, sin que se hayan modificado otras causas de rinitis, como las generadas por ácaros, hongos y epitelios animales. «Hace veinte años era difícil encontrar niños menores de cinco años con síntomas de rinitis por polen, pero hoy no es tan raro, probablemente debido al cambio climático y la contaminación», dice Moral.

Según Kurganski y sus colegas, estos modelos pueden usarse como herramientas de pronóstico para aconsejar a las personas con fiebre del heno cómo prevenir o mitigar los efectos de la enfermedad y a los profesionales de la salud cómo prepararse para la temporada de polen de gramíneas. Los investigadores han identificado que las principales preguntas que plantean las personas con rinitis son «¿Qué tan mala será esta temporada este año? ¿Cómo debo prepararme para la próxima temporada?» ¿Cómo evolucionará la severidad de la temporada a lo largo de los años? Y confirmaron que hasta ahora no existían métodos fiables para responder a estas preguntas. “Nuestro trabajo busca brindar nuevos enfoques para avanzar en la resolución de estas dudas”, dice Kurganski.

Carsten Skjøth, científico de la Universidad de Worcester, Reino Unido, y coautor del trabajo, explicó en un comunicado de prensa que el estudio muestra que además de reducir las emisiones de CO₂, lo más importante debería ser una mejor planificación antes de la temporada de polen. y «medicar a más personas para hacer frente a los síntomas de la fiebre del heno o aconsejarles que eviten la exposición al polen siempre que sea posible».

Los investigadores coinciden en que sería interesante ampliar el estudio del norte de Europa a otros continentes «para estimar hasta qué punto nuestros modelos y hallazgos son aplicables en todo el mundo». Sin embargo, reconocen que se necesita una red mundial de observación de polen y que aún está en construcción. “Sabemos que las predicciones de la gravedad de la temporada de polen son importantes para los pacientes y el sector sanitario. Además, los pronósticos a más largo plazo son útiles para la planificación del sistema de salud, por ejemplo, para prepararse para los impactos del cambio climático ”, dice Kurganski.

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