Las tilapias no son precoces, solo son resistentes

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Las tilapias que viven en estanques acuícolas abarrotados o pequeños reservorios de agua dulce se adaptan tan bien a estos ambientes estresantes que dejan de crecer y se reproducen en un tamaño más pequeño que sus contrapartes libres de estrés.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Kelaniya en Sri Lanka y la Universidad de Columbia Británica explica que, si bien la mayoría de los peces mueren cuando están estresados, las tilapias sobreviven en entornos hostiles al detener el crecimiento y continuar con sus vidas en forma enana.

«La tilapia y otros peces de la familia Cichlidae no se reproducen» antes «que otros peces, como se cree comúnmente», dijo Upali S. Amarasinghe, autor principal del estudio y profesor de la Universidad de Kelaniya. «Más bien, son inusualmente tolerantes a las condiciones ambientales estresantes que, sin embargo, aumentan su demanda de oxígeno».

Al igual que con otros peces, cuando el metabolismo de la tilapia se acelera, necesita más oxígeno para sus funciones corporales. Pero la interacción entre el aumento del metabolismo y un cuerpo en crecimiento hace que las branquias alcancen un punto en el que no pueden proporcionar suficiente oxígeno para un cuerpo más grande, por lo que el pez muere o deja de crecer.

«La superficie de las branquias crece en dos dimensiones, es decir, largo y ancho, pero no pueden seguir el ritmo de los cuerpos que crecen en tres dimensiones: largo, ancho y profundidad», dijo Daniel Pauly, coautor del estudio e investigador principal de El mar que nos rodea iniciativa en el Instituto de Océanos y Pesca de la UBC. «A medida que los peces crecen, sus branquias proporcionan menos oxígeno por unidad de peso corporal. Por lo tanto, para sobrevivir en condiciones estresantes, que aumentan su demanda de oxígeno, los peces deben permanecer más pequeños. Este problema se desarrolla aún más. Desarrollado en lo que llamé Teoría de la limitación del oxígeno de las branquias «.

En el caso de las tilapias, el estrés que experimentan en condiciones subóptimas se suma al estrés que experimentan porque la superficie de sus branquias no se adapta a la creciente demanda de oxígeno de sus cuerpos en crecimiento. Como resultado, la cascada hormonal que conduce a la maduración y el desove se activa en un tamaño más pequeño que las condiciones óptimas.

Pero el desove no ocurre a una «edad más joven», ya que el proceso de crecimiento de los peces ya ha terminado.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron la longitud en la madurez temprana y la longitud máxima alcanzada en 41 poblaciones de nueve especies de peces como la tilapia y otros cíclidos que se encuentran en lagos y estanques de acuicultura en todo el mundo, desde Brasil hasta Uganda y desde Egipto hasta Hong. Kong.

Al observar la relación entre las longitudes máximas que estos peces pueden alcanzar y sus longitudes cuando desovan por primera vez, encontraron que era la misma proporción identificada previamente en otros peces de agua dulce y marinos.

«Este informe nos dice que las tilapias bajo estrés no desovan ‘primero’, simplemente ajustan su tamaño, pero su ciclo de vida continúa», dijo Amarasinghe.

«Estos hallazgos serán importantes para los piscicultores, particularmente en Asia, cuyos estanques a menudo están llenos de pequeñas tilapias silvestres para las que no hay mercado», dijo Pauly.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Columbia Britanica. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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