Las ventas de antibióticos se disparan a medida que empeora la amenaza de las bacterias resistentes a los medicamentos

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La catástrofe del COVID-19 en India ha resultado en más de 30 millones de personas infectadas con el virus y casi 400.000 muertes, aunque los expertos temen que las cifras sean probablemente mucho más altas. Mientras tanto, ha surgido otra crisis de salud pública junto con COVID-19: el abuso generalizado de antibióticos.

Durante la primera ola de COVID-19 en India, las ventas de antibióticos aumentaron, lo que sugiere que los medicamentos se usaron para tratar casos leves y moderados de COVID-19, según una investigación realizada por la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. Dicho uso se considera inapropiado porque los antibióticos son efectivos solo contra infecciones bacterianas, no infecciones virales como COVID-19, y el uso excesivo aumenta el riesgo de infecciones resistentes a los medicamentos.

«La resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas para la salud pública mundial», dijo el autor principal del estudio, el especialista en enfermedades infecciosas Sumanth Gandra, MD, profesor asociado de medicina y epidemiólogo asociado del hospital Barnes-Jewish. «El uso excesivo de antibióticos reduce su capacidad para tratar eficazmente lesiones menores e infecciones comunes como la neumonía, lo que significa que estas afecciones pueden volverse graves y mortales. Las bacterias que se han vuelto resistentes a los antibióticos no tienen fronteras. Pueden propagarse a cualquier persona en cualquier país. «

El estudio, realizado en colaboración con la Universidad McGill en Canadá, se publica el 1 de julio en Medicina OLP. Giorgia Sulis, MD, PhD, investigadora postdoctoral en McGill, es la primera autora.

Los antibióticos son medicamentos que salvan vidas. Sin embargo, sin control, los gérmenes aprenden a desafiar a los antibióticos diseñados para matarlos al mismo tiempo que se multiplican. Junto con más enfermedades y muertes, la resistencia a los antibióticos conduce a un aumento de las admisiones hospitalarias y los costos médicos.

En países de altos ingresos como Estados Unidos, Reino Unido y Canadá, el uso general de antibióticos se desplomó en 2020, incluso durante los picos de COVID-19. «Esto se debe a que los médicos de los países de ingresos altos generalmente no recetan antibióticos para los casos de COVID-19 leves y moderados», explicó Gandra. «El aumento en India indica que no se han seguido las pautas de COVID-19».

Los análisis de datos anteriores también son preocupantes, y concluyen que los casos de COVID-19 y las muertes en India superan las estimaciones oficiales. «En realidad, el problema probablemente sea mucho peor», dijo Gandra, quien también forma parte de un comité de la Organización Mundial de la Salud (OMS) centrado en reducir las prescripciones de antibióticos en países de ingresos bajos y medios.

Con casi 1.400 millones de habitantes, la India es el segundo país más poblado del mundo. «Es esencial estudiar la India porque es el mayor consumidor de antibióticos del mundo y es básicamente un cartel del abuso de antibióticos en países de ingresos bajos y medios con prácticas de salud similares», explicó Gandra. «En general, estos países prescriben en exceso antibióticos en entornos de atención primaria. Por lo tanto, sospechamos que la pandemia también ha estimulado el uso inadecuado de antibióticos en muchos países de ingresos bajos y medianos».

El uso de antibióticos ha aumentado a pesar de que el Ministerio de Salud de la India y las directrices de la OMS instan a no usar antibióticos para las formas leves y moderadas de COVID-19, que representan más del 90% de los casos. «Los antibióticos solo deben administrarse a pacientes que desarrollan enfermedades bacterianas secundarias», dijo Gandra. «Este no fue el caso, lo que indica la necesidad de un cambio político en India, especialmente a la luz de la crisis actual y la posibilidad de una tercera ola devastadora».

En India, un sector privado no regulado representa el 75% de la atención médica y el 90% de las ventas de antibióticos, dijo Gandra. «Esto permite la prescripción excesiva de antibióticos», dijo. «Los países de ingresos bajos y medianos tienden a omitir las pruebas de diagnóstico para las enfermedades respiratorias porque la mayoría de los pacientes no pueden pagarlas, por lo que reciben antibióticos asumiendo que su enfermedad es bacteriana. En los Estados Unidos, sin embargo, los pacientes con resfriado o tos generalmente se someten a pruebas de detección de bacterias. infecciones como dolor de garganta y solo recibir antibióticos si las pruebas son positivas «.

Para evaluar el impacto de la pandemia en el uso de antibióticos, los investigadores analizaron las ventas mensuales de todos los antibióticos en el sector de la salud privada de la India desde enero de 2018 hasta diciembre de 2020. Los datos provienen de una subsidiaria india de IQVIA, una compañía de tecnología de información de salud con sede en el Estados Unidos.

Específicamente, los investigadores observaron el volumen total de ventas de todos los antibióticos, así como el volumen de ventas individual de azitromicina. Este último fue investigado porque algunos países vieron un aumento en las ventas de azitromicina al principio de la pandemia después de que los estudios observacionales sugirieran que el antibiótico podría ayudar a tratar el COVID-19 (estudios posteriores han cuestionado la afirmación).

Los investigadores determinaron que se vendió un total de 16,29 mil millones de dosis de antibióticos en la India en 2020, que es un poco menos que las cantidades vendidas en 2018 y 2019.Sin embargo, cuando los investigadores se centraron en las dosis para adultos, el uso aumentó del 72,6% en 2018 y del 72,5% en 2019 al 76,8% en 2020.

Además, las ventas de azitromicina para adultos en India aumentaron del 4% en 2018 y del 4,5% en 2019 al 5,9% en 2020. El estudio también mostró un aumento notable en las ventas de doxiciclina y faropenem, dos antibióticos comúnmente utilizados para tratar infecciones respiratorias.

Los investigadores utilizaron estudios publicados anteriormente para comparar el uso de antibióticos en la India con el uso de esos medicamentos en los Estados Unidos y otros países de ingresos altos. En esos países, los investigadores encontraron que el uso de antibióticos en adultos se redujo drásticamente durante la pandemia en comparación con ese uso en 2018 y 2019.

«Es vital reconocer que el uso de antibióticos en los países de altos ingresos se ha desplomado en 2020», dijo Gandra. «Personas aisladas, escuelas y oficinas cerradas y menos personas contrajeron la gripe y, en general, se mantuvieron más saludables que en los años previos a la pandemia. Esto redujo la necesidad general de antibióticos, así como la cancelación de procedimientos dentales y clínicas ambulatorias.

«India también tenía restricciones y experimentó una disminución drástica de la malaria, el dengue, el chikungunya y otras infecciones que normalmente se tratan con antibióticos», dijo. «El uso de antibióticos debería haber disminuido, pero no ha sucedido. No solo eso, sino que el uso de antibióticos ha aumentado junto con el aumento de casos de COVID».

Después de ajustar estadísticamente la estacionalidad y los períodos de bloqueo obligatorios, los investigadores estimaron que COVID-19 probablemente contribuyó a 216,4 millones de dosis en exceso de antibióticos para adultos y 38 millones de dosis en exceso de azitromicina para adultos desde junio de 2020 hasta septiembre de 2020, un período pico de cuatro meses. . Actividad de COVID-19 en India. «Nuestros hallazgos indican que casi todas las personas diagnosticadas con COVID-19 recibieron un antibiótico en la India», dijo Gandra.

La azitromicina es un fármaco vital para el tratamiento de la fiebre tifoidea, la Salmonella no tifoidea y la diarrea del viajero. «El uso innecesario conducirá a la resistencia entre las bacterias que causan estas enfermedades», dijo Gandra. «Estas infecciones están muy extendidas en India y otros países de ingresos bajos y medianos … y la azitromicina es la única opción de tratamiento oral eficaz disponible para la fiebre tifoidea en Pakistán».

Los investigadores también estudiaron la hidroxicloroquina, un fármaco antipalúdico anunciado como un tratamiento potencial para el COVID-19 al comienzo de la pandemia. En India, las ventas de la droga cayeron después de que el gobierno emitiera una orden de emergencia que imponía restricciones más estrictas a la venta de hidroxicloroquina. Gandra dijo que el gobierno indio debería considerar seriamente imponer restricciones similares a la azitromicina y otros antibióticos.

«La ola más reciente en India es al menos cuatro veces mayor que la primera ola, y la investigación preliminar muestra una adicción similar al uso de antibióticos para tratar casos leves y moderados de COVID-19», dijo. «Las consecuencias a mediano y largo plazo sobre los patrones de resistencia bacteriana son muy preocupantes, lo que destaca la necesidad de medidas urgentes de manejo de antibióticos, incluida la vacunación masiva».

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