Latinos con enfermedades crónicas temen al COVID mientras las escuelas reabren

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Todos dicen que sufren de varias preocupaciones comunes: son padres inmigrantes latinos, viven en la clase trabajadora. vecindarios y temen por sus vidas cuando las escuelas públicas de Los Ángeles vuelvan a abrir.

Algunos han sobrevivido al cáncer con sistemas inmunitarios debilitados. Otros tienen enfermedades crónicas o tienen hijos con enfermedades crónicas. Algunos son alérgicos a las vacunas.

También tienen una pregunta para los funcionarios escolares: si nos enfermamos o morimos de COVID-19, ¿quién cuidará de nuestros hijos?

Este es el pensamiento ansioso que le surge repetidamente a Karla Franco Hernández, una madre de 40 años que padece artritis reumatoide y dice ser alérgica a las vacunas. Sentada recientemente a la mesa del comedor de su familia, entregó las múltiples píldoras que toma todos los días. A pesar de su edad relativamente joven, su vida gira en torno a las drogas, dijo.

«Siento que la muerte me ha perseguido desde que las autoridades de California dieron luz verde para abrir distritos escolares en persona», dijo, hablando a través de una máscara que en parte ahogó su voz.

Como madre de una niña de 12 años, Jeyline, y de un niño de 15, John, ambos estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Franco Hernández quiere que sus hijos reanuden una vida normal. Pero desconfía de lo que puedan traer de sus aulas.

«Soy una persona de alto riesgo y creo que los funcionarios escolares han ignorado a los padres con enfermedades crónicas y las consecuencias que puede causar la apertura de escuelas en casa», dijo la inmigrante de Jalisco, México.

«Si no los envío, pero deciden salir a jugar con amigos que van a la escuela, también hay un alto riesgo de contagio», dijo.

El residente de South Gate, donde el número de muertos por la pandemia se ha disparado a más de 23.000, pertenece a un grupo de padres del LAUSD que dicen que las escuelas están siendo detenidas por la reapertura.

La semana pasada, después de meses de disputas entre el distrito y los dirigentes del sindicato de maestros, el distrito inició una reapertura gradual y parcial de las escuelas que atienden a sus 465.000 estudiantes. Las disposiciones de seguridad incluyen pruebas obligatorias de coronavirus para estudiantes y personal, así como una distancia de seis pies entre escritorios.

Se programó un total de 61 escuelas primarias del LAUSD y 11 centros de primera infancia para recibir a los estudiantes la semana pasada por primera vez en 14 meses. Las escuelas primarias y los centros de educación temprana restantes, más de 500 en total, reabrirán esta semana, mientras que los campus de las escuelas intermedias y secundarias reabrirán la próxima semana. LAUSD también está abriendo 25 centros escolares de vacunación para ayudar a las familias en sus comunidades.

Muchos padres latinos han expresado su preocupación por el regreso de sus hijos a las clases presenciales porque COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades latinas y negras. Los latinos constituyen casi las tres cuartas partes de la población estudiantil del LAUSD.

Los padres, que se reúnen semanalmente a través de Zoom para discutir sus preocupaciones en grupos de hasta 30 personas, publicaron una carta este mes en Change.org pidiendo a los padres latinos más representación en Los Ángeles. Afirman que no tienen garantía de que todos los maestros sean vacunados antes de que los niños regresen a clase y dudan de que todas las escuelas se adhieran a los protocolos de higiene requeridos.

La carta, enviada a LAUSD Supt. Austin Beutner y la junta escolar dicen que las voces de los padres han sido silenciadas por el distrito, el sindicato United Teachers en Los Ángeles y los políticos que han abogado por la reapertura de las escuelas con solo unos pocos meses para el año académico.

«Aparentemente, están haciendo planes sin tener en cuenta el hecho de que nuestra comunidad hispana se ha visto gravemente afectada por el virus Covid-19», dice la carta. “Demasiadas familias han perdido a sus seres queridos y se han enfermado debido a la pandemia. Hemos tenido menos acceso a vacunas y atención médica urgente, necesaria y de alta calidad «.

Los padres exigen pruebas claras que demuestren la inmunidad colectiva en la comunidad para que los niños regresen con seguridad a las clases presenciales y para que la educación presencial no se reanude hasta agosto. También piden la creación de un comité de padres para inspeccionar las escuelas para verificar el cumplimiento de las pautas de COVID-19 y un comité de padres que se desarrollará como mediadores neutrales en las negociaciones entre el distrito y los sindicatos sobre una variedad de temas. También solicitan tener un representante de los padres en la junta de fideicomisarios del distrito.

En tres reuniones del distrito escolar, dijo Franco Hernández, preguntó qué pasaría si los niños se llevaran la enfermedad a casa y los padres se enfermaran.

“Nadie sabe cómo responderme. Nadie quiere cargar con las consecuencias ”, dijo Franco Hernández, activista escolar desde 2005, siete años después de su llegada a Estados Unidos.

Las vacantes escolares presenciales dividieron a los padres. Una encuesta de hogares de LAUSD del 29 de marzo mostró que el 49% de los padres de la escuela primaria querían que sus hijos regresaran a clase, al igual que el 35% de los padres de la escuela secundaria y el 25% de los padres de la escuela secundaria. Más de una cuarta parte de las familias aún no han respondido.

Rosa Amarillas, sobreviviente de cáncer de mama y diabetes, teme que el COVID-19 pueda acabar con su vida.

«Los padres enfermos fueron ignorados … Nos dieron una reunión para decidir si queríamos enviar a los niños a la escuela cuando el distrito ya se había adherido a las sugerencias del estado, y ahora nuestras vidas penden de un hilo», dijo. Amarillas .

La residente de 54 años del sur de Los Ángeles, quien tiene una hija de 14 años en Los Ángeles, dijo que hablar sobre los detalles íntimos de su historial de salud la hace sentir muy vulnerable.

«Sin embargo, la gente necesita saber por lo que están pasando algunos padres», dijo.

«Sería devastador ver a mi hija Ashley enferma», dijo. «Pero si ella es asintomática y me infecta sin saberlo, como muchos niños, entonces si el cáncer no acabó con mi vida, el coronavirus podría matarme».

La madre inmigrante de Sonora, México, que vive en Los Ángeles desde 1993, destacó que las comunidades latinas, inmigrantes y pobres se encuentran entre los grupos más devastados por la pandemia.

«Ser latina, tener bajos ingresos, vivir en un vecindario pobre, tener enfermedades crónicas y tener un solo ingreso me acerca a la muerte», dijo.

Una de las mayores preocupaciones de Amarillas sobre la reanudación de las clases en persona es que no se puede obligar a los maestros del LAUSD a vacunarse.

“En las reuniones de la junta escolar nos dijeron que la vacuna es voluntaria. Hay maestros que no creen en las vacunas, hay otros que por ser alérgicos o por creencias religiosas no se vacunan … Esto deja a muchas familias más vulnerables ”, dijo Amarillas.

En una entrevista a través de Zoom, vicepresidente de educación del condado de Los Ángeles. Arturo Valdez dijo que vacunarse es una «decisión individual» de cada maestro.

Valdez dijo que no sabía el número específico de maestros que fueron vacunados, pero dijo que la vacuna se puso a disposición del 95% de quienes la solicitaron. Calculó que entre el 25 y el 30% de los profesores se negaron a vacunarse.

Gabriela Rangel, una madre de 37 años con esclerosis múltiple, está preocupada por los riesgos a los que podría estar expuesta a través de sus cuatro hijos, que asisten a las escuelas del LAUSD. Uno de ellos, Arleth, un estudiante de tercer grado, tiene asma y es alérgico a los antibióticos.

La residente de Maywood, una madre soltera que emigró de México en 2003 y se gana la vida limpiando casas, dijo que aún peor que su enfermedad degenerativa es su temor de que algún día Arleth sea hospitalizada.

“Necesito que mis hijos vayan a la escuela para conseguir más trabajo, pero al mismo tiempo necesito vivir para ellos. ¿Qué harían los demás en mi situación? Creo que los tendré en casa un poco más ”, dijo.



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