Leggie: Dos investigadoras españolas desarrollan una ‘carne’ vegetal más saludable y menos contaminante | Ciencia

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Un nuevo carne el arroz y las verduras de algarroba están de camino a los supermercados. El nuevo producto, denominado Leggie, fue desarrollado por la investigadora del CSIC Marta Miguel en colaboración con la profesora Marta Garcés, de la Universidad Francisco de Vitoria. ES carne, baja en grasas saturadas, sin colesterol y rica en fibra dietética, llegará a las tiendas a principios del verano y pretende consolidarse como una alternativa para quienes buscan reducir su consumo de carne animal, tanto por motivos éticos sanitarios como medioambientales.

Hace unos siete años, los investigadores notaron un creciente interés público en estos productos que son más ecológicos, amigables con los animales y más saludables. Para Marta Miguel, la aparición del covid sólo acentuó esta tendencia: “Tras la pandemia del coronavirus, también está emergiendo esta mayor preocupación por el medio ambiente y por la sostenibilidad del planeta”.

La pandemia ha creado una mayor preocupación social por el medio ambiente y la sostenibilidad del planeta.

Marta Miguel, investigadora del CSIC

El problema con los primeros alimentos desarrollados era que había poca variedad y su precio era elevado. Entonces decidieron crear una alternativa. “Fue muy lento al principio, hasta que decidimos las matrices que queríamos utilizar para que fuera un alimento con la menor cantidad de ingredientes posible y que tuviera la textura, el aspecto y el tacto de la carne”, dice Miguel. La elección final fue mezclar arroz y algarroba. El resultado es un producto que tiene bastante éxito tanto en textura como en apariencia, incluso si prevalece el sabor de la harina de arroz.

Ambos ingredientes están muy presentes en la dieta mediterránea (lo que hace que sean productos fáciles de encontrar) y tienen un alto nivel de fibra, lo que, según los investigadores, puede ayudar a reducir el déficit de esta sustancia en la dieta española. Las recomendaciones de los nutricionistas son unos 30 gramos de fibra por persona y día, aunque los españoles apenas llegan a los 20. Y esta carne no está destinada exclusivamente a vegetarianos o veganos. “Siguiendo las recomendaciones de la dieta mediterránea, es un producto de consumo diario”, dice Marta Garcés.

Marta Garcés (izquierda) y Marta Miguel posan con dos platos de carne de verduras diferentes.otros

El Instituto Nacional de Estadística estima que los sectores agrícola, ganadero, forestal y pesquero generan alrededor de 45 millones de toneladas de CO₂. Sin embargo, según los cálculos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, solo el sector cárnico produjo más de 86 millones de toneladas de dióxido de carbono en 2015. Según datos del estudio Meat Price Index publicado en 2017, los españoles son los europeos que consumen más carne (97 kilos al año), solo por detrás de los austriacos, que alcanzan los 102 kilos. La aparición de alternativas vegetales puede ayudar a reducir el consumo de animales y mitigar el impacto ambiental.

Además, según Garcés, es una carne que se puede utilizar en platos muy diferentes. «Este es un ingrediente muy versátil que se puede utilizar en múltiples preparaciones culinarias, como empaquetadura de pizzas o ensaladas, como relleno para empanadas, ñoquis o lasaña, pero también para hacer boloñesa, hamburguesas, salchichas, albóndigas, etc. ”Explica la maestra. Pese a ello, la empresa ya está trabajando en nuevos productos con curry, una salsa boloñesa sin tomate o una mortadela vegetal, aunque sea una línea de productos que todavía tiene un largo camino por recorrer antes de llenar el estómago de los ciudadanos.

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