Lo que les errata a Elon Musk y Jack Dorsey en Bitcoin y energía verde

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Por William Mathis y Lars Paulsson


Un trío de Jack Dorsey, Cathie Wood y Elon Musk están promoviendo la idea de que la minería de Bitcoin en realidad puede ser buena para el planeta. Eso no es exactamente cierto.

La base de la idea es que la minería de criptomonedas consume mucha energía y se puede implementar en cualquier momento. Esto podría ayudar a un desarrollador a ganar dinero con la acuñación de monedas en un momento en que hay mucho viento o sol, pero no hay mucha demanda de electricidad. Hacer un mejor uso de la energía eólica y solar, donde la generación de energía puede ser intermitente, aumenta la eficiencia, reduce los precios y ayuda a fomentar la transición verde.

La teoría se basa en tendencias que ya están sucediendo, independientemente de la criptografía. El costo de la energía renovable se está desplomando y una parte cada vez mayor de la energía proviene de la electricidad. Hay tantos incentivos existentes que la Agencia Internacional de Energía predice que la energía eólica y solar representarán alrededor del 12% de la demanda de electricidad para 2030, frente al 5% en 2019.

Wood dice que las nuevas ideas de investigación, en un documento de ARK Investment Management LLC y Dorsey’s Square Inc., «disipan el mito» de que la minería de Bitcoin está dañando el medio ambiente. En Twitter, Dorsey dijo que Bitcoin «impulsa la energía renovable». Musk respondió con una palabra: «Verdadero».

Pero aún existe el hecho de que la minería consume enormes cantidades de energía. La minería de Bitcoin ahora usa 66 veces más electricidad que en 2015, dijo Citigroup Inc. en un informe reciente. El Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge estima que utiliza más electricidad al año que los Países Bajos.

VERDE

Para incentivar aún más la energía renovable, los mineros criptográficos podrían firmar acuerdos a largo plazo para comprar electricidad verde. Esto es lo que están haciendo grandes empresas como Amazon.com Inc. para reducir su huella de carbono. Ayudó a impulsar un auge de los recursos de energía renovable en los Estados Unidos.

En su investigación, ARK y Square propusieron que se podría construir un proyecto de energía renovable sin una conexión a la red, solo para alimentar una operación de Bitcoin. Esto aceleraría el desarrollo, pero también haría que el proyecto fuera más riesgoso a los ojos de un prestamista, ya que es posible que la conexión a la red nunca se materialice, por lo que el desarrollo dependerá completamente de la minería.

Pero parte de la rápida caída del precio de las energías renovables también se debe al financiamiento de bajo costo. Es probable que un banco quiera cobrar una tasa de interés más alta en un proyecto que planea vender energía a un minero de Bitcoin que si el cliente fuera Google.

«No sé cómo evaluaría el perfil de riesgo de una operación minera de Bitcoin», dijo Albert Cheung, jefe de análisis de BNEF. «Quieres que tu comprador permanezca durante 20 años, o al menos 10».

Por ahora, muchos Bitcoins se producen a partir de la fuente de electricidad más contaminante. La investigación del Centro de Finanzas Alternativas muestra que la minería de Bitcoin está dominada por China, un país que actualmente está liderando un auge en nuevas plantas de carbón. En el segundo trimestre de 2020, los últimos datos disponibles, el mayor contaminante del mundo extrajo hasta el 65% de las monedas.

En comparación, Islandia y otras naciones nórdicas, una vez vistas como un paraíso verde para Bitcoin, estaban produciendo menos del 1% de las monedas cada una. Su tradicional excedente de energía geotérmica, hidroeléctrica y eólica se está reduciendo rápidamente. La empresa de servicios públicos más grande de Islandia dijo que nadie construiría más capacidad de energía solo para impulsar la minería de Bitcoin.

Y al utilizar carbón para generar la mayor parte de su energía, las emisiones de carbono nocivas continúan aumentando. Según un estudio publicado en Nature Communications este mes, se espera que la contaminación por monedas mineras en China alcance su punto máximo en 2024, liberando tanto dióxido de carbono como en toda Italia.

Además, también puede haber mejores usos para la energía renovable que la producción de Bitcoin, como descarbonizar la demanda de energía existente que depende de la quema de combustibles fósiles. A medida que Tesla y otros vehículos eléctricos reemplacen a los de gasolina, necesitarán mucha más electricidad. Otras industrias contaminantes importantes, como la siderurgia, la fabricación de productos químicos y la aviación, también podrían utilizar energía verde de bajo costo para producir hidrógeno.

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