Lo que los gatos pueden enseñarnos sobre la genética humana y la medicina de precisión – ScienceDaily

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Aunque los gatos han vivido junto a los humanos durante milenios, sigue siendo un mundo de perros. Este prejuicio también se ha extendido históricamente a la ciencia. Es hora de que los gatos hagan su día, dice la experta en medicina veterinaria Leslie Lyons en un foro publicado el 28 de julio en la revista. Tendencias en genética. Los gatos, dice, tienen el potencial de ser un organismo modelo valioso para los genetistas, ya que el genoma felino está ordenado de manera similar a los humanos.

«El uso de gatos en la investigación está realmente descuidado, ya que la gente no se da cuenta de los beneficios», dice Lyons, del Departamento de Medicina y Cirugía Veterinaria de la Universidad de Missouri. «El genoma del perro o del ratón tiene cromosomas reorganizados que son muy diferentes a los humanos, pero el gato doméstico tiene genes que son aproximadamente del mismo tamaño que los humanos, así como un genoma que, como los humanos, está altamente organizado y conservado».

Lyons escribe que los gatos podrían ser un recurso para ayudar a los investigadores a comprender mejor nuestra «materia oscura» genética. Aunque constituye el 95% de nuestro ADN, durante mucho tiempo se ha considerado un relleno de información de poca o ninguna consecuencia, sin embargo, alrededor del 10% de las regiones no codificantes dentro de la materia oscura del genoma se conservan entre los mamíferos, lo que sugiere que tiene un importante, papel incomprendido. Se ha descubierto que los gatos tienen enfermedades genéticas relacionadas con la disfunción de su materia oscura genética, lo que los convierte en un organismo modelo potencial para este tipo de investigación.

«Cuando descubramos que quizás los animales tienen una distancia más similar entre los genes y que los genes están en el mismo orden, quizás esto nos ayude a descifrar lo que les está sucediendo a los humanos», dice Lyons. «Trabajar con un primate es caro, pero la accesibilidad y la naturaleza dócil de un gato lo convierten en uno de los animales más viables con los que trabajar para comprender el genoma humano».

Otra razón por la que los gatos podrían iluminar el genoma humano es que tenemos la tecnología para clonar gatos y crear gatos transgénicos. El primer clon de gato, Cc, que significa CopyCat, fue criado en 2001. Su donante de células era un gato calicó típico con pelaje negro, naranja y blanco, pero no se encontró que Cc tuviera ningún color naranja en su pelaje, desafiando las leyes de Mendel. y otros principios genéticos básicos. Esta fue una pista de que algo estaba sucediendo en los genes de Cc que los investigadores recién ahora están comenzando a comprender.

Los gatos también podrían desempeñar un papel en la medicina de precisión para enfermedades genéticas, donde en lugar de tratar los síntomas, los investigadores corrigen el gen real y lo que hace el gen. Por ejemplo, algunas razas de gatos son propensas a la enfermedad renal poliquística genética, que también afecta a los humanos. Lyons escribe que si pudiéramos tratar esta enfermedad con medicina de precisión en gatos, podríamos aplicar estas enseñanzas a nosotros mismos.

«Entonces, si usted y su gato entran por la puerta del veterinario y no hay trauma, no hay un problema de alimentación, podría haber un problema genético con el gato. Los veterinarios podrían secuenciar los genes y potencialmente encontrar más. Causar rápidamente lo que está sucediendo y luego desarrollar un tratamiento más apropiado que solo tratar los síntomas ”, dice Lyons. «Podemos proporcionar un programa de salud más personalizado para nuestras mascotas y más fondos pondrían todas las piezas en su lugar».

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