Los abogados han utilizado la piel de oveja como un dispositivo antifraude durante cientos de abriles para evitar que los estafadores arrojen tirabuzón a los fanales de las personas

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Los abogados de la Edad Media y los primeros tiempos modernos optaron por escribir en pergamino de piel de oveja porque ayudaba a prevenir el fraude, sugiere un nuevo análisis.

Los expertos identificaron las especies animales utilizadas para los documentos legales británicos que datan de los siglos XIII al XX y descubrieron que casi siempre estaban escritas en piel de oveja, en lugar de pergamino de piel de cabra o becerro.

Esto podría deberse a que la textura de piel de oveja hizo que los intentos de eliminar o cambiar el texto fueran obvios.

Las ovejas depositan grasa entre las distintas capas de su piel. Durante la producción del pergamino, la piel se sumerge en cal, que absorbe la grasa dejando espacios entre las capas. Los intentos de raspar la tinta darían como resultado que estas capas se despegaran, lo que se conoce como deslaminación, dejando una imperfección visible que resalta cualquier intento de modificar cualquier escritura.

La piel de oveja tiene un contenido de grasa muy alto, que representa del 30 al 50%, en comparación con el 3-10% en la piel de cabra y solo el 2-3% en el ganado. Como resultado, el potencial de raspado para despegar estas capas es considerablemente mayor en la piel de oveja que en la de otros animales.

El uso continuado de piel de oveja sobre piel de cabra o ternero en los siglos siguientes probablemente estuvo influenciado por su mayor disponibilidad y menor costo.

El trabajo fue realizado por académicos de la Universidad de Exeter y las Universidades de York y Cambridge.

El Dr. Sean Doherty, arqueólogo de la Universidad de Exeter que realizó el estudio, dijo: “Los abogados estaban muy preocupados por la autenticidad y la seguridad, como vemos a través del uso de los sellos. Pero ahora parece que esta preocupación se extiende a la elección de piel de animal que también usaban “

Debido a que son tan duraderos, millones de documentos legales antiguos sobreviven en archivos británicos y colecciones privadas, pero a menudo se pasan por alto debido a su supuesta falta de valor histórico. Muchos fueron descartados, quemados o incluso reutilizados en pantallas de lámparas durante el siglo XX después de que la Ley de Registro de la Propiedad de 1925 significara que no era necesario conservarlos.

Hasta ahora se conocía tan poco sobre estos documentos, muchos han sido catalogados erróneamente como pergamino de piel de becerro, cuando en realidad estaban hechos de pergamino de piel de oveja.

El Dr. Doherty dijo: “A menudo se considera que el texto escrito en estos documentos tiene un valor histórico limitado, ya que la mayoría está ocupado por rúbricas redactadas. Sin embargo, las técnicas de investigación modernas significan que ahora no solo podemos leer el texto, sino la información como bueno. biológicos y químicos, grabados en la piel. Como objetos físicos, son un archivo extraordinariamente molecular a través del cual se pueden explorar siglos de artesanía, comercio y ganadería “.

Los textos supervivientes insinúan el uso de piel de oveja como dispositivo antifraude. El texto Dialogus de Scaccario del siglo XII, escrito por Richard FitzNeal, Lord Tesorero durante los reinados de Enrique II y Ricardo I, instruye el uso de piel de oveja para las cuentas reales, ya que “no ceden fácilmente al borrado sin que el defecto sea evidente”.

En el siglo XVII, cuando el papel era común, el presidente del Tribunal Supremo, Sir Edward Coke, escribió sobre la necesidad de que los documentos legales se escribieran en pergamino “ya que la escritura en estos es menos propensa a alteraciones o corrupción”.

El profesor Jonathan Finch, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo: ‘Lo que revela nuestra investigación es que existía un conocimiento sofisticado de las propiedades de los diferentes productos y que estos podían ser explotados. Las ovejas, sus propiedades se utilizaron para prevenir el fraude por alterar subrepticiamente importantes documentos legales.

“La textura de la piel mostró claramente cualquier intento de borrar o alterar el texto original. El éxito de este estudio abre un nuevo potencial en el estudio de productos animales en el período histórico”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Exeter. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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