Los adultos con informes de atropello sexual o trastorno de estrés postraumático relacionado con el maltrato tienen una conectividad cerebral estrecha

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Un estudio realizado en la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC) de adultos con antecedentes de maltrato infantil mostró que dos grupos, aquellos con antecedentes de abuso sexual y aquellos con trastorno de estrés postraumático (TEPT), tenían una conectividad cerebral reducida. en los sistemas de atención conocidos como red de atención ventral y dorsal (VAN-DAN). No se observó tal reducción en adultos con antecedentes de abuso físico, ni en aquellos que no desarrollaron PTSD. El equipo, dirigido por la neurocientífica Jane Joseph, Ph.D. del MUSC, también mostró que la conectividad en los sistemas VAN-DAN aumentó después del tratamiento con oxitocina, una hormona asociada con las afiliaciones sociales y la respuesta al estrés. Los hallazgos del equipo se publican en Investigación en psiquiatría: neuroimagen.

«Creemos que estos hallazgos contribuyen al campo al ayudarnos a comprender mejor cómo la conexión entre los sistemas de atención del cerebro puede estar involucrada en el desarrollo del trastorno de estrés postraumático después de un trauma infantil», explicó Kathleen Crum, Ph. D., autora principal del artículo. Crum, que estaba en MUSC en el momento del estudio, se ha trasladado desde entonces a un puesto de profesor en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana.

El abuso infantil es un factor de riesgo importante para el trastorno de estrés postraumático. De hecho, los niños que experimentan cualquier forma de abuso tienen un 70% más de probabilidades de desarrollar PTSD. El abuso sexual infantil interrumpe el desarrollo del cerebro y se teoriza que está asociado con el trauma de la traición, que ocurre cuando la confianza de una persona en una institución o un ser querido es violada por el abuso.

«La literatura psicológica actual sugiere la posibilidad de algo conocido como trauma por traición», explicó Crum. «La gente percibe los eventos de manera diferente según la forma de abuso».

Por ejemplo, los participantes del estudio con antecedentes de abuso sexual habían reducido la conectividad VAN-DAN, independientemente de si desarrollaron TEPT, mientras que aquellos con antecedentes de abuso físico no lo hicieron.

VAN y DAN juegan cada uno un papel único en la regulación de la atención, según Crum.

«DAN es una red en el cerebro responsable de la atención voluntaria, mientras que VAN es el proceso de cambiar o redirigir nuestra atención a otro evento», dijo Crum. «Actúan como un mecanismo de empujar y tirar; mientras ocurre una acción, la otra no puede».

Joseph y Crum querían estudiar la red VAN-DAN porque los pacientes con TEPT a menudo tienen dificultades para reenfocar su atención.

«A las personas con PTSD les resulta difícil desviar la atención de las señales relacionadas con las amenazas, incluidas las señales que les recuerdan sus experiencias traumáticas», explicó Crum. «Las personas con TEPT también pueden tender a interpretar las señales neutrales como relacionadas con una amenaza. En general, estos problemas afectan su capacidad para dirigir su atención a la tarea que tienen entre manos en su vida diaria».

Se cree que la respuesta de «lucha o huida» puede ser hiperactiva en estos individuos, lo que puede explicar esta dificultad para desviar su atención. Crum proporcionó un ejemplo para ilustrar por qué puede ser difícil para las personas con TEPT concentrarse en una tarea específica cuando aumenta su percepción de una amenaza externa.

«Imagina un escenario en el que estás haciendo paracaidismo o paracaidismo y alguien te pide que resuelvas un problema matemático complejo. ¿Qué tan bien lo harías en ese problema matemático?» Preguntó Crum. «El enfoque en la supervivencia y mantenerse fuera de peligro puede competir con la realización de tareas cotidianas, como mantener una conversación o hacer nuestro trabajo».

El equipo quería medir la conectividad VAN-DAN en reposo porque les permitía comparar las diferencias de conectividad sin las necesidades de una actividad específica.

Para medir la conectividad en el estado de reposo, el equipo colocó a los participantes en un escáner de resonancia magnética y les pidió que se enfocaran en una cruz en una pantalla, permitiendo que sus sistemas de atención permanecieran en reposo. Los participantes con TEPT o antecedentes de abuso sexual mostraron una conectividad funcional reducida en reposo entre las regiones VAN y DAN, lo que sugiere una disminución en la conectividad entre las dos.

También se exploró el efecto de la hormona oxitocina en relación con la conectividad reducida. Se cree que la oxitocina actúa en el sistema de redes de atención y se está estudiando a nivel nacional como un tratamiento potencial para el trastorno de estrés postraumático y el trauma infantil, incluso en MUSC.

«La oxitocina es muy importante para los vínculos sociales y la reducción del estrés», explicó Joseph. «Aunque el trastorno de estrés postraumático no siempre se origina a partir de un trauma social y personal, la oxitocina parece ser útil en situaciones estresantes, por lo que se está explorando como tratamiento para este trastorno».

Crum cree que el próximo paso para el campo sería examinar cómo la exposición al trauma en sí afecta la conectividad de la red de atención.

«La investigación existente sugiere que la exposición al trauma está asociada con cambios en el cerebro y sus funciones, independientemente del diagnóstico de TEPT», dijo Crum. «El trabajo futuro debe analizar las diferencias entre la exposición al trauma y el estrés traumático en los grupos expuestos al trauma que tienen y no han desarrollado TEPT, así como un tercer grupo que no ha experimentado ningún trauma».

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