Los adultos que viven con dueños de armas enfrentan el doble de peligro de homicidio

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Es una creencia que ayudó a impulsar un aumento histórico en las ventas de armas de fuego en los EE. UU. y en los propietarios de armas por primera vez durante la pandemia de COVID-19: tener un arma de fuego en casa para protección personal lo hará más seguro.

Una nueva e innovadora investigación realizada durante un período de 12 años en California muestra que es todo lo contrario.

Entre octubre de 2004 y fines de 2016, los adultos en el estado que no tenían un arma pero vivían con alguien que sí tenía tenían muchas más probabilidades de sufrir una muerte violenta que las personas en hogares sin un arma, hallaron investigadores de la Universidad de Stanford .

Los que vivían con el dueño de una pistola tenían casi el doble de probabilidades de morir por homicidio que sus vecinos sin armas, hallaron los investigadores. Más específicamente, los adultos que vivían con el dueño de un arma de fuego tenían casi tres veces más probabilidades de morir con un arma de fuego que los californianos en hogares donde no había armas de fuego presentes.

Además, las personas que vivían con el propietario de un arma y eran asesinadas en sus hogares tenían una probabilidad especial de morir a manos de su cónyuge u otra pareja íntima. Entre las 866 víctimas de homicidio que murieron en sus hogares durante el período estudiado, los cohabitantes de propietarios de armas de fuego tenían siete veces más probabilidades que los adultos de hogares libres de armas de haber sido asesinados por alguien que aparentemente los amaba.

Presentados en las estadísticas de salud pública, los hallazgos sugieren que por cada 100.000 adultos desarmados cuyo cohabitante adquirió un arma de fuego, 4,03 más murieron por arma de fuego en los cinco años siguientes de lo que habría sido si sus hogares hubieran permanecido libres de armas.

El estudio fue publicado el lunes en la revista Annals of Internal Medicine.

El riesgo de vivir con el dueño de un arma recae abrumadoramente sobre las mujeres, dijo el líder del estudio, David M. Studdert, profesor de leyes y políticas de salud en Stanford. Casi el 85% de las víctimas de homicidio que vivían con propietarios de armas de fuego eran mujeres, dijo.

Los niños también soportan una parte desproporcionada de los riesgos que conlleva vivir en hogares con dueños de armas de fuego, pero sus muertes no se contabilizaron en este estudio, dijo Studdert.

La investigación se produce en medio de un fuerte aumento en las ventas de armas, estimulado por la ansiedad en torno al crimen, la discordia racial y una pandemia que ha matado a cerca de un millón de estadounidenses y ha puesto al descubierto graves desigualdades en la atención médica.

En una encuesta de 2015, investigadores de la Universidad de Harvard descubrieron que el stock de armas de fuego en los hogares estadounidenses casi se había duplicado de 65 millones a mediados de la década de 1990 a 113 millones en 2015. Entre los propietarios de armas de fuego, 2 de cada 3 mencionaron la autodefensa como principal motivación de su decisión de conservar un arma de fuego.

Un estudio publicado en febrero encontró que entre el 1 de enero de 2019 y finales de abril de 2021, un período marcado por bloqueos pandémicos y protestas en todo el país desencadenadas por el asesinato de George Floyd en mayo de 2020 por parte de agentes de policía de Minneapolis, se compraron aproximadamente 7,5 millones de armas de fuego nuevas. . Esa juerga de compras creó aproximadamente 5,4 millones de nuevos hogares con armas en los Estados Unidos y expuso a más de 11 millones de miembros del hogar, incluidos 5 millones de niños, a los riesgos de vivir con un arma.

De hecho, a medida que las tasas de criminalidad históricamente bajas comenzaron a aumentar durante la pandemia, los estadounidenses se apresuraron a comprar pistolas con miras a protegerse a sí mismos y a sus familias, dijo Studdert. A pesar de la clara evidencia de que las tasas de suicidio y accidentes con armas de fuego son más altas en los hogares con armas de fuego, la narrativa de que las armas protegen a los hogares de otras maneras ha ganado terreno en los Estados Unidos.

Pero eso también está mal, dijo.

«Las personas que vivían con dueños de armas no mostraron evidencias de tasas más bajas de agresiones fatales por parte de extraños», dijo Studdert. “Eso sugiere que no hay un efecto protector de un arma contra los intrusos. Simplemente no vimos eso».

Muchos adultos saben que tener un arma de fuego en el hogar aumenta el riesgo de que un adolescente con problemas pueda usar el arma para suicidarse, dijo Studdert. Se dan cuenta de que un niño curioso podría buscar el arma para jugar, con resultados desastrosos.

Pero muchos de esos adultos parecen creer que la misma arma protegerá a los ladrones, violadores y otros intrusos y protegerá a los miembros de la familia del daño, agregó.

“Se podría decir que vale la pena compensar, pero no vemos esa protección”, dijo. «No hubo beneficios protectores de ningún tipo que pudiéramos detectar en este estudio».

Los autores del nuevo informe destacan que, como el humo de un fumador, el riesgo de vivir con un arma se extiende más allá de la persona que voluntariamente asume el riesgo. Dejando claro ese paralelo, llamaron a las mayores probabilidades de muerte violenta para aquellos que no poseen armas los «riesgos de segunda mano» de poseer armas.

David Hemenway, investigador de prevención de lesiones de la Universidad de Harvard, dijo que la analogía no es accidental.

A medida que los esfuerzos para capturar y limitar el daño del tabaco aumentaron a fines del siglo pasado, fue la noción de «efectos de terceros» lo que movió la aguja, dijo Hemenway.

Hemenway calificó el nuevo estudio como «realmente importante» y pionero en el uso de registros públicos para rastrear el paradero y el bienestar de poblaciones muy grandes durante un período prolongado. El equipo de Stanford vinculó los documentos de compra de armas con los registros de votación pública, que incluyen las residencias de más de 17 millones de californianos. Esos, a su vez, se cotejaron con los registros de defunción y los informes de los médicos forenses.

“Esto es como algo que prácticamente nunca se hace en la prevención de lesiones: tienes estos millones de personas y las sigues año tras año”, dijo Hemenway. California, con sus estrictas leyes de compra de armas y un cuidadoso mantenimiento de registros de propiedad de armas, “es uno de los pocos estados” donde un estudio como este podría llevarse a cabo y tener implicaciones nacionales, dijo.

Se aprenderá mucho más de los datos recopilados para este estudio, añadió.

“Mire: en los próximos años, habrá muchos estudios adicionales increíblemente importantes que saldrán de California sobre temas de armas y muerte”, dijo. «Una vez que hay un buen conjunto de datos, los investigadores son como polillas para una llama».



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