Los agricultores de Estados Unidos, Brasil y otras regiones pueden ayudar a crear un sistema de carne de res más respetuoso con el clima: ScienceDaily

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Una evaluación integral de 12 estrategias diferentes para reducir las emisiones de la producción de carne de res en todo el mundo encontró que la industria puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) hasta en un 50% en algunas regiones, con el mayor potencial en Estados Unidos y Brasil. El estudio, “Reducir los impactos climáticos de la producción de carne de res: un resumen de las evaluaciones del ciclo de vida entre los sistemas de gestión y las regiones globales”, se publicó el 5 de abril en Biología del cambio global.

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad Estatal de Colorado (CSU) y financiado por Climate and Land Use Alliance descubrió que el uso generalizado de las mejores prácticas de gestión agrícola en dos áreas distintas de la producción de carne de res conduciría a reducciones sustanciales de las emisiones. Esto incluye una mayor eficiencia para producir más carne de res por unidad de emisiones de gases de efecto invernadero (criar vacas más grandes a un ritmo más rápido) y mejores estrategias de manejo del suelo para aumentar el secuestro de carbono del suelo y las plantas en los pastos.

A nivel mundial, el ganado produce aproximadamente el 78% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del ganado. Sin embargo, existen muchas soluciones de gestión conocidas que, si se adoptan ampliamente, pueden reducir, pero no eliminar por completo, la huella del cambio climático en la industria de la carne de res, según la autora principal, Daniela Cusack, profesora asistente en el Departamento de Ciencia y Sostenibilidad de Ecosistemas de CSU. .

En general, el equipo de investigación descubrió que se logró una reducción del 46% en las emisiones netas de GEI por unidad de carne de res en los sitios utilizando estrategias de gestión de captura de carbono de los pastizales, incluido el uso de enmiendas orgánicas del suelo y la restauración de árboles y vegetación perenne en áreas degradadas. bosques, arboledas y riberas. Además, los investigadores encontraron que se logró una reducción general del 8% en los gases de efecto invernadero netos en los sitios que utilizan estrategias de eficiencia de crecimiento. Sin embargo, las emisiones netas cero solo se lograron en el 2% de los estudios.

“Nuestro análisis muestra que podemos mejorar la eficiencia y sostenibilidad de la producción de carne de res, lo que reduciría significativamente el impacto climático de la industria”, dijo Cusack, también investigador asociado del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá. “Pero al mismo tiempo, nunca lograremos emisiones netas cero sin más innovaciones y estrategias más allá de la gestión de la tierra y una mayor eficiencia de crecimiento. Hay mucho espacio, a nivel mundial, para mejorar”.

Análisis global

Los investigadores analizaron 292 comparaciones entre sistemas de producción de carne vacuna “mejorados” versus “convencionales” en Asia, Australia, Brasil, Canadá, América Latina y Estados Unidos. El análisis reveló que la producción de carne de res brasileña tiene el mayor potencial para reducir las emisiones.

En los estudios analizados, los investigadores encontraron una reducción del 57% en las emisiones de gases de efecto invernadero a través de estrategias de gestión mejoradas tanto para el secuestro de carbono como para la eficiencia de producción en Brasil. Las estrategias específicas incluyen una mejor calidad del alimento, una mejor selección de razas y una mejor gestión de los fertilizantes.

El mayor impacto se encontró en la gestión integrada del campo, incluidos los esquemas intensivos de pastoreo rotativo, el compostaje del suelo, la reforestación de áreas degradadas y la siembra selectiva de plantas forrajeras criadas para secuestrar carbono en el suelo.

“Mi ciudad natal, Brasil, tiene más de 52 millones de hectáreas de pastos degradados, más grande que el estado de California”, dijo Amanda Cordeiro, coautora y estudiante de posgrado en CSU. “Si podemos apuntar a la regeneración a gran escala de pastos degradados, la implementación de sistemas forestales-agroforestales y la adopción de otras estrategias locales diversificadas de manejo para la producción ganadera, Brasil puede reducir drásticamente las emisiones de carbono”.

En los Estados Unidos, los investigadores encontraron que las estrategias de secuestro de carbono, como la gestión integrada del campo y el pastoreo de rotación intensiva, han reducido las emisiones de gases de efecto invernadero de la carne de vacuno en más del 100%, o las emisiones netas, en algunos sistemas de pastos. Pero las estrategias de eficiencia no han tenido tanto éxito en los estudios estadounidenses, posiblemente debido al alto uso de estrategias que ya se encuentran en la región.

“Nuestra investigación muestra el importante papel que los agricultores pueden desempeñar en la lucha contra la crisis climática global al tiempo que garantizan sus medios de vida y estilo de vida”, dijo Clare Kazanski, coautora y científica de la región de América del Norte de The Nature Conservancy. “Al analizar las estrategias de manejo en los Estados Unidos y en todo el mundo, nuestra investigación refuerza que los agricultores están en una posición clave para reducir las emisiones en la producción de carne de res mediante diversas estrategias de manejo adaptadas a sus condiciones locales”.

Darrell Wood, un criador del norte de California, es un ejemplo de un productor a la vanguardia de las prácticas amigables con el clima. La familia de Wood participa en el programa California Healthy Soils, que incentiva las prácticas con un beneficio climático comprobado.

“Como ganadero de sexta generación, no veo más que un potencial alcista al utilizar nuestro ganado como herramienta para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Wood. “Cuidar nuestros pastizales no solo beneficia al clima, sino también a la vida silvestre y a todo el ecosistema que genera aire y agua limpios. También ayudará a la próxima generación a continuar con nuestro negocio”.

Próximos pasos

Aunque la investigación muestra una reducción significativa en las huellas de GEI de la producción de carne de res mediante el uso de estrategias de gestión mejoradas, los científicos aún no conocen el potencial total de cambiar a estas prácticas de reducción de emisiones porque hay muy pocos datos sobre los niveles de adopción de la práctica. sobre el mundo.

“Asia, por ejemplo, es uno de los mercados de carne de vacuno de más rápido crecimiento, pero existe un desequilibrio entre la cantidad de investigación centrada en mejorar la producción de carne y la creciente demanda de carne de vacuno”, dijo Cusack. “Sabemos que con la gestión de la tierra adecuada y las estrategias de eficiencia implementadas, se pueden lograr grandes reducciones de emisiones en todas las regiones geográficas, pero debemos continuar impulsando más innovaciones para crear un cambio verdaderamente transformador en la forma en que opera. sistema para garantizar un suministro seguro de alimentos y un medio ambiente sano “.

Otros coautores del artículo incluyen a Alexandra Hedgpeth, Kenyon Chow y Jason Karpman (Universidad de California, Los Ángeles); y Rebecca Ryals (Universidad de California, Merced).

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