Los anfibios antiguos desarrollaron articulaciones intervertebrales más rígidas para la vida acuática

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Un grupo de anfibios antiguos llamados temnospondyls ha desarrollado columnas espinales más rígidas para adaptarse a la vida acuática, contrariamente a hipótesis anteriores, según un estudio publicado el 9 de junio de 2021 en la revista de acceso abierto. MÁS UNO por Aja Mia Carter de la Universidad de Pennsylvania y sus colegas.

Los temnospondilos son un grupo extinto de anfibios y fueron algunos de los primeros vertebrados terrestres, que vivieron en hábitats terrestres, acuáticos y semiacuáticos. Por lo tanto, brindan información valiosa sobre cómo los primeros vertebrados se adaptaron a la transición del agua a la tierra. En este estudio, Carter y sus colegas proporcionan nuevos datos sobre cómo las crestas de temnospondyl se adaptaron a los cambios en su entorno y locomoción.

Los investigadores recolectaron mediciones de vértebras fósiles de más de 40 especies de temnospondyl. Estas especies variaban en tamaño desde medio metro de longitud hasta seis metros, variaban en edad geológica desde el período Carbonífero hasta el Cretácico, y vivían en una amplia gama de hábitats desde la árida meseta hasta el océano.

Los investigadores encontraron que la parte inferior de la vértebra (un elemento llamado intercentro), cuya forma determina la flexibilidad de la columna, variaba más en correlación con el hábitat de la especie. Más especies acuáticas tenían espinas más rígidas. La comparación de especies en la historia evolutiva de este grupo sugiere que los primeros temnospondyls eran terrestres y que sus descendientes pasaron al agua varias veces, con los correspondientes cambios en su forma vertebral.

Estos resultados contrastan con las hipótesis anteriores de que el aumento de la rigidez de la columna era importante para la locomoción terrestre. Estos resultados también indican que el intercentro se correlaciona más con el medio ambiente que con la parte superior de las vértebras (una región llamada arco neural). La diferencia entre los dos lados nunca se ha investigado antes y no hay interpretaciones previas. Una mayor investigación mejorará nuestra comprensión de cómo se adaptan los animales durante la transición entre el estilo de vida de nadar y caminar, incluidos nuestros primeros antepasados ​​que vivían en la tierra.

Los autores añaden: “Hemos demostrado que los temnospondyls, un grupo de anfibios antiguos y diversos, convergen repetidamente en formas vertebrales durante la invasión y reinvasión de nuevos hábitats. Rechazamos hipótesis anteriores que sugieren que la rigidez era necesaria para la locomoción terrestre en momentos cruciales. elementos vertebrales. en todos los taxones temnospondyl. “

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por PLOS. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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