Los anticuerpos monoclonales pueden anular muchas variantes de norovirus

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Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt (VUMC) y el Colegio de Medicina Baylor en Houston, Texas, han dado un gran paso hacia el desarrollo de tratamientos y vacunas que se dirigen a una familia de virus que atacan el tracto gastrointestinal.

Las cepas circulantes de norovirus humano son responsables de aproximadamente 20 millones de casos de gastroenteritis aguda cada año en los Estados Unidos. Los síntomas característicos incluyen calambres abdominales severos, diarrea y vómitos.

Varias vacunas candidatas están en ensayos clínicos, pero no está claro qué tan efectivas serán, dada la aparición periódica de nuevas variantes de norovirus. El desarrollo de vacunas ampliamente eficaces requerirá comprender la diversidad genética del virus y los mecanismos mediante los cuales el sistema inmunológico puede neutralizarlo.

Reportando esta semana en el periódico Comunicaciones de la naturaleza, los investigadores aislaron un panel de anticuerpos monoclonales humanos de sujetos con antecedentes de gastroenteritis aguda que presentan reactividad cruzada y neutralizan una amplia gama de variantes de norovirus en pruebas de laboratorio.

Describen un sitio antigénico conservado en norovirus que podría usarse para reformular candidatos a vacunas para que sean ampliamente eficaces contra las cepas virales circulantes. Los anticuerpos monoclonales también podrían usarse para tratar o prevenir la infección por norovirus directamente o como reactivos de diagnóstico, agregaron.

Liderando la investigación estuvieron los autores correspondientes del artículo, James Crowe Jr., MD, director del Centro de Vacunas Vanderbilt, y BV Venkataram Prasad, PhD, la Cátedra Alvin Romansky en Bioquímica, en colaboración con Mary Estes, PhD, la Cátedra Cullen y profesora de virología en Baylor College of Medicine.

Los primeros autores del artículo fueron Gabriela Alvarado, PhD, anteriormente del laboratorio Crowe, ahora en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, y Wilhelm Salmen, estudiante de posgrado en el laboratorio Prasad.

“Nos sorprendió encontrar anticuerpos naturales que reconocían tantos norovirus diferentes”, dijo Crowe, presidente de Ann Scott Carell y profesor de pediatría y patología, microbiología e inmunología en VUMC.

“Anteriormente, muchos expertos pensaban que esto no sería posible debido a la extrema diversidad de secuencias en los diversos grupos y tipos de norovirus en circulación”, dijo. “El sistema inmunológico humano sigue sorprendiéndonos por su capacidad para reconocer diferentes variantes de virus”.

“Uno de los aspectos fascinantes de este estudio fue el descubrimiento inesperado de dónde el anticuerpo humano ataca al virus para neutralizarlo”, dijo Prasad.

“Es emocionante ahora tener anticuerpos monoclonales humanos que neutralizan muchas variantes de norovirus”, agregó Estes.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. Original escrito por Bill Snyder. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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