Los árboles de eucalipto se pueden modificar genéticamente para no invadir los ecosistemas nativos

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El eucalipto, un árbol de hoja perenne resistente a las plagas valorado por su madera resistente y aceite que promueve el bienestar, puede modificarse genéticamente para que no se reproduzca sexualmente, un paso fundamental para prevenir la invasión de los ecosistemas nativos de las plantaciones de árboles en todo el mundo.

Steve Strauss de la Universidad Estatal de Oregon lideró una colaboración internacional que demostró que la técnica de edición de genes CRISPR Cas9 podría usarse con una eficiencia de casi el 100% para eliminar LEAFY, el gen principal detrás de la formación de flores.

“Las flores nunca se desarrollaron hasta el punto en que se observaron óvulos, polen o semillas fértiles”, dijo Strauss. “Y no hubo efectos adversos detectables en el crecimiento o la forma de los árboles. Un estudio de campo debería ser el siguiente paso para examinar más de cerca la estabilidad de los rasgos de infertilidad vegetativa y floral, pero con la mutación genética física esperamos una alta confiabilidad en todo la vida de los árboles “.

Los resultados fueron publicados en Revista de biotecnología vegetal.

Strauss, la estudiante de doctorado Estefania Elorriaga y la asistente de investigación Cathleen Ma colaboraron con científicos de la Universidad de Colorado, la Universidad de Peking Forest y la Universidad de Pretoria para realizar investigaciones. El estudio de invernadero involucró un híbrido de dos especies, Eucalyptus grandis y E. urophylla, que se planta ampliamente en el hemisferio sur; hay más de 700 especies de eucalipto, la mayoría de las cuales se originan en Australia.

“Alrededor del 7 por ciento de los bosques del mundo son plantaciones, y el 25 por ciento de esa área de plantaciones contiene especies no nativas e híbridas”, dijo Elorriaga, ahora investigador postdoctoral en el estado de Carolina del Norte. “El eucalipto es uno de los tipos de árboles forestales más cultivados, en particular los 5,7 millones de hectáreas de eucalipto en Brasil, 4,5 millones de hectáreas en China y 3,9 millones de hectáreas en India”.

Esas plantaciones, señalan los científicos, pueden llevar a una mezcla no deseada con ecosistemas nativos. Por lo tanto, eliminar la capacidad de esos árboles para reproducirse sexualmente sin alterar otras características sería una forma efectiva de reducir en gran medida el potencial de propagación invasiva en áreas donde esto se considera un problema ecológico o económico importante.

“Esta fue la primera aplicación CRISPR exitosa para resolver un problema comercial en árboles forestales”, dijo Elorriaga. “La investigación con CRISPR en árboles forestales para modificar los diferentes rasgos está en curso en muchos laboratorios de todo el mundo. El calentamiento global está teniendo grandes impactos en los bosques de todo tipo y la edición de genes podría ser una nueva herramienta de selección importante para integrar métodos convencionales”.

Strauss señala que a pesar de los resultados prometedores, los árboles genéticamente modificados como se encontraban en esta investigación no podían plantarse legalmente en Brasil, una nación con el mayor valor económico del cultivo de eucaliptos.

“El rasgo no se pudo utilizar allí debido a las leyes contra la modificación de la reproducción de las plantas mediante métodos de ADN recombinante”, dijo. “También estaría prohibido para investigación de campo o uso comercial bajo la certificación de manejo forestal sostenible en muchas partes del mundo, algo que los científicos se han unido para criticar severamente en los últimos años”.

Hace poco más de dos años, Strauss formó parte de una coalición de investigadores forestales para exigir una revisión de lo que consideran políticas demasiado restrictivas con respecto a la investigación en biotecnología.

“Se espera que estudios como este, que muestran cuán precisa y segura puede ser la tecnología para modificar rasgos y que ayudan a promover la seguridad ecológica, ayuden a cambiar las regulaciones y reglas de certificación”, dijo. “Afortunadamente, estas discusiones están muy avanzadas en muchos países”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por La Universidad Estatal de Oregon. Original escrito por Steve Lundeberg. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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